Por que o secretário de educação é de repente crucial para a conversa de agressão sexual

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Nós falamos com um advogado que pediu Betsy DeVos contra potencialmente reverter algumas das proteções oferecidas pelo Título IX.

“Esta orientação interina vai ajudar as escolas como eles trabalham para combater a má conduta sexual e tratará todos os alunos de forma justa”, disse DeVos em um comunicado divulgado pelo Departamento de Educação. “As escolas devem continuar a enfrentar esses crimes horríveis e cabeça-on comportamentos. Mas o processo também deve ser justo e imparcial, dando a todos mais confiança em seus resultados.”

Em um discurso no início de setembro na Universidade George Mason, na Virgínia, Devos havia anunciado planos para reformar a directiva educação Obama-era, de acordo com o Washington Post. Ela se referiu aos regulamentos existentes como um “sistema falhou” e citou a necessidade de devido processo para ambas as vítimas e os acusados. “Cada sobrevivente de má conduta sexual deve ser levado a sério“, disse ela. “Cada estudante acusado de má conduta sexual deve saber que a culpa não é predeterminado. Estes são princípios não negociáveis ​​”. Grupos de defesa da vítima não foram convidados a participar da reunião selecione onde o anúncio foi feito, de acordo com Politico.

Ontem, um grupo de campus assalto sexual sobreviventes e seus advogados se reuniram com DeVos para expressar o seu apoio para a interpretação atual do Título IX. Nós falamos com um deles. Jess Davidson, diretor do Rape organização End On Campus, esteve presente no evento e falou com WomensHealthMag.com depois.

A mensagem ‘relativos’

A maior parte da reunião de 90 minutos consistiu em DeVos ouvir histórias de sobrevivência, diz Davidson. “Queríamos um claro sentido de se ela foi cometido [a defender proteções Título IX], e, infelizmente, eu não acho que nós estamos lá ainda”, diz ela. “Ela também disse que esta não será a última vez que ela encontra-se com sobreviventes de violência sexual, e vamos mantê-la a isso.” DeVos tem-se admitido que ela tem experiência limitada interagindo com os sobreviventes, assim como Davidson assinala, vai demorar mais do que uma mera reunião de 90 minutos para ela para educar-se verdadeiramente em suas experiências.

As diretrizes Título IX acima referidas, postas em prática pela administração Obama e conhecidos como a letra “Caro colega”, exigem que todos os colégios que recebem financiamento federal para usar o menor nível de prova comprobatória nestes casos (muito mais baixos do que o padrão de “além de uma dúvida razoável” necessário para condenações penais). Eles também permitem que acusadores apelar resultados não-culpados e para agilizar o processo no prazo de 60 dias-e desencorajam o interrogatório dos acusadores, conforme relatado pelo Washington Post.

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“A carta ‘Caro Colega’ deixa claro para os sobreviventes e para os acusados ​​que as responsabilidades dos campi são para ambas as partes”, diz Davidson. “Ele mantém escolas responsáveis ​​e dá aos alunos uma ferramenta para que se pode responsabilizar o escolas.” Se a atual administração foram para reverter essas diretrizes, Davidson diz, direitos dos estudantes sobre esta questão seria incerto e desafiador para fazer cumprir. Além disso, a administração estaria enviando um sinal de liderança para as faculdades que não há problema para varrer esses casos para debaixo do tapete e ficar em silêncio quando se trata de agressão sexual, diz ela.

Visualizações problemáticos em relação a agressão sexual parecem ser difundida no Departamento de Educação, diz Davidson. Em uma entrevista com o New York Times na quarta-feira, o chefe do Gabinete do departamento de educação dos Direitos Civis, Candice Jackson, deu a entender que a maioria das acusações de ataque sexual feitas nos campi universitários de hoje são feitas de modo invalidamente. “Em vez disso, as acusações da década de 90 por cento deles, se enquadram na categoria de ‘nós dois estávamos bêbados,’ ‘nós terminamos, e seis meses depois eu me vi sob uma investigação Título IX porque ela simplesmente decidiu que nossa última dormir juntos foi não muito bem”, ela disse ao Times.

Davidson diz que ela acha isso profundamente preocupante vindo de alguém que é suposto representar os direitos dos estudantes. “Quando os oficiais não levam suas reivindicações seriamente, alimenta-se em uma cultura que tem vítimas dizendo, ‘Oh, bem, ele não fez droga me, por isso não é tão grave’ ou ‘Ele não me colocar no hospital, por isso não é assalto ‘”, diz ela. “Ter funcionários do governo, independentemente de partido, participar de que é inaceitável.” Embora Jackson pediu desculpas por seus comentários, Davidson ainda está convencido de que as vítimas não deve ser representado por alguém parecendo ignorar suas reivindicações.

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Em sua declaração após a reunião de quinta-feira, DeVos disse que as políticas atuais estão falhando e que “todas as histórias devem ser ouvidas”, conforme relatado por EUA hoje. “Nenhum estudante deve ser vítima de agressão sexual, ‘ela disse.’ Nenhum estudante deve se sentir inseguro. Nenhum estudante deve se sentir como não há uma maneira de buscar a justiça, e nenhum estudante deve sentir que as escalas são derrubados contra ele ou ela. Precisamos acertar isso.”

Davidson está preocupado com a mudança para dar igual tempo e atenção aos sobreviventes do ataque ao lado de grupos afiliados com ativismo pelos direitos dos homens. “Como um defensor para os sobreviventes, quero que o acusou de ter uma voz, bem como, mas isso envia uma mensagem de que a violência sexual e falsa acusação deve ser de igual preocupação”, diz Davidson. “Estatisticamente, isso não é verdade. Estima-se que acusações falsas são feitas em 2-8 por cento dos casos. Quando você compara isso a um em cada cinco mulheres, um em 16 homens e piores estatísticas para as mulheres de cor e a comunidade LGBT [são vítimas de violência sexual], que é preocupante.”

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O que você pode fazer

A fim de manter a conversa de hoje vai, há uma série de ações que você pode tomar. “Eu acho que até o secretário DeVos indica que ela vai reverter Título IX, a primeira coisa que podemos fazer é deixá-la saber que quer valer como é”, diz Davidson. Você pode fazer isso por twittar suas preocupações com o #DearBetsy hashtag, chamando sua pessoa congresso, ou, se você é um sobrevivente, compartilhando sua história. “Secretário DeVos disse em sua reunião que ela está interessada em encontrar-se com mais sobreviventes, e nós encorajamos você a solicitar uma reunião com o departamento e o secretário.”

Se isso não for bem sucedida, o Departamento de Educação, provavelmente, criar um conjunto de regras que permitem campi universitários para escolher qual pedaços de Título IX eles desejam cumprir, diz Davidson. Nesse caso, você pode pedir ao seu representante do estado a aprovar uma legislação reforçando a carta 2017 e segurar presidentes de faculdade e chanceleres responsáveis ​​para aplicá-la também.

Se você ou alguém que você conhece tem sido sexualmente agredida nesta forma ou de outra, procurar ajuda chamando o Nacional Hotline assalto sexual no 800-656-HOPE (4673). Para obter mais recursos sobre agressão sexual, visite RAINN eo Sexual Resource Center Nacional Violência.