Vacina contra o câncer do colo do útero: O que você precisa saber

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O que você deve saber sobre o cancro do colo do útero

Na África do Sul, o câncer cervical é o câncer mais comum entre as mulheres entre 14 e 44 e a principal causa de mortes por câncer entre as mulheres em geral.

A cada ano cerca de 8000 mulheres sul-Africano são diagnosticadas com câncer cervical.

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O que provoca o cancro do colo do útero?

O câncer cervical é causado pelo papilomavírus humano (HPV)., um vírus que pode ser transmitido sexualmente e que é responsável por verrugas genitais e uma variedade de cancros em homens e mulheres.

Quase todas as pessoas serão expostos ao vírus em algum momento depois que se tornam sexualmente ativos e aqueles com maior risco de infecção são jovens adultos com idades entre 15 e 24 anos. 

Embora apenas uma minoria de pessoas que estão expostas ao vírus vai continuar a desenvolver câncer, no momento não há nenhuma maneira de dizer que isso possa ser.

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A maioria das pessoas que estão infectadas não desenvolvem quaisquer sintomas, para que eles possam transmitir o vírus para outra pessoa, mesmo sem estar ciente de que eles têm.

Embora apenas uma minoria de pessoas que estão expostas ao vírus vai continuar a desenvolver câncer, no momento não há nenhuma maneira de dizer que isso possa ser.

Estudos indicam que entre os jovens sul-africanos em torno da idade de 25 anos, mais de 40% das mulheres e cerca de 20% dos homens estão infectados com o HPV.

Existem mais de 190 diferentes estirpes de HPV, e cerca de 40 deles são capazes de infectar a área genital. Destes, quatro estirpes são mais importante; HPV tipos 16 e 18 são responsáveis ​​por cerca de 70% dos cancros cervicais, e os tipos de HPV 6 e 11 causam cerca de 90% das verrugas genitais.

Câncer leva anos para se desenvolver

Não há sintomas de infecção por HPV tipos 16 e 18 e o intervalo entre a aquisição do vírus e progressão para o câncer geralmente leva de 10 anos ou mais.

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A maioria dos casos de câncer cervical são encontrados em mulheres com menos de 50, mas a doença é rara em mulheres com menos de 20.

No entanto, o câncer cervical pode ainda ser encontrado pela primeira vez bem em idade avançada, por isso é essencial para que as mulheres continuam a ser examinado para que à medida que envelhecem. Na África do Sul, o cancro do colo do útero é mais comumente diagnosticado em mulheres entre as idades de 30 e 60 anos.

O câncer cervical não tem sintomas até que se estabeleceu

As mulheres com cancros cervicais precoces não apresentam sintomas. Os sintomas só se desenvolvem quando o câncer se torna mais avançada e invade o tecido próximo. Quando isto acontece, pode haver sangramento anormal ou a descarga a partir da vagina e dor durante a relação sexual.

Embora HPV é frequentemente sexualmente transmissível, não é sempre assim. O vírus pode ser transmitido pelo contato pele-a-pele

No entanto, estes são sintomas que são bastante inespecíficos e podem ocorrer devido a outras causas, como infecção. Por isso, é importante para as mulheres que experimentam qualquer coisa fora do comum para ver o seu médico assim que possível e para obter selecionados regularmente para o câncer cervical.

HPV é o fator de risco mais importante para o câncer cervical

Embora HPV é frequentemente sexualmente transmissível, não é sempre assim. O vírus pode ser transmitido pelo contato pele-a-pele, então o sexo não precisa ocorrer. Além disso, o HPV pode espalhar-se de uma parte do corpo para outra, de modo que uma infecção poderia começar no colo do útero e depois distribuídos para a área genital a vagina ou externo.

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Certos tipos de comportamento sexual, no entanto, pode aumentar o risco de contrair HPV, como iniciar a atividade sexual em uma idade adiantada e ter muitos parceiros sexuais de uma mulher.

Dito isto, é importante saber que a infecção pelo HPV não significa que a pessoa é necessariamente promíscuo. Uma mulher que teve apenas um parceiro sexual pode ainda ser infectado.

Há também outros fatores que parecem aumentar o risco de desenvolver câncer cervical. Estes incluem, mas não estão limitados a:

  • fumador
  • Outras doenças ou medicamentos que baixam a imunidade
  • Outras infecções sexualmente transmissíveis (por exemplo, Chlamydia, gonocócica ou herpes)
  • Uma dieta pobre em frutas e legumes
  • Estar acima do peso
  • Engravidar antes da idade de 17
  • Ter uma história familiar de cancro do colo do útero (por exemplo, sua mãe, avô ou tia) 

O diagnóstico precoce é importante

A melhor maneira de encontrar o cancro do colo do útero no início é ter um exame de Papanicolaou regularmente, pelo menos a cada três anos.

Durante o exame de Papanicolau, uma pequena espátula é utilizado para raspar ligeiramente o colo do útero para recolher células de muco, e que podem então ser examinadas ao microscópio para ver se eles estão ou não normal. Se necessário, este também pode ser acompanhada por um teste que analisa especificamente para a presença do HPV em células cervicais.

Como é o tratamento do câncer do colo do útero?

