Por que usar um telefone celular durante a condução é tão perigoso… mesmo quando você está com as mãos livres

Por David Crundall, Nottingham Trent University

A repressão policial recente sobre condução, enquanto usando telefones celulares de mão pego cerca de 8.000 motoristas do Reino Unido em uma semana, refletindo ostensivamente um desrespeito generalizado de uma lei destinada a proteger todos. Mas é através de um telemóvel de mão realmente tão perigoso ao dirigir?

Sim. De fato, a evidência é irrefutável. Centenas de estudos têm sido realizados em todo o mundo, e todos eles concordam que o uso de telefones celulares durante a condução é perigoso e penetrante. Os pesquisadores estimam que 50 minutos a de conversa um mês leva a um aumento de cinco vezes na probabilidade de um acidente.

É fácil entender por que usando um telefone de mão é um problema: além de ter seu olho da estrada, com uma mão na roda é mais difícil para navegar curvas e responder aos perigos. Para muitas pessoas, esta é a razão óbvia por chamadas de mão são proibidas durante a condução.

Mas há outro problema: o ato de conversa em si é uma distração

Se o nível de dificuldade na estrada exige uma certa quantidade de concentração de motorista (ou “processamento cognitivo”), mas a complexidade da conversa também exige uma profundidade de pensamento, então ambas as atividades irão competir por uma quantidade finita de recursos cognitivos. Não podemos assistir a tudo no mundo, ao mesmo tempo, por isso temos de priorizar alguns estímulos sobre os outros. Se nós priorizar uma conversa sobre segurança rodoviária, então corremos o risco de um acidente.

Apenas tanto cérebro

Um dos meus estudos favoritos nesta área foi realizado por Marcel Just na Carnegie Mellon University. Os participantes dirigimos ao longo de uma estrada sinuosa em um simulador rudimentar, controlado através de um rato, enquanto estava deitado em um scanner fMRI para gravar a atividade cerebral. Em uma condição, os participantes tiveram que se envolver em uma tarefa compreensão de sentenças durante a condução, semelhante ao engajar-se em uma conversa por telefone móvel. Comparado a um julgamento Control, Direcção comportamento neste “dual-tarefa” condição era muito pior, com colisões mais frequentes com as bordas da estrada.

Quando eles olharam para a atividade do cérebro, tornou-se evidente o porquê. Na condição de controle, houve muita atividade no lobo parietal do cérebro, considerado vital para processamento espacial. Durante a dupla tarefa no entanto, a ativação se tornou evidente nos lobos temporais, refletindo o processamento das mensagens auditivas. Este aumento de activação do lobo temporal correspondeu com uma diminuição significativa na activação parietal-lobo, sugerindo claramente que a tarefa auditivo foi commandeering atenção, e desviando-o para longe da tarefa de condução de segurança crítica.

Como eu estava dizendo…
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Muitos desses estudos têm demonstrado que as demandas de uma conversa significativa pode ser responsável por uma grande quantidade, se não a maioria, do aumento do risco durante a condução. A implicação óbvia é que as chamadas de telefone mãos-livres pode ser quase tão perigoso quanto uma chamada de mão. Este perigo é menos óbvio para o público, especialmente como a proibição de chamadas de mão pode ser visto para apoiar a alternativa “mais seguras” mãos-livres.

Graças à proibição, pelo menos, os motoristas sabem que estão fazendo algo ilegal e potencialmente perigoso ao fazer uma chamada de mão, de modo que se poderia esperar que moderar o seu comportamento de condução para compensar – por abrandar, por exemplo. Mas os motoristas que estão envolvidas em uma conversa mãos livres pode ter uma falsa sensação de segurança devido ao apoio implícito da lei para este meio.

Fãs de chamadas mãos-livres também podem argumentar que tais conversas não são diferentes para as realizadas com um passageiro no carro. A evidência, no entanto, discorda. Uma grande diferença entre no carro e conversas de telefone celular é que o passageiro pode ver o que o motorista vê. Se o motorista está tentando entrar em uma auto-estrada fast-flowing de uma estrada de acesso, o passageiro pode, muito sensatamente, cale-se por um minuto até que a manobra é completa.

O conversador remoto, no entanto, não tem acesso a esse “espaço visual compartilhado”, e pode continuar a falar por toda parte. De fato, as evidências sugerem que, se o motorista se torna calma em momentos de alta demanda, o parceiro remoto pode aumentar o seu nível de comunicação para preencher o vazio silencioso, social. Assim, uma conversa móvel pode exigir ainda mais atenção, no pior momento possível.

A lei de mão é necessário e importante, mas se não for combinada com avisos sobre os perigos de chamadas mãos-livres, então ele pode inadvertidamente promover um comportamento quase igualmente perturbador e perigoso. Então, se você está tentado a fazer ou receber uma chamada de mãos-livres, pense novamente. Ele poderia matar.

Sobre o autor

David Crundall, Professor de Psicologia, Nottingham Trent University

Este artigo foi publicado originalmente no The Conversation. Leia o artigo original.