Um olhar sobre Rhinos em risco na Índia

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No nordeste da Índia, no sopé dos Himalaias, o rinoceronte de um chifre faz a sua última posição no parque nacional de Kaziranga

Rhinos, mesmo aquelas ameaçadas de extinção, não são fáceis de amar. Eles são robustos e estranho, com a pele grossa enrugada e que estranho chifre, que é o cabelo realmente emaranhado. Eles são mal-humorado, e eles são capazes de carregar em cerca de 40 milhas por hora. Mas é precisamente a sua impassibilidade que me trouxe aqui. Eu quero testemunhar a última peça genética em um mosaico quebrado que uma vez que incluiu a cinza e preto Manipur Bush-Quail e viu leopardos asiáticos e esticou a amplitude do norte da Índia.

Nós montamos ao longo de uma pista de terra esburacada para uma baixa torre de madeira perto da entrada do parque. A manhã é fria e enevoada. Estou dirigido algumas escadas da torre, e olhando para fora, vejo enormes sombras se movendo para fora da escuridão profunda.

É os elefantes. Cada um tem um estilo tobogã assento amarrado a suas costas. Como um elefante intensifica, como um barco que entra sua doca, sou levado a bordo, seguido por um guarda armado. Pouco mais à frente de nós fica o motorista, ou mahout. “Bom dia”, diz ele, sorrindo. “Estou Maniram.”

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Usando um gancho de aço para bater testa óssea do elefante, Maniram facilita o animal, cujo nome é Gabbar, a partir da torre. Ele dirige-lo pressionando os pés descalços contra orelhas do animal.

Gabbar empurra uma manada de veados através da grama alta na nossa frente. O guarda diz que está junto de não me proteger, mas para afastar os caçadores que caçam chifres de rinoceronte, que os chineses acreditam ter qualidades medicinais. “Eles se alimentam as unhas rinocerontes dentro doces para perfurar seus aparelhos digestivos e sangrar até a morte”, diz ele.

Gabbar entra um fluxo calmo. Brown água sobe passado sua barriga. Do outro lado é um trecho gramado iluminado pelo início de sol, e do Himalaia subir como uma parede na distância. Como Gabbar cimeiras a outra margem, um nódulo esbranquiçada do tamanho de uma vaca aparece perto de um tufo de grama, talvez 30 pés de distância. “Um rinoceronte branco do sexo masculino”, diz Maniram.

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Uau. Baixo para o chão e coberto com enormes placas de armadura calejada, se assemelha a um pequeno tanque militar. Ele mastiga grama, mal registrando a presença de Gabbar, seu chifre em pé cerca de 20 polegadas acima seu focinho. O rinoceronte é talvez seis pés de comprimento e quatro pés de altura, mas as placas de blindagem e seu volume de 5.000 libras ter algum ameaça real, se indiferente,.

Porque rinocerontes têm notoriamente deficiência visual, é de alguns segundos antes que ele nos vê: Para ele, estamos apenas três crescimentos estranhos nas costas do elefante.

“Ungggh!” ele resmunga em alarme. O rinoceronte inclina a cabeça, avaliando-nos. Em seguida, ele bloqueia os olhos em mim. Seus olhos são verde pálido, com tampas profundamente enrugadas. O olhar fixo é inequívoca: “Eu não confio em você” é a mensagem. E por um longo de 15 segundos, eu posso ver o rinoceronte tentando decidir: Devo cobrar, ou isto é não uma ameaça? Mesmo Gabbar – um adulto de 12 pés de altura – cresce deferente e começa a pastar. Em seguida, as quebras de rinoceronte fora seu olhar furioso e vai voltar para comer, inclinando a cabeça para pegar mais grama com sua ampla, slitlike boca. Eventualmente, ele se afasta, desaparecendo rapidamente no interior do parque. Logo após 6 horas da manhã, o dia já se sente como um sonho. O que mais ele pode trazer?

A resposta vem em breve. Como Gabbar empurra através de mais escova, nos deparamos com um rinoceronte mãe e seu recém-nascido. A criança cinza pálido, cujas placas parecem mais maleáveis, é do tamanho de um banquinho, mas falta-lhe um chifre, que irá crescer à medida que ele faz. Os dois rinocerontes olhar fixamente para nós. Ao contrário do homem, eles não querem confronto. Eles querem ser deixados sozinhos, dentro desta alastrando, lugar lindo que vai provar a sua Alamo ou seu Éden.

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