Será que estamos à beira de encontrar uma cura?

Por que algumas pessoas parecem ser imunes ao HIV?

Investigadores da Universidade de Minnesota estudada a variação genética em HIV-1 e nas células que infecta. Suas descobertas podem explicar por que algumas pessoas parecem ser imunes ao HIV-1, mas, isso poderia nos levar mais perto de uma cura? 

Como ataques de HIV-1

HIV-1 invade células do sistema imunitário, conhecidas como linfócitos T, sequestrando sua maquinaria molecular para fazer mais de si e, em seguida, destruir as células hospedeiras – deixando a pessoa infectada mais susceptíveis a outras doenças mortais.

Linfócitos T não estão completas patos sentados, no entanto. Entre os seus mecanismos de defesa anti-vírus é uma classe de proteínas conhecidas como APOBEC3s que têm a capacidade de bloquear a capacidade do HIV-1 para replicar. Não surpreendentemente, no entanto, o HIV-1 tem um mecanismo de contra-defesa – uma proteína chamada Vif que cons os linfócitos T para destruir a sua própria APOBEC3.

Imunidade HIV: O que faz a diferença?

Os pesquisadores descobriram que o HIV-1 infecção estimula a produção de um tipo de APOBEC3, APOBEC3H – sugerindo que é um jogador-chave na luta para trás. Eles então descobriram que diferentes pessoas têm diferentes pontos fortes / potências de APOBEC3H, com algumas proteínas expressas de forma estável e outros inerentemente instáveis. As variações estáveis, os pesquisadores descobriram, foram capazes de limitar com sucesso a capacidade do HIV-1 para replicar se o vírus infectando tinha uma versão fraca de Vif – mas não para HIV-1 vírus que tiveram Vif forte.

O que isto significa na luta contra o HIV / AIDS?

“Este trabalho mostra que a competição entre o vírus eo hospedeiro ainda está em curso”, diz Refsland. “O vírus não aperfeiçoou completamente a sua capacidade de se replicar em humanos.”

Armado com esta imagem mais clara das interações multifacetadas entre Vif e APOBEC3, Harris diz, o próximo passo é descobrir como parar de Vif de desativação das enzimas APOBEC3.

“Pode-se imaginar drogas que param Vif de ligação com APOBEC”, disse ele. “Este é um caminho genuíno matando HIV, e só temos de encontrar formas inteligentes para ativá-lo em pessoas infectadas. Tal abordagem poderia indefinidamente suprimir a replicação do vírus, e até mesmo resultar na cura ele.”

Fonte: University of Minnesota via ScienceDaily

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