dezembro 7, 2022

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A descoberta de uma enorme cratera de meteorito sob o gelo da Groenlândia é muito mais antiga do que se pensava anteriormente

A descoberta de uma enorme cratera de meteorito sob o gelo da Groenlândia é muito mais antiga do que se pensava anteriormente

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CNN

Idade de um meteorito de 31 quilômetros (19 milhas) de largura Cratera descoberta sob um quilômetro de gelo da Groenlândia Os cientistas sempre ficaram intrigados.

A cratera de Hiawatha foi muito bem preservada, embora o gelo glacial tenha sido incrivelmente eficaz na erosão. Sua condição alimentou rumores de que o meteorito pode ter atingido há 13.000 anos.

No entanto, a cratera, que é uma das maiores do mundo, foi definitivamente datada – e é muito mais antiga. Na verdade, eles colidiram com a Terra alguns milhões de anos após a extinção dos dinossauros, cerca de 58 milhões de anos atrás.

“Localizar a cratera tem sido particularmente difícil para rachaduras, por isso é muito satisfatório que dois laboratórios na Dinamarca e na Suécia, usando diferentes métodos de datação, tenham chegado à mesma conclusão. Como tal, estou convencido de que determinamos a idade real da cratera. a cratera, que é muito mais antiga do que muitos pensavam das pessoas”, disse Michael Storey, chefe de geologia do Museu de História Natural da Dinamarca, em um comunicado à imprensa.

Quando o asteróide atingiu o Pólo Norte, o Pólo Norte estava coberto de florestas tropicais com temperaturas de cerca de 20°C (68°F). Storey, que foi o autor de um novo artigo sobre a cratera publicado na Science Advances, disse que a população local incluiria crocodilos, tartarugas e animais primitivos semelhantes a hipopótamos.

A cratera de impacto de Hiawatha pode engolir Washington, DC e é cerca de 90% maior do que cerca de 200 crateras de impacto anteriormente conhecidas na Terra.

Os pesquisadores coletaram amostras de areia e rocha na Groenlândia para determinar quando o meteorito caiu.

Ainda não se sabe se o meteorito que atingiu a Groenlândia interrompeu o clima global da mesma forma que o asteroide de 200 quilômetros de largura que causou a formação da cratera de Chicxulub no México – que eliminou os dinossauros – cerca de 8 milhões de anos atrás. Mas o meteorito da Groenlândia Destruiria a vida vegetal e animal nas proximidades.

Até agora, os pesquisadores coletaram areia e rochas de rios que fluem da geleira. Essas amostras foram aquecidas pelo impacto do meteorito. Eles foram datados usando técnicas que detectam o decaimento natural de isótopos radioativos naturais de vida longa encontrados na rocha.

Cristais do mineral zircão encontrados na rocha foram datados usando urânio e chumbo. Os isótopos de urânio começam a decair quando o zircão cristaliza, transformando-se em isótopos de chumbo a uma taxa constante e previsível. A técnica indicou uma data de cerca de 58 milhões de anos atrás.

Os grãos de areia foram aquecidos com um laser, e os pesquisadores mediram a liberação de gás argônio causada pelo decaimento de um isótopo radioativo de potássio raro, mas natural, conhecido como K-40.

“A meia-vida do K-40 é excepcionalmente longa (1.250 milhões de anos), o que o torna ideal para datar eventos geológicos profundos, como a idade do asteroide Hiawatha”, disse Storey.

A tecnologia sugeriu um período de tempo semelhante a um ataque de meteoro.

“É ótimo saber agora quantos anos ela tem. Estamos trabalhando duro para encontrar uma maneira de datar a cratera desde que a descobrimos há sete anos”, disse o coautor Nikolaj Kreug-Larsen, professor do Instituto GLOBE em a Universidade de Copenhague, que primeiro descobriu a cratera.

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