Por ser capaz de distinguir entre bons e maus assuntos de gordura tanto

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(Artigo por Voster Muchenje, Universidade de Fort Hare e Carlos Nantapo, Universidade de Fort Hare)

Alimentação, nutrição e institutos de saúde humanos em todo o mundo têm lutado para reduzir os riscos associados com o consumo de ácidos graxos prejudiciais que estão ligados a doenças cardiovasculares

Mas poucas pessoas sabem quais são os ácidos gordos, quais são prejudiciais ou benéficas, e como identificá-los.

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Os ácidos graxos são um componente da gordura encontrado em alimentos como óleos vegetais, queijo, carne, peixe, ovos, leite, lanches comerciais, refeições prontas e a maioria dos spreads. Existem dois ácidos graxos ‘bons’ e ‘maus’.

Globalmente, a quantidade de ácidos graxos pessoas consomem é influenciada pela idade, sexo, país e região. Alguns comentários mostram que as populações em Zimbabwe e Botswana consomem muito poucos ácidos graxos ‘boas’. Estes fazem-se menos de 11% da sua ingestão total de energia diária.

Outros estudos têm mostrado que os jovens adultos da classe trabalhadora no mundo em desenvolvimento têm consumo elevado de ácidos graxos ‘más’ – ocupando mais de 10% do seu consumo diário de energia. Isto é semelhante aos dos países ocidentais.

O desafio é melhorar as opções alimentares para que a ingestão de ácidos graxos estão dentro das recomendações, que são definidos para ajudar as pessoas a reduzir seu risco de desenvolver doenças crónicas relacionadas com a alimentação. Estes têm vindo a aumentar, especialmente nos países em desenvolvimento.

Estes têm vindo a aumentar, especialmente nos países em desenvolvimento.

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A razão para o fraco conhecimento dos ácidos graxos é simplesmente devido a não o suficiente sendo feito para melhorar a consciência. Por exemplo, se os ácidos gordos não são rotulados, os consumidores não podem tomar decisões informadas sobre os alimentos que compram. Além disso, um estudo recente em torno da África do Sul mostrou que a informação não é o único fator decisivo na compra de alimentos. Custo também desempenha um papel.

Como os clientes fazem suas escolhas

Ácidos gordos ‘bons’ incluem ácidos gordos insaturados ómega-3 . Eles são considerados bons, porque eles ajudam a reduzir os riscos de doenças cardiovasculares e declínio cognitivo. Estes são encontrados em alimentos tais como azeite e óleo de semente de linho, nozes, frutos e peixes gordos, tais como o salmão e atum.

Ácidos gordos saturados e trans ” são considerados ruins. Eles têm sido clinicamente ligado ao aumento dos níveis de colesterol saudável e aumentar o risco de várias doenças crônicas, tais como diabetes tipo 2, acidentes vasculares cerebrais, doenças do coração e câncer.

Eles emanam do aumento da proporção de alimentos dietéticos preparados usando óleo vegetal hidrogenado parcialmente, alimentos lácteos, ácidos gordos e os cortes de carne processada, e banha de porco. O consumo destes alimentos está a aumentar de forma significativa entre os indivíduos com poucos recursos, e fast-food e consumidores pronto-a-comer-food.

Para avaliar o conhecimento dos ácidos graxos nosso estudo foi realizado em supermercados na província do Cabo Oriental da África do Sul das pessoas. Uma grande parte dos produtos alimentares, tais como óleos de carne e vegetais, realizada informações sobre os ácidos gordos ‘boas’, incluindo o fato de que eles contribuem para um sistema de coração e sangue saudável.

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Os compradores foram perguntados se confiavam anúncios de marcas que destacou os benefícios percebidos de ácidos graxos ‘boas’. Opiniões variou entre grupos demográficos.

Nos bairros high-end a maioria dos participantes sabia os benefícios funcionais e de saúde associados com óleos ômega-3. Eles usaram esse conhecimento para escolher produtos alimentares. Mas em áreas mais pobres, como vilas e aldeias apenas algumas pessoas sabiam de ácidos graxos ômega-3. Eles admitiram que raramente utilizado este tipo de informação quando decidir quais os produtos para comprar.

Mas em áreas mais pobres, como vilas e aldeias apenas algumas pessoas sabiam de ácidos graxos ômega-3.

