Verificação de saúde: as dores crescentes são reais?

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Dores de crescimento são a condição músculo-esquelética mais comum na infância, resultando em freqüentes visitas a profissionais de saúde. Durante dois séculos, sua incidência, causas e tratamento têm confundido a saúde ea comunidade médica.

Médico francês Marcel Duchamp primeiro cunhou o termo “dores de crescimento” em 1823, mas muitos agora consideram como um pouco de um equívoco desde o crescimento físico como uma fonte de dor é contestada. Apesar disso, o termo continua em uso comum. Isso por si só faz com que seja difícil de definir mais claramente a natureza da condição.

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O que causa dores de crescimento?

A origem, causa e efeito de dores de crescimento são desconhecidos. Teorias propostas, que estão constantemente a ser desmascarado, incluem fadiga muscular em crianças ativas, fatores biomecânicos, como pés chatos, causas mentais ou emocionais, ou como parte de uma síndrome de dor mais amplo. Historicamente, as meninas foram pensados ​​para ser mais suscetíveis, mas este é sem fundamento.

Teorias mais recentes incluem alterações limiar de dor, diminuição da resistência óssea, o excesso de flexibilidade conhecido como hipermobilidade articular, maior peso corporal, história familiar de artrite ou história familiar de dores de crescimento – o que pode sugerir uma ligação genética. Twin Research mostra alguma evidência de susceptibilidade genética para dores de crescimento e uma associação com a síndrome das pernas inquietas.

Uma das mais óbvias causas ainda controversas de dores de crescimento é o próprio crescimento. Pais relatam uma associação entre as dores do crescimento e aumento do crescimento em 35% dos casos. Um experimento em carneiros mostraram 90% de alongamento do osso ocorreu quando os cordeiros foram deitados e quase não ocorreu crescimento durante pé ou andando. Os autores concluíram que os padrões de crescimento semelhantes podem ocorrer em crianças, o que poderia apoiar o conceito de crescimento de noite e um link para dores de crescimento.

Um problema com esta teoria é que, enquanto todas as crianças dormir e crescer, nem todas as crianças sofrem dores de crescimento. Em vez disso, pode ser que a taxa de crescimento, o que sabemos é episódica para cada criança (pense “surtos de crescimento”) e pode variar entre as crianças, pode ser uma explicação mais plausível porque apenas uma proporção de crianças experimentar dores de crescimento.

Quão comum são eles?

Dificuldades com definições tornam população estima difícil, mas pesquisas recentes sugerem que as dores do crescimento ocorrem entre 3% e 49% das crianças.

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Estudo na Austrália do Sul concluiu que afetam 37% das crianças de quatro a seis anos. Então, cerca de uma criança em cada três é afetado. A quantidade de sofrimento varia de vigília e queixas de dor nas pernas, para chorar e redução da qualidade de vida.

O que pode ser feito?

Sem surpresa, porque dores de crescimento são em grande parte enigmática, eles são mal geridos. Uma característica comum de dores de crescimento é a sua resolução espontânea, mesmo que isso ocorre depois de um período de anos. Assim, qualquer gestão que realmente está focado apenas em controlar os sintomas.

Existe apenas um estudo randomizado controlado que oferece evidências para o tratamento de crianças com dores de crescimento. Este pequeno estudo de 18 crianças que realizaram alongamento dos músculos da coxa e da panturrilha por 10 minutos duas vezes por dia mais de 18 meses apresentaram melhorias mais rápidas nos sintomas quando comparado com as 16 crianças do grupo controle que usaram tratamentos padrão, tais como massagem e aspirina. No entanto, o número de episódios de dor crescimento reduzido substancialmente em ambos os grupos.

Massagem parece um pouco útil e pode ser completada, em casos mais graves pela aplicação de calor e analgésicos orais leves. Se a criança tem sintomas atípicos, como dor nas articulações persistente, é importante para governar com cuidado para fora condições mais graves.

Joshua Burns, professor de Allied Saúde (Pediatria), Hospital Infantil em Westmead, Universidade de Sydney

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Este artigo foi publicado originalmente no The Conversation. Leia o artigo original.