Você beberia um soro de elefante?

Este canto remoto da Tailândia na fronteira com Myanmar e Laos é mais conhecido por tráfico de drogas do que o café, mas Blake Dinkin decidiu que era perfeito para uma empresa legítima que combina a conservação com o negócio.

“Quando eu expliquei meu projeto para os mahouts (Cavaleiros do elefante), eu sei que eles pensaram que eu estava louco”, a 44-year-old fundador canadense de Black Coffee Marfim, que usa o trato digestivo dos elefantes para criar um high-end preparar para os apreciadores de café.

Inicialmente, ele pensou em usar civeta para fazer “Kopi Luwak” de café, que utiliza grãos recolhidos das fezes dos gatos asiáticos. Mas a qualidade do produto final enfraqueceu como a demanda cresceu no Sudeste Asiático – incluindo na Tailândia, Indonésia e Vietnã.

Leões e girafas também fez a sua lista de filtros de café potenciais, mas eventualmente Dinkin liquidada em elefantes depois de descobrir que as criaturas às vezes comem o café durante os períodos de seca no Sudeste Asiático.

Ele também se juntou com uma instituição de caridade de resgate elefante que salva as criaturas do trade turístico.

Mas fazer o café de cocô paquiderme foi mais difícil do que o esperado

“Eu pensei que seria tão simples como tomar o feijão, dando-lhes o elefante, e fora virá grande café”, disse Dinkin, acrescentando que o resultado inicial foi “horrível” e intragável.
“Levei mais nove anos para realmente ter sucesso em fazer o que eu queria”, disse ele.

As enzimas em função do estômago do elefante como uma espécie de fogão lento, disse ele, onde os grãos de café marinar ao lado das ervas e frutas do animal também come.

Como os grãos de trabalhar seu caminho através do trato digestivo do elefante – um processo de 17 horas – o ácido digestivo leva a amargura fora do feijão

“Eu perco um monte de feijão no banho de manhã”, disse ele, explicando que os elefantes às vezes defecam no rio durante o banho.

As mulheres dos Mahouts’ recolher os grãos de café a partir do estrume de elefante, antes de lavar e secá-los ao sol, uma divisão de trabalho que está ajudando a aumentar a renda da comunidade local.

Para fazer um quilo de café, os elefantes têm de ter consumido cerca de 33 quilos de feijão, juntamente com a sua ração habitual de arroz e bananas.

Mas as recompensas valem a pena

A raridade da bebida é uma parte fundamental de sua marca. Em 2017, sua terceira colheita bem sucedida, Black Ivory produziu 150 quilos de café. No cerca de US $ 1.880 por quilograma – ou US $ 13 para um copo de tamanho espresso– ele não vem barato.

Mas montando a tendência “grand cru” para o café, ele é procurado por clientes ávidos a pagar preços altíssimos por produtos incomuns.

Café Black Ivory em breve estará disponível em estabelecimentos high-end em Paris, Zurique, Copenhagen e Moscou. Mas, por agora é vendido exclusivamente em hotéis de luxo na Ásia, principalmente na Tailândia, mas também Singapura e Hong Kong.

John Roberts, o diretor da fundação que suporta os elefantes, que foram todos resgatados do comércio turístico em Bangkok, era inicialmente cético de alimentar elefantes grãos de café. Mas, desde então, aquecido para o projeto.

“A cafeína não sai do grão de café até que esteja cozido… Por isso é bom para eles a comê-lo”, disse ele.

Além disso, as famílias de mahouts são pagos para o feijão recolha e oito por cento do preço de venda é doado à fundação, ajudando a pagar por tratamento veterinário e instalações para os animais.

Notas de caramelo e chocolate?

Apesar de todo o hype, ele ainda tem que ganhar rodada todos os amantes do café.

De sua Cafe Lomi em Paris, Aleaume Paturle, disse que a marca elefante esterco é mais gimmick do que sensação de gosto.

“É divertido, mas não é o melhor produto. Para fazer o melhor café, você tem que controlar a fermentação – e quando isso está acontecendo no estômago de um animal, isso é mais difícil “, disse ele.

Mas mesmo que o gosto do bebida é “um pouco inconsistente,” o fato de que os grãos passaram por um elefante na Tailândia dá ao produto um apelo romântico que irá ajudar as vendas, disse ele.

No hotel Anatara em Chiang Saen, onde alguns dos elefantes são baseados, o café precioso é preparado na frente dos convidados em uma máquina de café francês do século 19 elegante.

“É um sabor único”, disse Barbara Schautz, um turista alemão, acrescentando que ela poderia detectar notas de caramelo e chocolate na bebida. “Não é amargo em tudo.”