Paternidade de alcance livre: saber quando deixar ir.

Eu pedi o nosso filho de nove anos de idade, se ele achava que ele e seu irmão de seis anos de idade tinham idade suficiente para andar a milha entre nossa casa ea piscina comunidade do bairro sem mim ou mãe.

Ele balançou a cabeça “não” antes de eu terminar a pergunta.

“Talvez em mais um ano”, disse ele. “Mas agora… É uma milha.”

“Há tanta chance de coisas ruins acontecendo ao longo do caminho”, continuou ele. “Tipo, o que se há uma cobra ou algo assim?”

Sim. Exatamente.

E se as ruas de nosso bairro Flórida Central suburbana foram over-run por um exército de pítons birmanesas com fome, em busca de nova carne depois de comer todos os coelhos e veados nos Everglades?

Ou algo ?

Algo como agressivos, formigas de fogo urticantes, que podem pululam acima do pé de uma criança pequena em um instante e infligir dezenas de feridas dolorosas.

Algo como imprudentes crianças do ensino médio em idade rasgando em torno do bairro como idiotas sobre modificados, carrinhos de golfe lançadas por foguetes.

Algo como um vôo motorista descuidado ao longo rápido demais para ver dois meninos sozinhos atravessam a estrada.

Algo como corpos de água abertos – lagoas de retenção, riachos de drenagem e lagos campo de golfe.

Algo como os jacarés que freqüentam as massas de água. (Sério. Eles estão em toda parte. Veja a foto.)

jacaré real bronzear-se perto da calçada que liga a nossa casa ea piscina comunidade. Ele parecia faminto para mim.

Algo como uma má pessoa procurando uma criança desprotegida a tomar.

Algo como um excesso de zelo “bom samaritano” cão de guarda prestes a colocar um telefonema em pânico a uma agência de aplicação excesso de zelo lei que está pronto para o excesso de zelo proteger as crianças do mundo dos pais que têm a ousadia de permitir que seus filhos para andar sozinho em um passeio público a menos de uma milha da casa.

É uma selva lá fora, certo?

Não. Não, não é. Aqui não.

É uma agradável, passeio de 15 minutos, com calçadas largas atendidos por árvores de sombra todo o caminho. Tiras de largura de decotado grama Santo Agostinho formar um verde, barreira bem cuidado entre as passarelas e da minivan passando ocasional.

É um bairro agradável. É um bairro seguro. É o tipo de lugar onde os amigos responder de bom grado para os vizinhos em necessidade. Crime é baixo.

Este é o lar.

No entanto, mesmo neste cenário idílico, o perigo espreita atrás de cada árvore de palma balançando. O trecho aparentemente tranquila entre a nossa garagem e ao lado da piscina, na verdade, é um scape batalha.

Em minha mente, pelo menos.

Ouça, nós confio nossos filhos. Eles provaram dignos da época confiança e novamente. Eles estão crescendo bem e confiante.

Mas eles são crianças, e nós somos pais. Eles ainda não possuem a capacidade de lidar com crises – ou até mesmo menor conflito – sem supervisão de um adulto. É nosso trabalho como seus pais para ajudá-los a aprender essas habilidades, e parte da aprendizagem significa não para ele. Nós entendemos isso, mas nós não vamos ser irresponsáveis ​​sobre isso, também.

Então, quando jogam fora, eles devem fazê-lo dentro gritando distância das portas da frente ou para trás. Se eles pretendem entrar na casa de alguém, eles devem deixar-nos saber onde vai estar e por quanto tempo.

Quando querem nadar, nós levá-los para a piscina. Um dia em breve eles vão montar suas bicicletas ou andar a milha sozinho, mas não ainda.

Estamos helicóptero pais?

Será que uma abordagem cautelosa nos tornar pais de helicóptero? Somos super-protetor? Muito avessos ao risco para o desenvolvimento emocional saudável dos nossos filhos?

Não. Nós não somos super-protetor. Nós são avessos ao risco, é verdade, mas quem em sã consciência é de risco aceitável quando se trata de seus próprios filhos? Nós não somos os pais ao ar livre, qualquer um.

Estamos, simplesmente, pais.

Confissão: Meu maior medo é que algo catastrófico vai acontecer com um de meus filhos, e eu não vou estar lá para ajudá-los.

Eu não estou paralisado por esse medo. Eu não sentar no escuro e rock e para trás, contemplando o potencial terrível do caos prestado pelas forças da escuridão.

Mas o medo está lá. Eu não posso negar. Pode não ser racional, especialmente quando você considera as estatísticas por trás deste recente Washington Post manchete: Nunca houve um momento mais seguro para ser uma criança na América.

Ainda assim, eu quero protegê-los. Eu preciso para protegê-los. É mais do que um sentido de responsabilidade ou dever. A compulsão é visceral. É feroz. É real, e não vai a lugar nenhum em breve – se alguma vez.

Este impulso de abrigá-los a partir da dureza do mundo é algo que eu vou ter que trabalhar através de como um pai. À medida que crescem, assim também será I.

Parte de ser um pai é aprender quando e como deixar ir.

É gradual, às vezes imperceptível, mas eventualmente – que deixar de ir a sua necessidade de segurança. Eles não se sentem mais à vontade para olhar sobre seus ombros e se certificar de que ainda estamos lá. Eles deixar ir e seguir em frente, sozinho no mundo, mas pronto para o que vier.

Quando isso acontece, eu vou ter que estar pronto para deixar ir, também.

Ainda não, embora. Ainda não.

Talvez em mais de um ano. Mas agora… É uma milha longe demais.

Um dia, ele não vai olhar para trás para ter certeza que eu estou lá. Eu preciso estar pronto para esse dia. Estou feliz que não está aqui ainda, embora.