Vida após a violação: a questão do assalto sexual, ninguém fala

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A verdade repugnante sobre PTSD entre os sobreviventes.

Devastado, Lucy passou dias debruçado sobre revistas médicas obscuras, à procura de respostas. É onde ela tropeçou através das contas de duas mulheres que tinham perdido suas vozes depois de ser estuprada. Lucy começou a soluçar. Uma década antes, ela tinha sido abusada sexualmente em um quarto do dormitório da faculdade. Ela quase nunca tinha falado sobre isso. Ocorreu-sua forma física que o estresse não reconhecida do seu ataque poderia ter tomado. Seu estupro há muito tempo era agora, literalmente, silenciando sua carreira.

Como terapeuta viria a confirmar, perda da voz aparentemente aleatória de Lucy era na verdade um sinal de transtorno de estresse pós-traumático (PTSD). Embora nós tendemos a associar a condição de soldados com cicatrizes de batalha, os estudos mostram sobreviventes de estupro têm PTSD mais grave, e uma vez mais difícil superá-la, do que veteranos de guerra. Enquanto entre 10 a 20 por cento dos veteranos de guerra desenvolver a doença, cerca de 70 por cento das vítimas de agressão sexual experimentar aflição de moderada a grave, uma porcentagem maior do que para qualquer outro crime violento.

PTSD normalmente assume a forma de pesadelos, flashbacks e sentimentos de culpa e vergonha que pode surgir imediatamente ou anos depois de um trauma. Mas também pode se manifestar de formas físicas, como dor crônica, problemas intestinais, cãibras musculares, ou, como no caso de Lucy, uma corda vocal paralisada. Para 94 por cento dos sobreviventes, sintomas duram pelo menos duas semanas; para uma meia cheia deles, eles persistem por anos, mesmo décadas, às vezes muito tempo depois de a vítima pensa que ela colocou os fantasmas para descansar. Considere as mulheres, algumas agora em seus anos sessenta, ainda a braços com os efeitos de décadas de idade alegados assaltos pelo comediante Bill Cosby. Pesquisadores alemães descobriram um terço das mulheres estupradas durante a Segunda Guerra Mundial teve sintomas de PTSD quase 70 anos mais tarde.

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Qualquer trauma pode levar a PTSD, mas agressão sexual é uma causa particularmente potente. Embora o estupro é, em sua essência, sobre o poder, o sexo é análogo com prazer e conexão. Violar essa intimidade pode quebrar a confiança da vítima em todos os relacionamentos, fraturando os laços com a família e amigos que são fundamentais para a cura. E uma vez que 75 por cento das vítimas são atacadas por alguém que eles conhecem, todas as pessoas se encontram e cada situação que eles estão em pode sentir perigoso, tornando agressão sexual difícil lidar com, diz Ananda Amstadter, Ph.D., professor associado de psiquiatria e psicologia na Virginia Commonwealth University.

Como uma sociedade, nós estamos começando a falar mais sobre violência sexual. Lady Gaga apresentou seu hino anti-estupro “Til It Happens to You” no Oscar; o assalto pelo ex-nadador Stanford Brock Turner em uma mulher inconsciente atrás de uma lixeira provocou uma tempestade e mídia social uma carta aberta à vítima do vice-presidente Joe Biden. Enquanto este diálogo é crucial para a prevenção, tem havido um silêncio lamentável e falta de compreensão sobre os danos a longo prazo e as repercussões muitos sobreviventes suportar.

Medo e auto-aversão

Lucy, em seguida, um calouro de 18 anos de idade, foi entregue uma cerveja enquanto ela chutou para trás em uma festa perto do campus. Enquanto ela engoliu as últimas gotas, o quarto começou a girar. Não é um grande bebedor, ela culpou uma baixa tolerância. Quando um atleta alto levou para fora do partido, amigo de Lucy deu um polegar para cima (ela não intervir, pensando Lucy era apenas embriagado). Você está saindo com um atleta quente! Ponto!

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Ele não levá-la para casa. Em vez disso, ele a trouxe para seu dormitório. Como Lucy desapareceu dentro e fora da consciência, ele tirou a roupa. Ele rolou em um preservativo e usou sua saliva como lubrificante. Em seguida, ele a estuprou.

