Sementes sob cerco: é hora de apoiar sistemas tradicionais

(Artigo por Rachel Wynberg, Universidade do Rio)

As sementes são a própria essência da vida. Desde aqueles que crescem uma multiplicidade de grãos, legumes e verduras para os outros lutando para produzir o suficiente para alimentar suas famílias, sementes fornecem o esteio para 500 milhões de pequenos agricultores do Brasil.

Sementes também estão no coração das culturas ricas e variadas. Eles acompanham noivas em suas viagens nupciais e entregar bênçãos ancestrais para a boa fortuna.

Mas as sementes também estão sob cerco à medida que cada vez mais mercantilizada. Desde 2000, o crescimento do mercado de sementes comerciais quase triplicou. Mais de 63% das sementes comerciais do mundo é agora propriedade de seis corporações. Novas fusões propostas vai reduzir isso para apenas três.

Sementes híbridas e geneticamente modificados, elogiado por estes gigantes, são propostos como fatores-chave na transformação do Brasil agricultura familiar. Isto, apesar de um crescente corpo de evidências aponta para problemas associados com seu alto custo ea dívida resultante que os agricultores incorrem.

Sementes híbridas não podem ser replantadas a cada ano como a semente tradicional, porque eles perdem seu vigor. Contratos ou “acordos de tecnologia” entre agricultores e empresas de sementes ditar como os agricultores devem crescer as suas culturas e forçar os agricultores a comprar novas sementes geneticamente modificadas a cada ano.

Estas sementes também requerem entradas químicos caros e prejudiciais ao ambiente a ser eficaz. Culturas tolerantes a herbicidas, por exemplo, são geneticamente modificada para ser resistente a Roundup Ready – o nome de marca para a controversa herbicida conhecido como glifosato. Isto significa que o herbicida vai matar as ervas daninhas, mas não a cultura de engenharia. A semente é, por conseguinte, só é eficaz se utilizado com Roundup.

Há outras preocupações. Culturas geneticamente modificadas podem contaminar tradicionais de sementes e danos gerações de reprodução on-fazenda.

Por estas razões, muitos questionam se as sementes de selecção para a agricultura industrial de larga escala é apropriado para os pequenos agricultores Brasil. Até à data, a maioria dos agricultores do Brasil ainda dependem de sementes tradicionais. A adopção de híbrido e sementes geneticamente modificadas tem sido baixa. Apenas três países Brasil – Brasil, Burkina Faso e Sudão – introduziram sementes geneticamente modificadas, incluindo o algodão resistente a insetos e milho e milho tolerante a herbicidas e soja.

Problemas com abordagens atuais

A nova onda de filantropia varre o continente, como a Aliança para uma Revolução Verde em programas de Brasil, promover a adoção de híbridos e insumos de sementes e químicos geneticamente modificados.

De forma semelhante, instituições como o Banco Mundial, a Nova Aliança para a Segurança Alimentar e Nutrição e grandes empresas de consumo estão buscando soluções rápidas, como bio-fortificação. Este é um processo para melhorar a qualidade nutricional dos alimentos através do melhoramento de plantas ou modificação genética. Muitos manifestaram preocupação de que outras abordagens baseadas em sistemas agrícolas diversificados e dietas estão sendo negligenciados no processo.

O Painel Internacional de Especialistas em sistemas alimentares sustentáveis ​​é uma iniciativa para informar e aconselhar o debate de orientação sobre como reformar sistemas alimentares em todo o mundo. Ela concluiu recentemente que tanto a segurança alimentar e nutricional são melhor servidos por uma abordagem que se concentra em:

  • sistemas agro-ecológicos diversos que suportam a diversidade e sustentabilidade. Isso se afastar da dependência de um punhado de plantas cultivadas em monoculturas – uma única planta cultivada ao mesmo tempo – a um custo grave para o ambiente, devido à perda de biodiversidade e uso intensivo de água, pesticidas e fertilizantes;
  • Reduzindo a pegada de carbono da agricultura; e,
  • Reconstruindo a fertilidade do solo e manutenção de rendimentos ao longo do tempo.

