Papai Noel, a morte e o coelhinho da Páscoa – como conversar com seu filho.

Peter Ellerton, The University of Queensland

Não há maneira de contornar isso: as crianças às vezes tem que ouvi-lo como ele é. Apesar de nosso desejo de manter seus primeiros anos despreocupado, que não pode estar fazendo um favor a eles, mantendo algumas verdades duras deles. E para aquelas coisas que são inevitáveis, como a morte de um membro da família, respostas simplistas só não vai fazer.

Todos nós aprendemos em algum momento que o mundo não é como gostaríamos que fosse. Essa é possivelmente a única lição mais importante na vida. A grande questão é como ensiná-lo aos nossos filhos, e quando.

As crianças não são recipientes vazios

Crianças criam narrativas profundas e poderosas sobre o mundo, independentemente do que fazemos ou não fazemos. Eles fazem isso pelas mesmas razões que todos nós fazemos – para tentar explicar como o mundo funciona e para criar significado.

É um erro pensar que esta narrativa está ausente neles até que decidir para ajudar a criar um. A relutância às vezes temos que nos envolver pode ser um resultado desta visão ingênua.

Nós imaginamos que eles são de alguma forma neutra ou imaculada em seus pontos de vista, e que, quando falamos com eles sobre questões difíceis que estamos forçando-os a vir a enfrentar um mundo imperfeito. Nós nem sempre sabem o que eles não sabem. Assumimos que tenham desenvolvido uma série de normas culturais quando eles não têm, e nós assumimos que eles não têm conhecimento de coisas que eles realmente pensei muito sobre.

Uma coisa é certa: se não ajudá-los a fazer as suas narrativas, eles vão fazê-lo-se de qualquer maneira, e talvez não de maneira saudável ou ideal.

O primeiro é para ajudá-los a compreender o mundo através de conversas frequentes e longas. Fazendo sentido é a função primordial da linguagem, depois de tudo. Isto é onde um comportamento estabelecido de falar é crítica.

A única maneira de saber como eles atualmente ver as coisas é falar com o seu filho – um monte. E escutar profundamente e atentamente. Fale sobre assuntos grandes e pequenos, e dar-lhes a chance de perguntar as coisas que levam tempo para bem na conversa.

A segunda é tratá-los como seres racionais capazes de fazer sentido do que está acontecendo ao seu redor.

As crianças são muito mais perspicaz e racional do que nós para lhes dar crédito. E eles são muito mais capazes de insights profundos do que costumamos imaginar.

Eu trabalho na área de ensinar as crianças a pensar. A capacidade das crianças muito jovens de fazer isso bem é um lembrete constante de como nosso sistema educacional subestima-los.

Intercâmbio de duas vias

A coisa que faz uma abordagem racional possível é tratar conversas como intercâmbios bilaterais. Nós não apenas falar com as crianças para instruí-los, e nós não apenas falar para entendê-los – nós falamos também para que possamos entender um ao outro.

Este é um ponto critico. Ao falar para tentar entender um ao outro que dar às crianças a oportunidade de normalizar o seu pensamento, e para ajudar a entender as normas do pensamento social madura. Esta por sua vez é importante porque fornece o terreno para uma racionalidade baseada na competência social, em que a razão para resolver problemas através de discurso e interação social.

Como o psicólogo russo Vygotsky escreveu em Mente e Sociedade , as crianças aprendem primeiro uma competência social e, em seguida, internalizá-la.

Cada função no desenvolvimento cultural da criança aparece duas vezes: primeiro no nível social, e mais tarde, no nível individual.

Para colocá-lo simplesmente, se você não tiver modelado como falar através de questões difíceis com uma criança, essa criança não tenha aprendido a interiorizar um mecanismo para lidar com tais questões.

Este é um componente-chave do ensino de resiliência – e há algo que queremos para nossos filhos mais do que isso? Pois, sem as ferramentas cognitivas para gerir a mudança e incerteza, eles serão menos resistentes do que poderiam ser.

Se a questão é a realidade deixando de funcionar da existência do Papai Noel, a morte de um membro da família, ou uma mudança dramática no estilo de vida, haverá recurso limitado para as crianças a compreender racionalmente a situação e seu papel nele, se eles não foram ensinados essas habilidades.

Então, falar com seus filhos sobre como eles acham que Santa fá-lo. Fale sobre a mortalidade eo que isso significa para nós como seres humanos. Falar sobre como era a vida no passado e poderia ser como no futuro. Explorar e descompactar todas as implicações dessas coisas com eles.

Ou apenas conversar com eles muito sobre qualquer coisa. Dê-lhes a oportunidade de vir para cima com perguntas sobre estas coisas em si. Se você lhes der a chance, não vai decepcioná-lo. E ao fazê-lo, você vai torná-los menos desapontado.

Peter Ellerton, professor de Pensamento Crítico, The University of Queensland

Este artigo foi publicado originalmente no The Conversation. Leia o artigo original.