Lucy acordou horas depois, grogue, um cobertor arranhado jogado sobre o corpo seminu. Ela ouviu seu estuprador conseguir algo para comer. Quando um de seus amigos parado por, seu atacante smirkingly apresentou-a; parecia que ele estava se vangloriando. Era tudo o que podia fazer para não vomitar de raiva e culpa. Ela esperou por seu atacante para adormecer. Finalmente, às 5 da manhã, Lucy pegou suas roupas e voltou para seu dormitório. Amigos escovado-lo como uma conexão errado. “Eu senti como se de alguma forma eu tinha causado isso”, diz Lucy.

Auto-recriminação é uma reação comum entre as vítimas e em última instância pode contribuir para PTSD, diz Patricia Resick, Ph.D., um psicólogo da Universidade de Duke. Um estudo recente descobriu um 62 por cento cheio de sobreviventes de estupro universitários-se responsabilizou pelo ataque; 52 por cento disseram que seu estuprador era “nada” em falta. Sociedade reforça esta crença. No rescaldo de estupro, perguntamos: “O que ela esperava se ela estava usando uma saia curta Se ela estava bêbada?” É uma resposta que deriva em parte de desconforto quase puritana da nossa cultura com a sexualidade das mulheres. Fotos de mulheres que amamentam são retirados Facebook; códigos de vestuário escolar proibir as meninas, mas não meninos, de vestir tops.

PTSD normalmente assume a forma de pesadelos, flashbacks e sentimentos de culpa e vergonha que pode surgir imediatamente ou anos depois de um trauma.

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Vítima culpando-por homens e também mulheres é uma tentativa de se sentir no controle de nossas próprias vidas. “É mais fácil acreditar que a vítima fez algo errado do que acreditar que os homens que conhecemos poderia ser estupradores, ou que poderia um dia ser estuprada nós mesmos”, diz Heidi Zinzow, Ph.D., professor associado de psicologia na Universidade de Clemson. Isso Acumulando de culpabilidade tem uma consequência devastadora: Ela se torna uma vitimização secundária que impede sobreviventes de procurar ajuda, deixando a porta aberta para a aflição de se transformar em PTSD.

E como incompreensível que pareça, algumas vítimas ainda se culpar por isso. Repórter de jornal Joanna Connors, 63, autor de I Will Find You-um livro recente sobre as consequências do seu ataque-foi estuprada com uma faca em uma universidade, enquanto em uma atribuição de trabalho mais de 30 anos atrás. “Senti vergonha que eu era ‘fraco’. Que eu não me colocar de volta juntos “, diz Joanna, cujo PTSD tomou a forma, ao longo das décadas, de ataques de pânico, transtorno obsessivo-compulsivo, agorafobia e tricotilomania (arrancar seu próprio cabelo).

Espiral descendente

Após o ataque, pesadelos rasgou regularmente Lucy de sono. Suas notas despencaram. Ela achou difícil até à data; qualquer indício de intimidade causado flashbacks paralisantes. Ela começou binge-beber várias noites por semana para fechar o que tinha acontecido. Ela procurou um terapeuta, mas não discutir o estupro; ela só queria esquecê-la.

Reações de Lucy foram causados ​​por um redemoinho biológico. Nos dias e semanas após um estupro, o corpo é inundado com hormônios do estresse, desencadeando uma resposta de luta ou fuga que podem interromper o sono e causar mulheres para puxar para trás de seus entes queridos. As vítimas muitas vezes se sentem em estado de alerta, incapaz de relaxar. Enquanto estes sentimentos e comportamentos desaparecem dentro de um mês, eles são partes normais do processo de cura, diz Resick.

Mas, muitas vezes, esse processo de cura fica estagnado. Lembretes das atividades assalto dia-a-dia, como ir ao ginecologista, bem como eventos mais evidentes, como ver alguém que se parece com o estuprador-pode desencadear pensamentos negativos; tentando evitar os pensamentos podem levar a PTSD. Dorri, agora com 54 anos e um designer Web, foi estuprada aos 13 anos por quase quatro décadas, a cada canção de rock ouviu (que tinha sido tocando no rádio durante seu ataque) levou a reviver o estupro. “Mas eu não conseguir ajuda porque eu não entendia o que eu estava experimentando era PTSD”, diz ela. Para o escritor de 35 anos de idade, Maureen, tem sido 20 anos desde seu ataque, mas quando ela lê histórias de estupro na notícia, “Eu sinto como se tivesse levado um soco no estômago”, diz ela.

