Por que nascemos para julgar

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Os pesquisadores dizem que as pessoas são hard-wired para o preconceito. Aqui está como pará-lo

Como Alex, em nosso núcleo, a maioria de nós são judgier do que um episódio de American Idol. O que os pesquisadores não puderam explicar minuciosamente até agora foi por isso.

A conexão Brain-Viés

No ano passado, um estudo revelou que o cérebro humano pode realmente ser programado para formar e agir sobre, preconceitos que não pode mesmo saber que temos. Sylvia Terbeck, pesquisador de pós-doutorado na Universidade de Oxford, administrado um teste de associação implícita (IAT) -Projetado para medir crenças-a enterrados um grupo de pacientes antes e depois dando-lhes uma droga chamada Propranolol, um bloqueador beta comumente usado para tratar coração condições. Ela descobriu que a droga reduziu significativamente seus preconceitos raciais. Por quê? Porque Propranolol pode ter limitado as respostas de medo da amígdala.

A investigação descobriu que esta estrutura em forma de amêndoa no cérebro, que detecta ameaças no ambiente e faz associações medo, responde em milissegundos, antes você tem uma chance para processar totalmente o que você está olhando ou para pensar sobre como você deve agir em direção a uma pessoa ou situação, diz David Amodio, Ph.D., professor associado de psicologia e ciência neural da Universidade de Nova Iorque. Em outras palavras, a amígdala é central snap-julgamento, ativando nossos preconceitos: aqueles implícitos atitudes inconscientes que não pode mesmo estar inteiramente ciente.

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Em algum ponto no tempo, esses vieses automáticas assegurada a nossa sobrevivência, protegendo-nos de pessoas de fora que não parece nem age como nós e eram rivais prováveis ​​para o alimento, abrigo ou outras necessidades. Mas à medida que evoluiu e como nossa sociedade desenvolvida mais justa e ideais democráticos (nossas atitudes explícitas), mantivemos essa maquinaria primitiva do subcortex. E ainda chutes em alta velocidade, hoje, vigilante detectar Nós versus Eles, e automaticamente tratá-los como uma ameaça.

Parece também que nossos cérebros primitivos são criminosos de igualdade de oportunidades. Ao pesquisar tendências não relacionadas à raça, Susan Fiske, Ph.D., professor de psicologia e assuntos públicos na Universidade de Princeton, descobriu que a maioria das pessoas consideram o bem-intencionado idosos, mas ineficaz. Ela também escanearam os cérebros de pessoas vendo fotos de viciados em drogas e descobriram que a ínsula em uma área do subcortex envolvido com sentimentos de desgosto-se activado. De Dartmouth Todd Heatherton, Ph.D., encontrou a mesma reação quando os participantes olharam para fotos de pessoas que eram obesas, desinteressante, ou transexual, ou tinham deformidades faciais.

Não tudo isso é apenas culpa do cérebro. Nossas respostas neurais são informados por uma vida inteira de estereótipos sociais e sugestões culturais. “Nós ouvimos as mesmas palavras, vemos as mesmas imagens, associadas a grupos diferentes ao longo e outra vez, diz John Dovidio, Ph.D., professor de psicologia na Universidade de Yale.” Essas associações podem se tornar automática, pois estamos expostos a -los várias vezes em nossa cultura, se vamos ou não endossá-las “Alguém vivendo na sombra dos 9 -. 11 ataques pode ser mais desconfiados de uma mochila saco em punho muçulmana em um trem do que seria de um passageiro semelhante que não era’ t muçulmana, por exemplo.

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Ainda assim, isso não nos faz sentir menos culpado quando nossos julgamentos mais básicos bolha para a superfície. “Mesmo que eu sei que é errado, eu me encolho cada vez que vejo uma pessoa obesa”, admite Michelle, 37, que vive em uma cidade suburbana Massachusetts. “Eles podem ter uma condição médica, pois eles podem ser geneticamente predispostas a ser gordo Mas não posso deixar de pensar preguiçoso”.

