outubro 2, 2022

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Ilustração baseada na trajetória de voo de um foguete chinês prestes a atingir o outro lado da lua.

Acontece que um foguete atingiu a lua não era da SpaceX. Então o que é?

Ilustração baseada na trajetória de voo de um foguete chinês prestes a atingir o outro lado da lua.

Astrônomos descobriram um objeto estranho no espaço profundo. Eles não são extraterrestres, mas provavelmente um objeto de foguete de origem terrestre. Mas que míssil é esse? Como você chegou lá? Por que você acertaria a lua?

Visto pela primeira vez em 2015, os astrônomos pensaram que o objeto poderia ser um asteroide próximo da Terra, uma massa natural de rocha ou metal que às vezes se desvia perto do nosso planeta. Mas observações adicionais revelaram que era um corpo de míssil negligenciado.

Este objeto misterioso foi amplamente esquecido até o mês passado, quando o astrônomo Bill Gray decidiu que estava em um Claro que uma colisão com a lua. Gray calculou que o antigo foguete atingirá a superfície da lua em 4 de março de 2022.

Qual míssil é?

Existem toneladas de objetos de foguete negligenciados no espaço e a maioria de seus caminhos é conhecida. Gray primeiro assumiu que era um foguete SpaceX Falcon 9 descartável lançado em 2015 que transportava um satélite para o espaço, depois não tinha combustível suficiente para retornar à Terra. Mas John Giorgoni, engenheiro da NASA, descobriu que o misterioso foguete não poderia ser da SpaceX.

E daí Ele é Ele Ela?

Agora, os astrônomos acreditam que o provável culpado é Longa Marcha Chinesa 3C míssilque lançou a espaçonave Chang’e-5 T1 em 2014.

Se for verdade, o corpo do foguete Longa Marcha 3C orbita o Sistema Solar há mais de sete anos. Lentamente, ele será puxado para a gravidade da lua e colidirá com o outro lado da lua a cerca de 5.700 milhas por hora.

O lado oculto da lua é áspero e cheio de crateras.  Em comparação, o lado mais próximo da lua, que é o lado que sempre vemos, é relativamente suave.  Como a rotação da lua é fechada para sempre apontar o mesmo lado em direção à Terra, a humanidade só vislumbrou o lado mais distante da lua recentemente.

Seremos capazes de assistir ao acidente?

Infelizmente, como afetará um lado da Lua que não é visível da Terra, não poderemos observar a erupção com telescópios de quintal. Enquanto isso, Astrônomos esperam assistir a queda usando naves robóticas orbitando a lua. O Lunar Reconnaissance Orbiter (LRO) da NASA e o Chandrayaan 2 da Índia podem estar posicionados para monitorar o local do impacto e, com sorte, colidir.

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