novembro 29, 2021

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Rick Steves: Como é doce na humilde Évora de Portugal

Embora Allendez seja modesto no interior de Portugal, aqui existe um orgulho singular.

Allendezo é uma terra vasta e árida – o interior escuro de Portugal, onde a cortiça parece dominar a indústria.

As colinas são cobertas por sobreiros planos. Eles me lembram São Bartolomeu, o mártir que foi esfolado vivo quando sua casca foi arrancada. Como ele, essas árvores são silenciosas.

O povo de Allendejo é igualmente baixo. Eles olham para os turistas com desconfiança e são engraçados neste canto da Europa. Meu guia Libanio circulou as palavras “seco” e “duvidoso” em meu guia e fez tudo o que pôde para transformar meu capítulo em um anúncio de sua área empoeirada e deprimida. Ele diz: “Você deveria dizer ‘seco’? Na verdade, em abril, era uma zona rural exuberante. Em seguida, ele acrescenta:” Mas eu não discutiria com ‘suspeito’. ”

Libanio diz que rir de si mesmo é um sinal do caráter de um povo. Então ele me contou sobre um homem Allendezo que quase teve sucesso em ensinar sua toca a viver sem comer. Ele estava muito animado – até que sua toca morreu.

Libanio me pergunta: “Como um operário em Allendez pode dizer que acabou um dia?” Eu digo: “Não sei”. Ele diz: “Quando ele tira as mãos dos bolsos.” O meu guia continua mais teoricamente: “No seu país, tempo é dinheiro. Aqui no Alentejo, tempo é tempo. Gostamos de ir devagar.

Embora este canto de Portugal seja modesto, há um orgulho singular aqui. Cada país tem seus Apalaches. Fiquei impressionado quando uma área que outras pessoas queriam desacreditar tinha um forte orgulho local; no entanto, muitas vezes me perguntei se isso era orgulho real ou fazer o melhor que podiam.

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Para Allendezanos, qualidade e autenticidade exigem respeito pela tradição. Os melhores restaurantes não enfeitam uma refeição rústica padrão. Eles amam tanto seus doces que conhecem todas as histórias amargas.

Muitos dos pastéis aqui presentes são chamados de “sobremesas conventuais”. Portugal, com seu vasto império, já teve mais acesso ao açúcar do que qualquer outro país europeu. Mesmo assim, o açúcar é tão caro que apenas a aristocracia pode apreciá-lo. Historicamente, muitas filhas de nobres acabaram em conventos de alta qualidade, incapazes de se casar em famílias nobres adequadas. A vida ali era confortável, mas cuidadosamente controlada. Em vez de maridos, podem desejar bolos e se deliciar com doces. Com o tempo, os conventos tornaram-se famosos como guardiões maravilhosos da cozinha secreta de doces elegantes, geralmente feitos de açúcar e gemas de ovo. Duas fantasias, como Barrigas de freiras (barriga da freira) e papos de anjo (queixo duplo do anjo).

Évora, a capital de giro da região, é um ótimo lugar para saborear as delícias de Allendez – comestíveis e históricas, bem como música e comunidade.

Évora não tem edifícios acima de três andares, mas é coroada pelos pilares de granito coríntios de um majestoso e arruinado antigo templo romano. As 92 pedras fora da cidade são três vezes mais antigas e foram definidas para criar o calendário celestial do tipo Stonehenge.

Fico feliz em ver um pequeno restaurante romântico que serve música fotográfica ao vivo três noites por semana. Esperanza, a dona da casa, explica que gostaria de terminar a refeição às 22h para que os músicos pudessem tocar sem que a equipe se mexesse. Seu envolvimento com a arte me fascinou.

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Sento-me no fundo e admiro o ambiente. Já faz muito tempo e, durante alguns aplausos, saio sorrateiramente e vou para casa. Quando eu estava a meio quarteirão de distância, Esperanza veio até a porta e me seguiu. Eu me pergunto se ela está brava por eu ter saído sem pagar a taxa de entrada ou se a porta fez muito barulho ou se eu insultei os músicos. Como um menino culpado, quase correria para um beco. Então decido enfrentar a música novamente.

Ela se desculpa por não ter me dado as boas-vindas e me implora para voltar para um porto de vidro e conhecer os músicos. O resto da noite terminou com a barriga das freiras e o queixo duplo do anjo foi uma experiência enorme. Esperanza – cujo nome significa “esperança” – mantém viva a arte do canto fotográfico em Évora.

Este artigo foi adaptado do novo livro de Rick, For the Love of Europe.

Rick Steves (ricksteves.com) Escreve guias europeus, apresenta programas de viagens na televisão e na rádio públicas e organiza viagens pela Europa. Você pode enviar um e-mail para Rick em [email protected] e seguir seu blog Facebook.