Planta de cura da malária resistente a drogas

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Cura da malária resistente a drogas

Quando os medicamentos contra a malária padrão não conseguiu ajudar 18 pacientes criticamente doentes, o médico assistente em uma clínica Congo agiu sob a doutrina do “uso compassivo”.

O médico receitou uma terapia de malária não-ainda-aprovado feita apenas a partir de folhas secas da planta Artemisia annua.

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O último recurso

Os 18 pacientes, com idade variando de 14 meses a 60 anos, não respondeu ao tratamento ACT padrão.

Todas foram depois tratados com o artesunato administrado por via intravenosa, a medicação de primeira linha para a malária grave, mas mais uma vez não se demonstrou qualquer melhoramento.

Como último recurso, os médicos voltaram para folhas secas Artemisia (DLA), uma terapia desenvolvida e amplamente estudado pela biologia e biotecnologia professora Pamela Weathers, PhD, e sua equipe no Worcester Polytechnic Institute (WPI).

A recuperação total em cinco dias

Depois de cinco dias de tratamento com comprimidos feitos a partir de apenas as folhas secas e pulverizadas de Artemisia, todos os 18 doentes recuperaram completamente. Os testes laboratoriais mostraram que não tinha parasitas restantes no seu sangue.

“Esses 18 pacientes estavam morrendo”, diz Weathers, “Então, para ver 100 por cento recuperar, mesmo a criança que entrou em coma, foi simplesmente fantástico. É um pequeno estudo, mas os resultados são poderosos.”

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Climas observa que mais de 100 outros pacientes resistentes a drogas também têm sido tratados com sucesso com os comprimidos do DLA.

212 milhões de pessoas contraíram malária em 2017

“Esses 18 pacientes estavam morrendo. Então, para ver 100 por cento recuperar, mesmo a criança que entrou em coma, foi simplesmente fantástico.”

Segundo a Organização Mundial da Saúde (OMS), mais de 212 milhões de pessoas contraíram malária em 2017 e alguns 429 000 morreram, com crianças pequenas e mulheres grávidas são particularmente vulneráveis.

Causada por um parasita transmitido por um mosquito, a doença é relatada em quase 100 países e ameaça quase a metade da população do mundo.

ACT, a terapia recomendada atual, é caro para produzir e está em falta nas áreas mais atingidas pela doença. Além disso, enquanto a terapia de combinação é concebido para ser menos propenso à resistência a medicamentos que tem rendido agentes antimaláricos anteriores ineficaz, cada vez mais o parasita da malária apresenta sinais de resistência à ACT, particularmente no Sudeste Asiático.

Mais de 25 anos de pesquisa

Weathers começou sua pesquisa sobre a artemisinina e Artemesia annua (também conhecido como ‘absinto doce’) mais de 25 anos atrás.

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Nos últimos anos, ela voltou sua atenção para o uso de DLA como uma alternativa aos medicamentos antimaláricos convencionais.

Notando que Artemisia annua, que é classificado como um como seguro (GRAS) erva geralmente considerado, foi consumida por seres humanos e utilizado como uma terapia à base de plantas por milhares de anos, muitas vezes sob a forma de um chá, ela ficou intrigado com o potencial para utilizando a planta secas, em vez de apenas um extracto de produto químico, como o tratamento da malária.

“Nós fizemos um monte de trabalho para entender a bioquímica destes compostos, que incluem uma série de flavonóides e terpenos, para que possamos compreender melhor o papel que desempenham na atividade farmacológica das folhas secas”, diz Weathers.

“Quanto mais aprendemos, mais animado ficamos sobre o potencial para DLA para ser o medicamento de escolha para combater a malária em todo o mundo. Artemisia annua é conhecido por ser eficaz contra uma série de outras doenças, incluindo outras doenças tropicais e certos tipos de câncer, portanto, em nosso laboratório já estamos no trabalho investigando a eficácia do DLA com outras doenças.”

De baixo custo e simples de produzir

Outra vantagem do DLA em relação aos tratamentos convencionais da malária é o seu baixo custo e a relativa simplicidade do seu fabrico, explica tempos.

Crescer Artemisia annua e produzindo e testando os comprimidos, Weathers observou, é um negócio local ideal que pode proporcionar postos de trabalho em áreas pobres e extremamente expandir o acesso à terapia anti-malária.

Na verdade, ela já estabeleceu uma cadeia de fornecimento na África que inclui cultivo e colheita de cultivares de alta produção na África Oriental, juntamente com GMP (Good Manufacturing Practice) operações de transformação para Uganda.

Fonte : Worcester Polytechnic Institute

25 de abril é o Dia Mundial da Malária

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