Sob uma Influência desleal

Assim, pelos padrões cérebro-digitalização, a maioria de nós não vão passar por um teste político-exatidão com cores de vôo. Mas será que isso realmente importa? Afinal, enquanto nossas respostas neurais pode ser automática, se e como escolhemos agir sobre eles é inteiramente até nós. E em circunstâncias normais, a maioria de nós são muito bons em controlar nossos impulsos mais básicos.

“Mas depender de atitudes conscientes requer esforço e atenção”, diz Dovidio. “Atitudes implícitas operar quando as pessoas estão respondendo de forma espontânea, sem ter muito tempo para pensar ou manipular seu comportamento.” O resultado pode ser um gesto de puxar não-verbal sua bolsa mais perto de você na presença de um grupo de adolescentes tatuados, por exemplo, que você faz sem pensar. Parece principalmente inofensivo, mas a nossa suscetibilidade a esses reflexos automáticas aumenta quando estamos estressados, cansados ​​ou distraídos, porque é quando nos falta a energia cognitiva para controlá-los. E os resultados desses lapsos podem ser perturbadores.

“Eu estava andando pela rua em Portland, Oregon, no ano passado e viu alguém bater em uma mulher sem-teto”, diz Sandy, 40. “Ela ficou ferido muito mal e eu deveria ter ido para ajudá-la depois que o homem fugiu, mas ela era tão sujo e assustador que eu só andei rapidamente para o outro lado “. Sandy ainda se sente terrível.

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E ninguém, ao que parece, está acima esses tipos de reações. Em um estudo de abrir os olhos por Mahzarin Banaji, Ph.D., professor de psicologia em Harvard, cerca de 300 médicos médicos-pessoas sociedade tende a pensar, em virtude de sua profissão e do juramento de Hipócrates, como estando acima viés foram apresentado com uma foto e uma breve descrição clínico de um paciente com queixa de meia-idade de dor no peito. Embora a maioria dos médicos não relatam ter qualquer preconceito racial, em média, eles foram testados como tendo uma moderada a grande preconceito implícito. E quanto maior o preconceito implícito, a menos provável que ele ou ela foi dar um preto paciente drogas anti-coagulantes.

Encontrar Higher Ground

Antes de perder toda a fé na humanidade, você deve saber que o estudo de Banaji também encontrou motivos para otimismo. Alguns dos médicos que descobriu o objetivo do estudo compensados ​​pelo seu implícita viés sugerindo que nossos impulsos inconscientes pode ser refreada quando simplesmente reconhecer sua existência.

O melhor de tudo, os investigadores estão agora aprendendo que nossos cérebros não são apenas wired para viés negativo, mas também para o igualitarismo. Sim, esse centro de comando em nossos crânios é projetado para reagir a temer, mas também é projetado para a cooperação e justiça. Em algum ponto de nossa evolução, desenvolvemos uma inteiramente nova estrutura cerebral chamada neocórtex-o que os pesquisadores se referem como a “mente superior” -que trabalha para afinar o comportamento e substituir impulsos iniciais.

“Regiões do neocórtex são realmente crítica para detectar quando há algum tipo de discrepância entre sua reação implícita e seu objetivo mais amplo para agir de uma determinada maneira”, diz Amodio.

Como o “filtro” todo mundo está sempre falando sobre (principalmente quando alguém não tem um), estas regiões assumir a primeira resposta automática que aparece em sua cabeça e converte-o em uma reação mais socialmente ou moralmente aceitável. “As pessoas estão realmente bom em controlar suas ações, mas eles são realmente ruim em controlar seus pensamentos e emoções”, diz Amodio. “Então você tem que concentrar-los no controle de suas ações.”

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Levou Susan, agora 32, anos, mas eventualmente, ela fez exatamente isso. Crescendo em Atlanta, Susan sabia que ela tinha um “medo subconsciente” de homens afro-americanos. Depois que ela foi atacada por um de faca ponto-enquanto estava na faculdade, ela começou a dizer coisas sobre as pessoas negras que, como ela diz, “faria meus amigos ofegar.”

