outubro 1, 2022

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Novas evidências apoiam a rota costeira para os povos das Américas

Novas evidências apoiam a rota costeira para os povos das Américas

Transporte de rochas por geleiras.

Transporte de rochas por geleiras.
foto: Ian Watkinson / EGU

A abertura do corredor sem gelo que liga a Beringia ao interior da América do Norte provavelmente abriu milhares de anos após as primeiras migrações humanas para o continente, de acordo com novas evidências. Os cientistas dizem que a descoberta deve reforçar a ideia de que os humanos antigos viajaram para as Américas ao longo de uma rota costeira, mas outros pesquisadores permanecem céticos.

novo Pesquisa Os Proceedings of the National Academy of Sciences relatam o surgimento de um corredor sem gelo conectando Beringia com as Grandes Planícies há cerca de 13.800 anos. Estimativas anteriores indicavam que a passagem apareceu cerca de mil anos atrás, quando a última era glacial estava chegando ao fim. de acordo com Trabalho arqueológico anterior, as primeiras migrações humanas para o continente norte-americano ocorreram cerca de 15.000-16.000 anos atrás, e possivelmente 20.000 anos atrás. Os autores do novo artigo dizem que suas descobertas fortalecem a hipótese da migração costeira, na qual os primeiros povos a chegar às Américas viajaram ao longo da costa do Pacífico.

“O corredor sem gelo sempre desempenhou um papel fundamental nas hipóteses sobre a população das Américas, mas nossos resultados fornecem fortes evidências de que o corredor sem gelo não foi aberto e acessível para esse fim”, disse Jury Clark, primeiro autor do novo artigo e um pesquisador do College of Science Land, Ocean, and Atmosphere da Oregon State University, explicou em um e-mail. “Isso já foi inferido antes, mas a evidência para a idade da abertura da passagem livre de gelo era muito incerta para ser usada de forma conclusiva para abordar essa questão de uma forma ou de outra”.

Clark e seus colegas usaram um método de datação conhecido como “data cósmica por exposição à superfície de nuclídeos”, que funciona “datando uma rocha depositada pela camada de gelo quando ela saiu do local, com a data nos dizendo há quanto tempo essa rocha foi depositado primeiro pela camada de gelo.” E expostos à atmosfera, “Em termos mais simples, eles calcularam os ataques de raios cósmicos para determinar quanto tempo uma rocha permaneceu na superfície da Terra.

Em um e-mail, Ben Potter, arqueólogo do Centro de Estudos do Ártico da Universidade Liaocheng, na China, que não esteve envolvido na nova pesquisa, disse que “não estava convencido” pelo artigo. A datação por exposição cósmica fornece idades mínimas, não idades máximas, disse ele, acrescentando que os pesquisadores não conseguiram fornecer razões para rejeitar outros esforços até agora para desbloquear as camadas de gelo, incluindo Pesquisa Ele mostra o surgimento de um desfiladeiro desglaciado e livre de lagos há pelo menos 15.000 anos.

Determinar o tempo de uma rota terrestre ligando a Eurásia e a América do Norte é importante, pois tem implicações para a primeira hipótese de Clóvis. Esta teoria afirma que as pessoas que vivem no Alasca e Yukon viajaram para o sul ao longo do interior até as Grandes Planícies, onde estabeleceram a cultura Clovis, nomeada por suas ferramentas de pedra distintas. Evidências arqueológicas e genéticas recentes desafiaram essa teoria, apontando para uma migração pré-Clóvis para as Américas antes que as enormes camadas de gelo da Cordilheira e Laurentide recuassem. “Resolver esse debate” sobre rotas de imigração “é importante para abordar questões sobre quando e como os primeiros americanos chegaram”, escreveram os cientistas no novo estudo.

Clark disse que estudos anteriores usando outras técnicas de datação são limitados, pois mostram apenas que o passe sem gelo apareceu pouco antes da data adquirida. Por exemplo, “A data de radiocarbono em um pedaço de material fóssil orgânico data apenas da época em que o material fóssil viveu, que pode ser qualquer momento após a abertura da passagem livre de gelo – simplesmente não sabemos quanto tempo antes da data em que a fundação abriu Finanças Internacionais”. Em relação a pesquisas anteriores que usaram exposições ao universo que remontam à história do corredor sem gelo, ela acrescentou, é limitado em termos de escopo geográfico e quantidade de amostras analisadas.

