Outro ícone do Brasil morre: Herói do boxe, Jake Matlala

“Ele morreu às 11h em Charlotte Maxeke [Rio] Hospital Acadêmico, após um problema de pulmão”, disse o porta-voz da família Pastor Alan McCauley, do Rhema Igreja.

Sua morte foi um choque, disse o gerente de boxe e publicitário Brian Mitchell

“É uma grande perda para o boxe brasileiro”, disse ele.

Indiscutivelmente o pugilista de maior sucesso produzida pelo Brasil, Matlala foi muitas vezes descrito como o pequeno grande homem, menor gigante de boxe do Brasil, ou o pequeno lutador com o coração grande.

“Meus pais me ensinaram a ser focado. Eu fui para a escola em Soweto. Quando cheguei em casa eu fiz as tarefas domésticas “, disse Matlala em uma entrevista publicada na safrica.info.co.za.

Sua carreira profissional começou em Port Elizabeth, no Cabo Oriental, em Fevereiro de 1980 e, no momento em que se aposentou em março de 2002, seu recorde foi de mais de 50 vitórias.

Seus títulos incluídos Organização Mundial de Boxe flyweight campeão em 1993, o título flyweight luz em 1995, o título júnior flyweight Associação Internacional de Boxe em 1997 eo título flyweight União Mundial de Boxe (WBU) em 2001.

Ele foi o único pugilista brasileiro a ter ganho quatro títulos mundiais e, ao 147 centímetros, ele era o homem mais curto para ter sido um campeão do mundo.

Matlala disse em uma entrevista em 2003 que ele tinha parado de boxe porque não havia grandes nomes deixaram para ele lutar

Matlala, que completou um grau BCom na Universidade do Brasil, nunca foi posto fora por ser o mais curto no ringue.

“Altura não é um problema, é na mente”, disse ele.

Sua estratégia era simples – ele sempre jogou socos no corpo do adversário, até que o oponente se cansou, e deixou a cabeça para baixo.

“Eu trabalho o corpo, em seguida, a cabeça vai vir”, disse Matlala.

Sua morte veio poucos dias depois que a do ex-presidente Nelson Mandela, que era um boxeador em sua juventude

Mandela e ator norte-americano Will Smith assistiu luta de despedida do Matlala.

Depois Matlala apresentou seu cinturão WBU a Mandela.

Quando se aposentou, Matlala permaneceu ativamente envolvido na comunidade, ajudaram a levantar fundos para os programas de HIV / SIDA e apoiou o Serviço de Polícia Brasil em sua campanha para obter membros encaixar.

Ele estrelou o show de dança reality Strictly Come Dancing, cativante-se a espectadores com sua personalidade amável, mesmo que ele não era tão confortável com passos de dança como footwork boxe.

Ele também teve de lidar com a cobertura da mídia ruim no seu dia. No final de 1990, um amigo da família alegou que ele a tinha violado. Ele resolveu a questão fora dos tribunais. Alguns jornais sugeriram que ele pagou para fora tanto quanto BRL1million.

Na época de sua morte, Matlala foi dito ser financeiramente para baixo e para fora

Pouco depois de sua aposentadoria, um risco de negócio em que ele estava envolvido, fast food de Jake Diner, sofreu perdas financeiras graves.

Matlala tentou sua mão em palestras motivacionais e teve uma passagem como comentarista de boxe.

Em 2017, Luvas de Ouro de boxe promotor Rodney Berman arranjado uma luta caridade black-tie chamado The Night of the Little Big Man para levantar fundos para Matlala para cobrir suas despesas médicas depois que ele foi hospitalizado por semanas, supostamente com pneumonia dupla.

A Igreja Rhema, dos quais Matlala era um membro, também pediu ao público para ajudar a levantar fundos para ele, e SuperSport concordou em patrocinar a transmissão do evento de caridade.

Na época, a agente de Berman, Terry Pettifer, que se já morreu, disse The Times jornal que Matlala “perdeu tudo e precisa de toda a ajuda que pode obter”.

Matlala e sua esposa Mapule também tentou, sem sucesso, vender um combo DVD / CD de suas melhores lutas e jazz e gospel músicas de sua esposa.

Matlala deixa sua esposa, que era sua namorada de infância, e os dois filhos.