Por que os idosos são propensos a problemas de sono

Por que é mais difícil para os idosos para obter uma boa noite de sono?

Um estudo liderado por Beth Israel Deaconess Medical Center (BIDMC) e da Universidade de Toronto / Sunnybrook Health Sciences Center ajuda a explicar por que o sono se torna mais fragmentado com a idade.

Boas neurônios noite

Pela primeira vez, os pesquisadores descobriram que um grupo de neurônios inibitórios – a perda do que leva a dormir interrupção em animais experimentais – são substancialmente diminuída entre os idosos e indivíduos com a doença de Alzheimer, e que este, por sua vez, é acompanhada por perturbações do sono .

“Em média, uma pessoa de 70 anos tem cerca de uma hora a menos de sono por noite do que uma pessoa em seus 20 anos”, diz o autor sênior Clifford B. Saper, MD, PhD, Presidente de Neurologia do BIDMC e James Jackson Putnam Professor de Neurologia Harvard Medical School.

Encontrar o interruptor de sono

Em 1996, o laboratório Saper descoberto pela primeira vez que o núcleo pré-óptica ventrolateral, um grupo de células chave de neurónios inibitórios, foi funcionando como um ‘interruptor de sono’ em ratos, ajudando os animais adormecer.

Um grupo de células no cérebro humano, o núcleo intermediário, está localizado numa localização semelhante e tem a mesma neurotransmissor inibitório, galanina, como o núcleo pré-óptica ventrolateral em ratos.

Os investigadores analisaram dados de Memória Rush e Envelhecimento Project, um estudo baseado na comunidade do envelhecimento e demência que se seguiu um grupo de quase 1 000 indivíduos que participaram no estudo, tão saudável crianças de 65 anos e são acompanhados até suas mortes, altura em que apontar seus cérebros são doados para a pesquisa.

“Descobrimos que nos pacientes mais velhos que não têm a doença de Alzheimer, o número de ventrolateral neurônios pré-óptica correlacionada inversamente com a quantidade de fragmentação do sono”, diz Saper. “Quanto menos os neurônios, o mais fragmentado o sono se tornou.”

Os resultados mostraram ainda que, entre os pacientes de Alzheimer, mais comprometimento do sono parecia estar relacionado com o número de neurônios ventrolateral pré-óptica que havia sido perdida.

“A perda desses neurônios com o envelhecimento e com a doença de Alzheimer pode ser uma razão importante pela qual os indivíduos mais velhos muitas vezes enfrentam interrupções do sono. Estes resultados podem, portanto, levar a novos métodos para diminuir os problemas do sono em idosos e prevenir o declínio cognitivo-privação de sono relacionados em pessoas com demência “.

Fonte: Universidade de Toronto ScienceDaily

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