janeiro 27, 2022

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Portugal constrói a maior fábrica de lítio da Europa

A Golf, uma empresa portuguesa de petróleo e gás, está fazendo parceria com a start-up sueca de baterias Northwall para construir a maior usina de processamento de lítio da Europa como parte de uma conversão de combustível fóssil.

A joint venture 50-50 chamada Aurora visa produzir 35.000 toneladas de hidróxido de lítio com qualidade de bateria por ano, o que é suficiente para uma bateria de 50 GWh com capacidade para abastecer cerca de 700.000 veículos elétricos.

A fábrica, que ficará localizada em Portugal, a maior base de depósito de lítio da Europa Ocidental, com um investimento total de até 700 milhões, vai criar mais 1.500 empregos “baseados em projectos semelhantes”, afirmaram as empresas.

A joint venture tem por base o lítio para o projeto da Península Ibérica e tem como objetivo a exploração da refinaria a partir de energias renováveis, que pretende iniciar a atividade em 2026 assim que for tomada a decisão final de investimento.

“Esta é uma oportunidade única de restabelecer a Europa numa indústria essencial para a redução das emissões globais de CO2”, afirmou Andy Brown, presidente-executivo da Galp.

O Golf, já um dos maiores produtores de energia solar em Espanha e Portugal, está a tentar reduzir o investimento em combustíveis fósseis a favor de energias limpas, em parte em resposta à pressão dos investidores.

De acordo com a Agência Internacional de Energia, a demanda por lítio, o principal ingrediente das baterias de veículos elétricos, deve aumentar em 4.000% até 2040. Uma bateria típica de veículo elétrico contém cerca de 8 kg de lítio.

No entanto, a Europa e os Estados Unidos têm capacidade de processamento doméstico muito baixa.

Em um relatório deste ano, o Departamento de Energia dos EUA disse que a China refinou 60 por cento do lítio mundial e que seu domínio “apresenta um impacto significativo para o futuro da indústria automobilística doméstica dos EUA”.

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Os preços do lítio aumentaram este ano e a oferta está lutando para acompanhar o aumento da demanda. Os preços do carbonato e hidróxido de lítio, compilados pela Benzmark Mineral Intelligence, aumentaram 240% este ano.

Com o apoio de investidores como Goldman Sachs, BMW e Ikea, a Northvolt é uma das startups de bateria mais avançadas da Europa. Ela vai abrir sua primeira fábrica no norte da Suécia este mês e tem uma parceria abrangente com a montadora alemã Volkswagen. Concordou em comprar metade da joint venture para usar na produção de baterias. – Copyright The Financial Times Limited 2021