Por que o tempo parece passar por mais rapidamente à medida que envelhecemos

Christian Yates, da Universidade de Bath

Quando éramos crianças, as férias de verão parecia durar para sempre, ea espera entre Christmases pareceu uma eternidade. Então porque é que quando ficamos mais velhos, o tempo parece apenas para fechar por, com semanas, meses e estações inteiras desaparecendo de um calendário turva a uma velocidade vertiginosa?

Esta viagem no tempo, aparentemente acelerado não é um resultado de encher a nossa vida adulta com as responsabilidades e preocupações de adulto. Pesquisa de fato parecem mostrar que o tempo percebido se move mais rapidamente para as pessoas mais velhas que fazem nossas vidas se sentir ocupado e apressado.

Outra teoria sugere que a passagem do tempo percebemos está relacionada com a quantidade de nova informação perceptual que absorver. Com lotes de novos estímulos nossos cérebros levar mais tempo para processar as informações para que o período de tempo se sente mais tempo. Isso ajudaria a explicar a “percepção do movimento lento” frequentemente relatados nos momentos antes de um acidente. As circunstâncias desconhecidas significa que há tanta informação nova para tomar.

Na verdade, pode ser que, quando confrontados com novas situações nossos cérebros gravar mais ricamente detalhadas memórias, de modo que é a nossa recordação do evento que aparece mais lento do que o próprio evento. Isso tem sido demonstrado ser o caso experimentalmente para indivíduos que sofreram queda livre.

Mas como isso explica a redução contínua do tempo percebido à medida que envelhecemos?

A teoria é que quanto mais velhos ficamos, mais familiarizados ficamos com o nosso meio. Nós não notar os ambientes detalhados de nossas casas e locais de trabalho. Para as crianças, no entanto, o mundo é um lugar muitas vezes desconhecido cheio de novas experiências para se envolver com. Isto significa que as crianças devem dedicar muito mais energia do cérebro re-configurar as suas ideias mentais do mundo exterior. A teoria sugere que este aparece para fazer tempo de execução de forma mais lenta para as crianças do que para adultos preso em uma rotina.

Ela tem todo o tempo do verão no mundo. Shutterstock

Assim, quanto mais familiarizados ficamos com as experiências do dia-a-dia da vida, o tempo mais rápido parece estar a correr e, em geral, essa familiaridade aumenta com a idade. O mecanismo bioquímico por trás desta teoria tem sido sugerida como a liberação do neurotransmissor dopamina sobre a percepção de estímulos novos nos ajudando a aprender a medir o tempo. Além da idade de 20 e continuando até a velhice, os níveis de dopamina gota fazendo o tempo parece correr mais rápido.

Mas nenhuma dessas teorias parecem combinar precisamente com a taxa de quase matemática e contínuo de aceleração do tempo.

A aparente redução do comprimento de um período fixo à medida que envelhecem sugere uma “escala logarítmica” a tempo. Escalas logarítmicas são usadas em vez de escalas lineares tradicionais ao medir terremotos ou som. Porque as quantidades que medida pode variar a tais enormes graus, precisamos de uma escala de medida variando mais amplo para realmente entender o que está acontecendo. O mesmo é verdadeiro de tempo.

Na Escala Richter logarítmica (para terremotos) um aumento de uma magnitude de dez a 11 não corresponde a um aumento no movimento do solo de 10%, uma vez que faria em uma escala linear. Cada incremento na escala de Richter corresponde a um aumento de dez vezes em movimento.

Tempo de criança

Mas por que nossa percepção do tempo também seguem uma escala logarítmica? A ideia é que percebemos um período de tempo em que a proporção de tempo que já viveram. Para uma criança de dois anos de idade, um ano é metade de sua vida, que é por isso que parece um período tão longo extraordinária de tempo de espera entre aniversários quando você é jovem.

Para uma criança de dez anos de idade, um ano é de apenas 10% de sua vida, (fazendo para uma espera um pouco mais tolerável), e para a 20-year-old é apenas 5%. Na escala logarítmica, para a 20-year-old para experimentar o mesmo aumento proporcional na idade em que uma criança de dois anos de idade experiências entre aniversários, eles teriam que esperar até que virou 30. Dado este ponto de vista não é surpreendente que o tempo parece acelerar à medida que envelhecem.

Bryan Adams – o verão parecia durar para sempre

É comum pensar em nossas vidas em termos de décadas – os nossos 20s, nossos 30s e assim por diante – o que sugere um peso igual para cada período. No entanto, em escala logarítmica, percebemos diferentes períodos de tempo como o mesmo comprimento. As seguintes diferenças de idade seria percebido o mesmo sob esta teoria: 5-10, dez a 20, 20 a 40 e 40 a 80.

Eu não desejo para terminar com uma nota deprimente, mas o período de cinco anos que experimentou entre as idades de cinco e dez podia sentir apenas contanto que o período entre as idades de 40 e 80.

Portanto, se ocupado. O tempo voa, se você está se divertindo ou não. E ele está voando mais e mais rápido a cada dia.

Christian Yates, Professor de Biologia Matemática, Universidade de Bath

Este artigo foi publicado originalmente no The Conversation. Leia o artigo original.