Tratamento de câncer de colo uterino depende de quão longe ela se espalhou. Quando o câncer cervical é diagnosticada, vários testes serão necessários para determinar quão profunda ela se espalhou e se é ou não se espalhou além do colo do útero para outras partes do (cancro encenação) corpo.

Dependendo disso, um curso específico de tratamento serão consideradas. Isto pode incluir a cirurgia para remover o tumor, a terapia de radiação, quimioterapia e / ou medicamentos que visam especificamente as células cancerígenas. Se o cancro for detectado precocemente, as chances de tratá-la com sucesso são muito melhores.

E sobre a vacina?

A vacinação contra o HPV é 90-100% eficaz em causar imunidade contra os mais importantes estirpes virais que causam a doença. Desta forma ele ajuda a evitar alterações pré-cancerosas nas células do colo do útero.

Segundo a Organização Mundial da Saúde (OMS), até o final de 2015, a vacina contra o HPV estava disponível em 63 países ao redor do mundo. Em março do mesmo ano, o Departamento Sul-Africano de Saúde, apoiada pela OMS, apresentou um plano nacional para vacinar meninas de grau 4 (9 anos e mais velhos) em escolas públicas. 

“Os programas de vacinação foram notavelmente bem sucedidos em todo o mundo, especialmente em países como a Austrália e Ruanda”, diz o professor Hennie Botha, Chefe de Oncologia Ginecológica da Universidade de Stellenbosch. Na Austrália, em comparação com antes que a vacina era rotineiramente disponíveis, a proporção de mulheres entre as idades de 18 e 24 anos infectados com o vírus diminuiu em 77%!

“A fim de obter uma boa protecção da população como um todo, é preciso vacinar pelo menos 70% dos estudantes”, explica o Prof Botha. “Por isso, é essencial que os pais compreendam o quanto é importante para permitir que suas filhas para serem vacinados. Mitos que a vacina não é seguro, provoca infertilidade ou leva ao aumento da promiscuidade não têm base e são simplesmente não é verdade! Em contraste, não vacinar o seu filho deixa-los em risco de doença devastadora e potencialmente fatal na vida adulta. No momento só meninas estão recebendo a vacina, mas há planos para estender a vacina também para meninos no futuro. Embora o risco de câncer de HPV é mais baixa em meninos, homens jovens podem transmitir o vírus para seus parceiros, de modo vacinar-los não só protege a sua própria saúde, mas acrescenta-se a proteger a saúde das mulheres jovens e aqueles que não são vacinadas também. ”

Dr. Trudy Smith, um ginecologista com sede em Johannesburgo concorda. “Seria ideal para vacinar meninos e meninas, mas para ter um impacto significativo sobre o câncer, a estratégia mais importante e rentável para o governo é começar com as meninas”, diz ela. “A vacina oferecida nas escolas ajuda a proteger contra duas estirpes do vírus mais comumente responsável por câncer (a vacina bivalente). No entanto, há também duas outras estirpes de HPV que causam verrugas genitais e uma vacina diferente, que abrange todos os quatro destas estirpes (a vacina quadrivalente) está disponível que pode proteger contra o câncer e verrugas genitais. Por causa verrugas genitais são comuns, meninos beneficiar principalmente a partir de receber a vacina quadrivalente ea vacina bivalente não deve ser usado em meninos. Câncer associado ao HPV é relativamente rara em homens, no entanto.”

A vacina quadrivalente que protege contra as quatro estirpes de HPV mais comumente responsáveis ​​por verrugas anogenitais e câncer cervical é recomendada para meninas e mulheres de idade de nove a 45 anos, rapazes e homens com idade entre nove e 26.

Atualmente, o governo não fornece a vacinação gratuita para crianças que estão em escolas particulares.

“Os pais de uma menina que não está em uma escola pública precisam ser encorajados a assumir a responsabilidade para a saúde do seu filho, porque cabe a eles se a criança recebe uma vacina contra HPV ou não”, diz Dr Smith. “Eu recomendo fortemente que eles falam ao seu local de clínica de vacinação particular ou médico sobre a vacinação. Isso pode ser feito a partir de nove anos de idade e, idealmente, antes dos 14 anos, para que adolescentes e adultos jovens têm a melhor protecção possível muito antes de iniciar qualquer tipo de atividade sexual e estão expostos ao HPV. HPV é tão comum que quase todo mundo vai ser exposto em algum ponto e a maioria nunca sabem que estão infectados. Assim, mesmo se sua filha espera até o casamento para ter relações sexuais, ou tem apenas um parceiro no futuro, ela poderia ainda ser expostos se o seu parceiro tenha sido exposto ao HPV. Também gostaria de aconselhar as mulheres mais velhas a falar com seu médico sobre a vacinação, caso não tenham feito isso “.

As vacinas tetravalente e HPV bivalente estão disponíveis a partir de sua clínica de vacinação privado local ou clínico geral. Mais informações podem ser encontradas em  www.hpv.co.za .

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Enquanto esforços All4women para garantir artigos de saúde são baseadas em pesquisa, artigos de saúde não deve ser considerado como um substituto para o conselho médico profissional. Se você tiver preocupações relacionadas com este conteúdo, é aconselhável que você converse com seu médico. 

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