Todos os entrevistados tinham uma coisa em comum: eles atestaram a importância de anúncios de televisão. Ele melhorou o seu conhecimento de produtos alimentares e influenciou a sua decisão de escolher produtos alimentares que continham ácidos graxos ‘boas’, especialmente em bairros de alto padrão.

Mas nenhum dos participantes tinha visto um anúncio de agências de protecção da saúde pública nacional do país, tais como a Associação da África do Sul Saúde Pública. Esses órgãos têm o mandato para melhorar a sensibilização do consumidor sobre problemas de saúde associados com ácidos graxos.

Embora haja uma forte inclinação para promover ácidos graxos ‘boas’, quem é a responsabilidade de explicar a existência e perigos de ácidos graxos ‘maus’ saturadas e trans?

Proteger o público

Nos EUA, a Food and Drug Administration tem forçado a rotulagem obrigatória ácidos graxos saturados em todos os pacotes para proteger os consumidores.

Outros países desenvolvidos, incluindo os da União Europeia, a Austrália eo Canadá, seguiram o exemplo promovendo a redução voluntária de ácidos graxos ‘ruins’ na produção de alimentos.

Mas ainda há muito a ser feito em estados da África Subsaariana, onde essas gorduras têm causado um aumento sem precedentes em doenças cardiovasculares, que respondem por 11% das mortes no continente.

Não há pressão sobre os produtores de alimentos para reduzir os ácidos graxos em alimentos. Além disso, existem regulamentos limitados para forçar os produtores ou processadores de alimentos a rotular o tipo e quantidade de ácidos graxos ‘ruins’ em seus produtos.

África do Sul tem uma lei que exige a rotulagem de gordura trans em óleos parcialmente hidrogenados artificiais e que ele é mantido no máximo de 2% da energia total. No entanto, o máximo permitido gorduras são bem ao longo dos níveis recomendados (máximo 1%), expondo o consumidor a riscos de saúde. Há muito pouca protecção pública em outros países africanos.

Além disso, os consumidores não são avisados ​​de que cozinhar o alimento de forma particular – como fritar – pode alterar o perfil de ácidos graxos de ‘bom’ para ‘ruim’.

Mudanças drásticas na publicidade e rotulagem de alimentos são necessárias para melhorar a consciência dos efeitos de processamento e manuseamento sobre a qualidade de ácidos graxos de ambos alimentos crus e pronto-a-comer.

O caminho a seguir

A crise econômica global tem aumentado diretamente os riscos de insegurança alimentar e inadequação nutricional, reduzindo a quantidade, qualidade e escolhas alimentares de grupos pobres e vulneráveis. Isto é particularmente verdade para as pessoas que vivem em países da África Subsariana.

A crise econômica global tem aumentado diretamente os riscos de insegurança alimentar e inadequação nutricional

Pressões econômicas que levaram as pessoas mudando de alimentos tradicionais para barato e processados, ricos em amido refinado, dietas monótonas que se caracterizam por baixos níveis de micro-nutrientes e alta energia. Além disso, alimentos preparados pelo óleo de cozinha reutilizado têm sido relatados em alguns estabelecimentos.

O que isto mostra é que os governos devem priorizar as necessidades dos consumidores pobres, executando campanhas de sensibilização sobre o equilíbrio de ácidos graxos mais seguro em suas dietas.

Campanhas de alfabetização de alimentos também são importantes. Estes seriam ajudar os consumidores a entender mais sobre os ácidos gordos e gordurosos.

O desafio é melhorar os padrões de nutrição e segurança, apesar de não desestabilizar o acesso aos alimentos, através de penas severas ou leis obsessivos rotulagem. O ponto é chegar a um compromisso que permite o consumidor a tomar decisões melhores e mais bem informadas.

Voster Muchenje, Professor de Meat Science e o co-anfitrião do Sarchi Presidente NRF em Meat Science, Universidade de Fort Hare e Carlos Nantapo, Doutorando, Departamento de Zootecnia, Universidade de Fort Hare

Este artigo foi publicado originalmente no The Conversation. Leia o artigo original.

Enquanto esforços All4Women para garantir artigos de saúde são baseados em pesquisa científica, artigos de saúde não deve ser considerado como um substituto para o conselho médico profissional. Se você tiver preocupações relacionadas com este conteúdo, é aconselhável que você converse com seu médico pessoal.