Por que é difícil para os adultos a aprender uma segunda língua

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(Brianna Yamasaki, da Universidade de Washington)

Como um jovem adulto na faculdade, eu decidi aprender japonês. A família do meu pai é do Japão, e eu queria viajar para lá algum dia.

No entanto, muitos dos meus colegas e eu achei difícil de aprender uma língua na idade adulta. Nós lutamos para conectar novos sons e um sistema de escrita dramaticamente diferente para os objetos familiares ao nosso redor.

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Não assim era para todos. Havia alguns alunos em nossa classe que foram capazes de adquirir a nova linguagem muito mais facilmente do que outros.

O que sabemos sobre segunda aptidão idioma

Pesquisas anteriores na segunda aptidão linguagem tem se concentrado em como as pessoas percebem sons em uma linguagem particular e sobre os processos cognitivos mais gerais, tais como memória e capacidade de aprendizagem. A maior parte deste trabalho tem utilizado testes computadorizados de papel e lápis e para determinar as habilidades de aprendizagem de línguas e prever a aprendizagem futura.

Os pesquisadores também estudaram a atividade cerebral como uma forma de medir as habilidades linguísticas e cognitivas. No entanto, muito pouco se sabe sobre como a atividade cerebral prevê segunda aprendizagem de línguas.

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Existe uma maneira de prever a aptidão da segunda língua de aprendizagem?

Como muda a atividade cerebral enquanto aprende línguas?
Imagem do cérebro via www.shutterstock.com

Em um estudo recentemente publicado, Chantel Prat, professor associado de psicologia no Instituto de Aprendizagem e cérebro Ciências da Universidade de Washington, e eu explorou como a atividade cerebral registrada em repouso – enquanto uma pessoa está relaxada com os olhos fechados – poderia prever o taxa na qual uma segunda língua é aprendida entre os adultos que falavam apenas um idioma.

Estudo do cérebro que descansa

Descansando a atividade do cérebro é pensado para refletir a organização do cérebro e tem sido associada a inteligência, ou a capacidade geral usado para raciocinar e resolver problemas.

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Nós medimos a atividade cerebral obtido de um “estado de repouso” para prever as diferenças individuais na capacidade de aprender uma segunda língua na idade adulta.

Para fazer isso, nós gravamos cinco minutos de eletroencefalografia de descanso estado olhos fechados, um método que detecta a atividade elétrica no cérebro, em adultos jovens. Nós também recolheu duas horas de tarefas informatizadas papel e lápis e.

Então, teve 19 participantes completos oito semanas de treinamento de língua francesa usando um programa de computador. Este software foi desenvolvido pelas forças armadas dos Estados Unidos com o objetivo de obter o pessoal militar funcionalmente proficientes em uma língua tão rapidamente quanto possível.

O software leitura combinada, ouvindo e falando prática com cenários de realidade virtual jogo-like. Os participantes movido através do conteúdo em níveis organizados em torno de objetivos diferentes, tais como ser capaz de comunicar com um motorista de táxi virtual, descobrir se o motorista estava disponível, dizendo ao motorista onde suas malas foram e agradecendo o motorista.

Aqui está um vídeo de demonstração:

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Dezenove participantes adultos (18-31 anos) completou duas sessões de treino de 30 minutos por semana para um total de 16 sessões. Depois de cada sessão de treino, registramos o nível que cada participante tinha alcançado. No final do experimento, usamos essa informação nível para calcular a taxa de aprendizagem de cada indivíduo através do treinamento de oito semanas.

Como esperado, houve grande variabilidade na taxa de aprendizagem, com o melhor aluno em movimento através do programa mais de duas vezes tão rapidamente quanto o aluno mais lento. Nosso objetivo era descobrir qual (se houver) das medidas gravadas previsto inicialmente essas diferenças.

Uma nova medida do cérebro para o aptitude idioma

Quando correlacionados nossas medidas com taxa de aprendizado, descobrimos que os padrões de atividade cerebral que têm sido associados a processos linguísticos previsto como facilmente as pessoas poderiam aprender uma segunda língua.

Padrões de atividade sobre o lado direito do cérebro previsto para cima de 60 por cento das diferenças de segunda língua de aprendizagem em toda a indivíduos. Este resultado é consistente com pesquisas anteriores mostrando que a metade direita do cérebro é mais frequentemente usado com uma segunda língua.

Nossos resultados sugerem que a maioria das diferenças de aprendizagem de línguas entre os participantes pode ser explicado pela forma como seu cérebro foi organizada antes mesmo de começar a aprender.

Implicações para a aprendizagem de uma nova língua

Isso significa que se você, como eu, não têm uma “quick segunda língua de aprendizagem” cérebro você deve esquecer-se sobre a aprendizagem de uma segunda língua?

Não é bem assim.

A aprendizagem de línguas pode depender de muitos fatores.
Imagem Criança via www.shutterstock.com

Primeiro, é importante lembrar que 40 por cento da diferença na taxa de aprendizagem de línguas ainda permanece sem explicação. Algumas dessas certamente está relacionado a fatores como a atenção e motivação, que são conhecidos por serem indicadores fiáveis ​​de aprendizagem em geral, e da segunda língua de aprendizagem em particular.

Em segundo lugar, sabemos que as pessoas podem mudar sua atividade cerebral de descanso estado. Assim que o treinamento pode ajudar a moldar o cérebro em um estado em que é mais pronto para aprender. Esta poderia ser uma direção de pesquisa futuro emocionante.

Aprendizagem segunda língua na idade adulta é difícil, mas os benefícios são grandes para aqueles que, como eu, são motivados pelo desejo de comunicar com os outros que não falam sua língua nativa.

Brianna Yamasaki, Ph.D. Estudante, Universidade de Washington

Este artigo foi publicado originalmente no The Conversation. Leia o artigo original.

Enquanto esforços All4Women para garantir artigos de saúde são baseados em pesquisa científica, artigos de saúde não deve ser considerado como um substituto para o conselho médico profissional. Se você tiver preocupações relacionadas com este conteúdo, é aconselhável que você converse com seu médico pessoal.