Primeiro mundo! Células de design do câncer reverso do bebé.

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A menina de um ano de idade na Grã-Bretanha tornou-se a primeira no mundo a ser tratado com células imunes “designer” geneticamente modificados para reverter seu câncer, os médicos disseram na semana passada.

Layla Richards estava sofrendo de leucemia, mas foi curado após cientistas usaram uma nova técnica de edição de gene para manipular células para combater a doença no Great Ormond Street Hospital (GOSH) no centro de Londres.

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Uma resposta milagre

“Como esta foi a primeira vez que o tratamento havia sido usado, não sei se ou quando ele iria trabalhar e por isso estavam sobre a lua quando o fez,” disse o professor Paul Veys, diretor de transplante de medula óssea no GOSH e médico-chefe de Layla.

O bebê foi diagnosticado com leucemia linfoblástica aguda, a forma mais comum de leucemia infantil, quando ela tinha apenas 14 semanas de idade.

Ela foi tratada com quimioterapia e um transplante de medula óssea, mas o câncer voltou e os médicos disseram a seus pais a considerar cuidados paliativos de fim de vida.

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A família foi então oferecido um tratamento experimental em desenvolvimento no hospital, em que os médicos modificado glóbulos brancos – células-T, a partir de um dador saudável – de modo que procurar e matar a leucemia resistente aos medicamentos.

“Ela estava doente e em muita dor, então tivemos que fazer alguma coisa,” seu pai Ashleigh Richards, 30, disse.

“Os médicos explicaram que, mesmo se pudéssemos tentar o tratamento, não havia nenhuma garantia de que ele iria trabalhar, mas oramos que seria.”

Layla foi dada uma infusão de pequeno das células geneticamente modificadas, conhecidas como células UCART19. Algumas semanas mais tarde, consultores contou aos pais que o tratamento tinha trabalhado.

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Um marco na utilização de novas tecnologias gene-engenharia

Os médicos sublinharam que a técnica experimental tinha acabado de ser usado uma vez e que os resultados precisam ser replicados, mas disse que era potencialmente muito promissor.

“Nós só tenho usado este tratamento em um muito forte menina, e nós temos que ser cauteloso sobre a reivindicação de que esta será uma opção de tratamento adequado para todas as crianças”, disse Waseem Qasim, professor de celular e terapia genética no Instituto de Criança saúde e consultor imunologista GOSH.

“Mas, este é um marco na utilização de novas tecnologias gene-engenharia e os efeitos para esta criança ter sido impressionante”, acrescentou.