“Um dia eu disse algo particularmente terrível sobre como todos os negros são criminosos e lixo, e isso me fez recuar”, diz ela. “Quem tinha me tornar?”

Susan trabalhou com um psicólogo para superar seus sentimentos, e quando ela se mudou para Nova York, ela se ofereceu em uma escola no Harlem e desenvolveram amizades profundas com homens e mulheres negros, com quem teve discussões francas sobre raça. Mudou-la. “Estou orgulhoso do fato de que eu percebi meus preconceitos não estavam bem e fez algo sobre isso”, diz ela.

Susan, em outras palavras, fiz um monte de coisas que os neurocientistas sociais estão descobrindo nos ajudam a controlar os nossos piores impulsos. Enquanto simplesmente tentando livrar-nos de preconceitos implícitos pode ser extremamente difícil, se não impossível, espécie de como tentar desaprender que brownies são deliciosos-pesquisa está começando a desvendar como podemos reformular nossas atitudes e crenças implícitas, ou pelo menos dificultar a sua indesejada efeitos sobre o nosso comportamento.

Ajuste sua atitude

Da mesma forma um ex-fumante aprende a chegar para um chiclete em vez de um cigarro, você pode conquistar preconceitos implícitos por negociação julgamentos precipitados para pensamentos e experiências igualitários. “Você quer colocar-se em situações onde você guarda encontrando pessoas de um grupo que são inconsistentes com o que suas associações originais eram”, diz Dovidio. Aos poucos, seu cérebro vai desenvolver uma ligação mais forte com a associação positiva. “Se você expor repetidamente as pessoas a contra-estereotipadas membros de uma categoria, as associações negativas que foram originalmente não acabará por ser enfraquecidos”, diz Rodolfo Mendoza-Denton, Ph.D., professor associado de psicologia na Universidade da Califórnia em Berkeley.

Outra pesquisa prometendo reforça a ideia de que simplesmente considerar as pessoas como indivíduos, em oposição aos membros de categorias sociais, ajuda. Susan Fiske descobriu que pedir às pessoas para considerar que tipo de vegetal uma pessoa ou viciado em drogas sem-teto pode gostar de comer pode efetivamente desligar reação desgosto de sua ínsula. “Todo o meu ponto de fazer que o estudo foi dizer, sim, você começa esta ativação da ínsula, mas só quando você está operando superficialmente”, diz ela. “Quando você considera que os objetivos e necessidades de uma pessoa são, a parte cognição social do cérebro vem novamente on-line.”

Este conceito também funciona de forma consistente em ambientes mais estruturados, como estar em uma equipe. Fiske descobriram que as pessoas estavam mais propensos a ver pacientes esquizofrênicos como indivíduos, e não estereótipos, quando eles foram informados de que estaria trabalhando com o paciente para ganhar um prémio monetário. E NYU psicólogo social Jay Van Bavel, Ph.D., disse aos participantes brancos que eles estariam em uma equipe, e, em seguida, mostrou-lhes rostos negros e brancos que eram ou parte de sua equipe ou parte de outra equipe. Quando ele examinou seus cérebros, ele encontrou atividade indicativo de camaradagem para os membros de sua própria equipe, independentemente da raça. As implicações do estudo para que possamos ser capazes de frustrar preconceitos automáticos, basta pensar que estamos todos no mesmo time-se poderoso.

Enquanto não há muito trabalho a ser feito com a neurociência do preconceito, o mais importante take-away, diz Dovidio, é para as pessoas a tomar consciência de como nossos cérebros funcionam. “O maior problema com preconceitos implícitos é que as pessoas não sabem que tê-los”, diz ele. “E o que o torna um problema é que todos nós nos convencermos de que não sejam prejudicados.” Reconhecendo que todos nós temos a capacidade de ter preconceitos pode ser o caminho certo para parar de ser governados por eles.