Podemos realmente desligar nossos genes do envelhecimento?

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Embora o mecanismo subjacente é desconhecida, a restrição calórica tem mostrado prolongar a vida humana.

Agora Keren Yizhak, um estudante de doutorado no laboratório do Prof. Eytan Ruppin na Escola Blavatnik de Ciência da Computação da Universidade de Tel Aviv, e seus colegas desenvolveram um algoritmo de computador que prevê que os genes podem ser “desligado” para criar o mesmo efeito anti-envelhecimento como a restrição calórica.

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As descobertas, relatadas na Nature Communications , poderia levar ao desenvolvimento de novos medicamentos para o tratamento de envelhecimento. Pesquisadores da Universidade de Bar-Ilan colaborou na pesquisa.

Desligando dois genes para retardar o envelhecimento

O algoritmo do Yizhak, que ela chama de um “algoritmo de transformação metabólica”, ou MTA, pode ter informações sobre quaisquer dois estados metabólicos e prever as mudanças ambientais ou genéticos necessários para ir de um estado para o outro.

No estudo, Yizhak aplicada MTA para a genética do envelhecimento. Depois de usar seu MTA design personalizado para confirmar achados laboratoriais anteriores, ela usou para prever genes que podem ser desligados para fazer a expressão do gene da levedura velho parecido com o de levedura jovem. A levedura é o modelo genético mais amplamente usada porque grande parte do seu ADN é preservado em seres humanos.

Alguns dos genes que o MTA identificados já eram conhecidos para estender o tempo de vida da levedura quando desligado. Dos outros genes que encontrou, Yizhak enviou sete para ser testado em um laboratório Universidade Bar-Ilan. Os investigadores não descobriram que desligar dois dos genes ADH2, GRE3 e, em levedura real, não digital prolonga significativamente a vida útil da levedura.

“Seria de esperar cerca de três por cento dos genes da levedura para ser vida-estendendo”, disse Yizhak. “Então, alcançar um aumento de 10 vezes ao longo deste frequência esperada, como fizemos, é muito encorajador.”

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Esperança para a humanidade

Desde MTA fornece uma visão sistêmica do metabolismo celular, também pode lançar luz sobre como os genes que identifica contribuir para mudanças na expressão genética. No caso de GRE3 e ADH2, MTA mostrou que desligando os genes aumentou os níveis de stress oxidativo em leveduras, assim, possivelmente, indução de um stress suave semelhante ao produzido pela restrição calórica.

Como teste final, Yizhak aplicada MTA a informação metabólica humano. MTA foi capaz de identificar um conjunto de genes que podem transformar por cento de 40 a 70 das diferenças entre as informações velhos e jovens de quatro estudos diferentes. Embora actualmente não há maneira de verificar os resultados em seres humanos, muitos destes genes são conhecidos para prolongar a vida útil em levedura, vermes e ratos.

Um dia, as drogas poderiam ser desenvolvidos para atingir genes em humanos, potencialmente permitindo-nos viver mais tempo. MTA também poderia ser aplicada para encontrar alvos de drogas para distúrbios onde metabolismo desempenha um papel, incluindo a obesidade, diabetes, doenças neurodegenerativas e câncer.

Fonte: American Friends da Universidade de Tel Aviv via ScienceDaily

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