Para a nova análise, Clark e sua equipe estudaram rochas deslocadas de gelo ao longo de 1.200 quilômetros da região de sutura do manto de gelo Cordilleran-Laurentide, permitindo que eles amostrassem 64 exposições do universo. Ela explicou que a equipe foi capaz de “avaliar várias incertezas potenciais nas datas e derivar uma data média robusta para cada local”. O uso de raios cósmicos até a data das rochas pode parecer estranho, mas Clarke o comparou a um bronzeado.

“Quando a rocha é depositada pela primeira vez pelo recuo das camadas de gelo, ela é exposta à atmosfera pela primeira vez, incluindo raios cósmicos que vêm do espaço, viajam pela atmosfera e atingem a superfície da Terra”, explicou Clark. “Isso seria semelhante a sentar-se ao ar livre pela primeira vez depois de ficar dentro de casa durante todo o inverno e começar a ficar exposto ao sol. Uma vez que a rocha é exposta pela primeira vez, os raios cósmicos penetram na rocha e produzem novos elementos – nuclídeos cósmicos – na rocha, então com o tempo, a concentração desses Elementos aumenta”.

Os cientistas podem medir a concentração desses elementos em laboratório e, como sabem quantos novos elementos estão sendo produzidos a cada ano, podem “calcular o tempo desde que a rocha foi exposta pela primeira vez pelo recuo da camada de gelo”, disse Clark. “Algumas pessoas podem questionar nosso método de namoro, mas estamos confiantes de que quaisquer ajustes em nossas idades não mudarão nossos resultados”, disse Clark, acrescentando: “Também estamos muito confiantes em nossos resultados”.

Potter não compartilha dessa confiança, dizendo que a equipe usou apenas um desvio padrão para explicar quando dois eram necessários. Ao usar o valor mais conservador, as novas evidências sugerem uma idade mínima para a abertura dos mantos de gelo por algum tempo entre 13.000 e 15.600 anos, disse ele. Essa faixa de incerteza é consistente com vários esforços de datação de fluorescência estimulada opticamente e estimulada por infravermelho que sugerem o surgimento de um corredor livre de gelo há pelo menos 15.000 anos, disse Potter.

Uma das principais descobertas do novo artigo é que um corredor viável para a primeira onda de humanos a entrar na América do Norte por terra não existia até pelo menos 13.800 anos atrás, e que os humanos que migraram antes devem ter feito isso viajando ao longo do costa da América do Norte. Pacífico. Este pode não ser o caso. Não é tão surpreendente, considerando outras evidências, como arqueologia de 15.000 anos Orientar Em Cooper’s Ferry em Idaho.

Potter acha que não devemos descartar o Caminho Interior ainda. Ele disse que “não há consenso generalizado de que as idades mais antigas dos carvões espalhados em Cooper Ferry estejam relacionadas a ocupações”, datando de 11.500 e 14.000 anos atrás. Assim, “a passagem livre de gelo não pode ser descartada como uma possível rota para locais inconfundíveis ao sul das camadas de gelo” após 15.000 anos, escreveu Potter. Como ele também aponta, ainda não há locais inequivocamente datados ao longo da Rota Costeira do Pacífico Norte há 12.600 anos, e nenhum desde as Ilhas Curilas até as Aleutas e o centro-sul do Alasca nessa data há 9.000 anos, o que é um ponto justo.

Clark parece concordar com esta última questão. “Embora tenhamos feito uma pergunta sobre os primeiros habitantes das Américas, ainda há muito a aprender sobre se eles realmente desceram pela estrada costeira e, em caso afirmativo, como viajaram – precisamos encontrar sítios arqueológicos desta região, ” ela me diz em seu e-mail.

A questão de quando uma passagem interna apareceu e como os primeiros humanos foram capazes de chegar ao continente permanece sem solução. Como na arqueologia, simplesmente precisamos de mais evidências se quisermos realmente entender esse período notável da história humana.

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