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Esse tipo de estresse crônico está ligada a doenças cardíacas, fibromialgia e problemas de memória. Cerca de 30 por cento dos sobreviventes vai afundar em depressão ou entorpecer sua dor com bebida e drogas, que estudos mostram que pode aumentar as chances de ser agredido sexualmente de novo, e outro estupro única solidifica sua convicção de que eles são inúteis e danificados. Outros desenvolvem problemas sexuais de longo prazo. Mesmo que uma mulher procura tratar os sintomas externos, a ladainha de problemas de saúde que resultam de PTSD pode piorar e amplificar se o estupro em si não é abordada.

Cultura Rape in Action

Um elemento importante para alguém ficar “preso” no processamento de seu trauma e descendo para PTSD de longo prazo é a falta de apoio de nossos sistemas médicos e de justiça. Um estudo da Universidade do Estado de Michigan descobriram que, depois de informar seus estupros, a maioria das mulheres se sentiu culpado, deprimido, desconfiado, e “relutantes em procurar ajuda adicional” sintomas -Todos ligados a PTSD. Quando Lucy foi ao centro de saúde do estudante para ser testado para doenças sexualmente transmissíveis depois do estupro (os resultados, felizmente, foram negativos), o médico foi brusca, aproximadamente empurrando o espéculo na vagina de Lucy. Ela parecia irritado com outra caloura buscando testes. Ela perguntou Lucy se ela tinha sido forçada a ter relações sexuais. Lucy disse que não, não uma resposta incomum. Muitos sobreviventes que procuram atendimento médico após um assalto não divulgar o estupro por vergonha ou vergonha, de acordo com um estudo. O médico observou no gráfico de Lucy que o teste era para “um encontro sexual que foi mais longe do que o pretendido” e mandou-a em seu caminho. A experiência mortificante fez Lucy relutantes em discutir seu estupro novamente, mesmo com a família, cujo apoio pode ter ajudado a afastar seu PTSD.

As mulheres que vão à aplicação da lei são atendidas com um processo igualmente angustiante. Os relatórios mostram alguns policiais estão desvalorizando as reivindicações das mulheres ou não tentar reunir as provas forenses do ataque. Quando o fazem, ela envolve um exame invasivo, horas de duração para recolher provas para um kit de estupro. A vítima boca, vagina e ânus são esfregadas. As amostras de sangue e de urina são tomadas. Sua roupa de baixo é muitas vezes coletado. As fotos podem ser tomadas de seu corpo nu. A violação mais perturbadora: O kit não pode ser processado.

“Eu não recebi ajuda porque eu não entendia o que eu estava passando era PTSD.”

Centenas de milhares de kits de estupro não testados datam de há mais de duas décadas estão atualmente juntando poeira em delegacias de polícia em todo o país (devido a uma variedade de fatores, por falta de tempo e dinheiro para a decisão de um detetive não agir). Os recentes esforços para limpar o atraso significaria entrar em contato com sobreviventes anos após o ataque, o que pode provocar ou agravar PTSD. “Os sobreviventes esperam provas serão tratados de forma responsável. Isso não é envia uma mensagem de que o que aconteceu não importa. Eles sentem-justamente-se o sistema decepcioná-los”, diz Ilse Knecht, diretor de política e advocacia da Fundação alegre Coração , um grupo sem fins lucrativos que está aconselhando cidades como eles trabalham através de kits não testados. Alguns departamentos de polícia têm os recursos para lidar com os efeitos psicológicos da notificação, ou para orientar os sobreviventes através do sistema legal.

Mais prejudiciais: Vítimas pode não ser capaz de fazer qualquer coisa com a informação. Na maioria dos estados, as mulheres são informados quando um kit de estupro anteriormente não testada produz provas de DNA identificar seu atacante-independentemente de que seja tarde demais para apresentar queixa. (O estatuto de limitações varia por estado: Em alguns, é tão curto quanto três anos, em outros, um estuprador pode ser cobrado a qualquer momento.) Algumas mulheres acham que aprender a identidade de seu estuprador, mesmo que processar o agressor não for possível, fornece validação e de fecho. Para outros, pode causar impotência paralisante que pode interferir com a cura, diz Knecht.