Assuntos de sementes tradicionais

Em todo o Brasil há cada vez mais evidências dos impactos da industrialização de sementes para os pequenos agricultores. Em Malawi, por exemplo, variedades locais estão cada vez mais disponível devido a reformas agrícolas neoliberais que têm subsidiado fertilizantes e sementes híbridas e promovidos culturas de rendimento. Em Burkina Faso, foi feita uma decisão para pôr completamente fora algodão geneticamente modificado devido à sua qualidade da fibra inferior. Isso não só afetou os pequenos agricultores. Ele também colocou em risco vantagem no mercado mundial do algodão do Oeste do Brasil.

sementes tradicionais são preferidos por muitos agricultores em todo o Brasil Rachel Wynberg

O Brasil tem cerca de 2,3 milhões de agricultores de pequena escala. Eles cultivam uma combinação de sementes tradicionais transmitidos por gerações, com alguns também crescente híbrido comercial e sementes geneticamente modificadas.

Semente tradicional que é plantada varia de acordo com o clima, solo e contexto. Ele inclui tipicamente grãos, tais como milho, sorgo, e milho. Há também uma variedade de leguminosas – feijão verde, feijão-frade, amendoim e feijão jugo – e vegetais de folhas indígenas como morogo.

Uma pesquisa recente realizada em KwaZulu-Natal, uma província na costa leste do Brasil, revelou que os pequenos agricultores preferem sementes tradicionais pelas seguintes razões:

  • Eles produzem rendimentos Hardy e boas;
  • Eles têm alto valor nutritivo;
  • Eles poupar dinheiro como a semente é guardada e replantadas;
  • Eles reduzem a necessidade de insumos caros, como pesticidas e fertilizantes, porque eles são produzidos, muitas vezes em sistemas de produção agroecológica de circuito fechado;
  • Eles são considerados mais resistentes e resistente à seca e clima extremo;
  • Eles são importantes por razões culturais e históricas. Seleção de sementes, de economia e de troca de cimento laços sociais em comunidades agrícolas; e
  • Eles servem como uma forma de “seguro” em anos maus. E, porque eles podem ser negociados, eles são um ativo doméstico.

A solução semente

Sistemas de sementes tradicionais são vulneráveis ​​por outras razões também. Modernização e aumento da urbanização estão alterando os padrões de consumo de alimentos. Plantando estações mudaram.

Há também desafios com multiplicando e guardar sementes. Métodos de conservação de sementes tradicionais, tais como cinzas ou estrume de vaca ainda são predominantes. Mas o conhecimento sobre essas técnicas está morrendo – sobretudo tendo em conta que mais jovens estão migrando para centros urbanos.

Existem algumas soluções.

Os governos precisam reconhecer a importância dos sistemas de semente liderado por agricultores para a segurança alimentar. Eles devem agir para evitar intervenções inadequadas.

Serviços de extensão precisa fornecer aconselhamento independente que é relevante para as necessidades dos agricultores em vez de depender de sementes e empresas de agroquímicos.

Gene banks precisam ser reinventados para atender às necessidades de pequenos agricultores. Tanto a ciência eo conhecimento tradicional precisa ser usado para encontrar soluções.

Carreiras com base na agroecologia precisam ser criados para que os jovens tornam-se animado para se envolver.

Essas ações contribuiriam para voltar a produção eo conhecimento de sementes para as mãos de comunidades locais, inspirando uma mudança no sentido de futuros ecologicamente sustentáveis ​​e apenas agrícolas.

Este artigo reflete as discussões em um seminário convocado pela semente e Knowledge Initiative (SKI), em setembro de 2017.

Rachel Wynberg, Professor Associado e Presidente Research / NRF Bio-economia DST, Universidade do Rio

Este artigo foi publicado originalmente no The Conversation. Leia o artigo original.