Temos o direito de morrer com dignidade. A profissão médica tem o dever de auxiliar

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Por Anton van Niekerk, Universidade Stellenbosch

Eutanásia representa uma das questões mais antigas da ética médica. É proibido no Juramento de Hipócrates original, e consistentemente tem sido contestada pela maioria das tradições religiosas desde a antiguidade – com excepção, aliás, o aborto, o que só foi formalmente proibida pela Igreja Católica desde meados do século 19.

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A eutanásia é uma grande tema com muitas dimensões. Limito-me neste artigo para a questão da morte assistida, o que me parece ser uma das questões mais prementes do nosso tempo.

Tenho preparado para a minha morte e deixaram claro que não querem ser mantidos vivos a todo custo. Espero que eu sou tratado com compaixão e permissão para passar para a próxima fase da jornada da vida na forma de minha escolha.

Morte assistida pode assumir a forma de médico suicídio assistido (PAS). Aqui, um sofrimento e do terminal paciente é assistido por um médico para ter acesso a uma substância letal que a si próprio paciente toma ou administra. Se incapaz de fazê-lo, o médico – a pedido do paciente – administra a substância letal que termina a vida do paciente.

O último processo é também referido como “eutanásia activa voluntária” (VAE). Não vou lidar com a questão da eutanásia involuntária – onde a vida do paciente sofrimento é encerrado sem seu consentimento explícito – um processo que, a meu ver, é eticamente muito mais problemático.

Forma passiva de eutanásia

O termo “eutanásia activa voluntária” sugere que há também uma forma passiva de eutanásia. Ele é passivo no sentido de que nada está “ativamente” feito para matar o paciente, mas que nada seja feito para deter o processo de morrer, quer, e que o encerramento do suporte de vida que é claramente inútil, é permitido.

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No entanto, o significado moral da distinção entre “ativa” e “passiva” eutanásia é cada vez mais questionada por especialistas em ética. A razão pela qual é simplesmente a credibilidade do argumentando que a administração de um agente letal é “activo”, mas que encerra suporte de vida (por exemplo, desligando um ventilador) é “passivo”. Ambos são claramente ações observáveis ​​e descritíveis, e ambos são as causas directas da morte do paciente.

Há uma série de razões para a oposição ao médico suicídio assistido ou a eutanásia ativa voluntária. O valor concedido a vida humana em todas as tradições religiosas e quase todas as culturas, tais como a proibição de assassinato é tão difundida que é um elemento do comum, e não estatutária, lei.

Objeções da profissão médica para ser visto ou utilizado como “assassinos”, em vez de salvadores da vida humana, bem como o medo às vezes bem fundamentada do possível abuso de médico suicídio assistido ou a eutanásia ativa voluntária, é mais uma razão. As principais vítimas de tais abusos possível poderia muito bem ser os membros mais vulneráveis ​​e indigentes da sociedade: os pobres, os deficientes e similares. Aqueles que não podem pagar o alojamento prolongado no caros centros de saúde e unidades de terapia intensiva.

Morte com dignidade

Em apoio médico suicídio assistido ou a eutanásia ativa voluntária, o argumento é muitas vezes feita de que, como as pessoas têm o direito de viver com dignidade, eles também têm o direito de morrer com dignidade. Algumas condições médicas são simplesmente tão doloroso e desnecessariamente prolongada que a capacidade da profissão médica para aliviar o sofrimento por meio de cuidados paliativos é superada.

Sofrimento terminal de intratável rouba as vítimas da maior parte de sua dignidade. Além disso, a ciência ea prática médica é atualmente capaz de um prolongamento sem precedentes da vida humana. Pode ser um prolongamento que muitas vezes resulta em um prolongamento concomitante de sofrimento desnecessário e inútil.

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Enorme pressão é colocada sobre ambas as famílias e o sistema de saúde para gastar tempo e recursos muito caros em pacientes que têm pouca ou nenhuma chance de recuperação e estão irrevogavelmente destinados a morrer. É, por isso, o argumento, não desumano ou irreverente para ajudar esses pacientes – especialmente se eles claramente e repetidamente o solicitarem – para trazer as suas vidas ao fim.

Estou pessoalmente muito mais a favor da posição pró-PAS e pró-VAE, embora os argumentos contra levantam questões que precisam ser abordadas. A maioria desses problemas (por exemplo, o perigo da exploração dos pacientes vulneráveis) eu acredito, pode ser adequadamente tratada pelo regulamento.

Argumento a favor do suicídio assistido

O argumento mais convincente em favor do médico suicídio assistido ou a eutanásia ativa voluntária é o argumento em apoio de cometer suicídio em uma democracia. O direito de cometer suicídio é, tanto quanto eu estou preocupado, simplesmente um dos preços que temos que estar dispostos a pagar como cidadãos de uma democracia.

Não temos o direito, e nós não desempenham nenhum papel perceptível, ao vir à existência. Mas nós temos o direito de decidir quanto tempo vamos continuar existindo.

O fato de que temos o direito de suicídio, não significa que é sempre (moralmente) direito de executar esse direito.

É difícil negar o direito de um 85-year-old com câncer terminal do pâncreas e quase nenhuma família e amigos à esquerda, a cometer suicídio ou pedir a morte assistida. Neste caso, ele ou ela tanto tem o direito, e será na direita, se o exercício desse direito.

Compare isso com a situação de um homem de 40 anos de idade, um marido e pai de três filhos, que tem desviado fundos da empresa e agora tem de enfrentar a música em tribunal. Ele, também, tem o direito de cometer suicídio. Mas, eu diria, não seria moralmente correto para ele a fazê-lo, dadas as consequências desastrosas para sua família. Para ter o direito, não significa que é sempre direito de executar esse direito.

Meu argumento em favor do médico suicídio assistido ou a eutanásia ativa voluntária é, portanto, fundamentada no direito de suicídio, que eu acho que é fundamental para uma democracia.

Tomemos o caso de uma pessoa competente que é doente terminal, que vai morrer dentro dos próximos seis meses e não tem nenhuma perspectiva de alívio ou cura. Esta pessoa sofre intoleravelmente e / ou intratável, muitas vezes por causa de uma dependência irreversível em suporte de vida. Este paciente repetidamente, dizem que pelo menos duas vezes por semana, pede que seu / sua vida ser terminada. Estou convencido de que para executar médico suicídio assistido ou a eutanásia ativa voluntária nesta situação é não só o humano e respeitoso, mas a forma moralmente justificado para ir.

A principal tarefa da profissão médica não é para prolongar a vida ou para promover a saúde, mas para aliviar o sofrimento. Temos o direito de morrer com dignidade, e a profissão médica tem o dever de ajudar a esse respeito.

Anton van Niekerk, Ilustre Professor de Filosofia e Diretor: Centro de Ética Aplicada, Universidade de Stellenbosch

Este artigo foi publicado originalmente no The Conversation. Leia o artigo original.

Enquanto esforços All4Women para garantir artigos de saúde são baseados em pesquisa científica, artigos de saúde não deve ser considerado como um substituto para o conselho médico profissional. Se você tiver preocupações relacionadas com este conteúdo, é aconselhável que você converse com seu médico pessoal.