Sentimentos de desamparo pode intensificar se, em qualquer ponto, uma vítima decide ir a julgamento. Provas de DNA pode fazer ou quebrar um caso, mas não é um slam dunk. Estupradores afirmam frequentemente sexo foi consensual, que mais uma vez coloca a mulher sob um microscópio. Com ou sem provas forenses, a vítima deve contar seu ataque mais e mais, em detalhes gráficos. No estande, ela pode ser impiedosamente interrogado pelo advogado do estuprador.

Estas reacções de médicos e do sistema de justiça criminal são outra forma de vitimização secundária tão traumático que muitos sobreviventes descrevem-no como um “segundo estupro”, diz o psicólogo Amy Street, Ph.D., do Departamento de Assuntos de Veteranos dos Estados Unidos Centro Nacional de PTSD. Como resultado, menos de 35 por cento de todos os estupros são relatados, e menos ainda ir a julgamento.

Mesmo uma convicção pode contribuir para PTSD. Violador repórter de Joanna foi condenado a 30 anos de prisão. “Eu disse a mim mesmo: ‘Agora que acabou. Seguir em frente.’ “Ela escondeu o trauma por mais de 20 anos, até sua filha começou a olhar para faculdades-a cena do ataque de Joanna.

Recuperar a sua voz

Embora difícil, é possível recuperar de um ataque anos, ou mesmo décadas de idade. Chegando a um profissional mais cedo pode diminuir o pedágio psicológico e físico, mas “sobreviventes devem procurar ajuda sempre que ele se sente bem para eles”, diz Cameron Clark, um terapeuta clínico no Centro Sexual Assault em Nashville. Apenas falar sobre isso em voz alta pode aliviar um pouco a carga emocional. O Hotline Sexual Assault Nacional (800-656-HOPE) é composta em torno do relógio; RAINN, o Estupro, Abuso e Incesto Rede Nacional, tem um 24 – bate-papo 7 ao vivo (rainn.org) e um diretório de centros de crise de estupro locais que podem ajudá-lo a encontrar suporte acessível na sua área. E eles não são apenas para mulheres recém vítimas: Ao pesquisar seu livro, Joanna se ofereceu em um hotline crise de estupro local. “Mais de suas chamadas vieram de pessoas cujos estupros aconteceu há 20 anos do que de vítimas recentes”, diz ela.

Centenas de milhares de kits de estupro não testados datam de há mais de duas décadas estão atualmente juntando poeira em delegacias de polícia em todo o país.

Terapias psicológicas para estupro e PTSD são eficazes se você procurar ajuda logo após um trauma ou anos para baixo da linha. Para desvendar o PTSD alimentado por década do silêncio de Lucy, ela tinha três anos de Eye Movement Dessensibilização e Reprocessamento juntamente com Experiência Somática, uma terapia que ajuda a liberar a tensão física no corpo após um trauma. “Ele me ajudou a entrar em contato com uma camada subconsciente que estava sempre em pânico”, diz Lucy. Fisioterapia restaurado sua voz, comprovando o médico otorrinolaringologista errado, para grande alívio de Lucy.

Mesmo apenas dizendo um amigo pode ser terapêutico. A pesquisa mostra sobreviventes com uma forte rede de apoio são significativamente menos propensos a desenvolver PTSD. Mas escolher as pessoas que você sair com cuidado, diz Zinzow: Estudos têm demonstrado que a obtenção de uma reacção antipático pode amplificar PTSD existente. Lucy confiou em seu então namorado (agora marido); Maureen encontrou forças de classe de estudos das suas mulheres na faculdade. “Eu só deixou escapar para fora um dia. Todo mundo foi tão gentil e compreensão. Eles só deixe-me falar e chorar”, diz ela.

Lucy, Joanna, Dorri, Maureen, e outras mulheres corajosos dizem falar sobre o estupro, privada ou pública, diminui PTSD, mesmo anos mais tarde. “Trauma é como uma cebola, você apenas manter descascando-lo afastado. Você nunca está realmente feito com ele”, diz Lucy. “Mas ele não tem que defini-lo.”

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