O que pode acontecer quando uma garota dominicana do Bronx obtém a educação certa

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O secretário assistente imprensa da Convenção Nacional Democrática 2017 compartilha sua história em ininterrupto desta semana.

I nasceu e cresceu no Bronx, em um bairro onde apertaram as mãos em todo bancos quando era hora de compartilhar a paz na missa, e agarrou rolos untados com manteiga no café da manhã antes de entrar no ônibus para ir à escola. O 1 trem ainda se sente como ele está rasgando através da construção da minha avó cada vez que passa.

Os meus avós emigraram da República Dominicana em 1960, e levantou minha mãe e tio no Bronx. Eles constantemente enfatizado como eu tinha que ser um médico ou um advogado, e eu tive que fazer bem na escola ou então eu seria preso no que eles consideravam ser beco sem saída empregos, assim como eles eram. Em seus olhos, porra-se era um luxo que não podia pagar. Eles não queriam me a repetir seus, ou, mais especificamente, da minha mãe “erros”.

Depois de ficar grávida de mim na escola, minha mãe a perseguia GED e depois completou seu diploma de Associado quando eu tinha quatro anos.

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As barreiras minha mãe enfrentou como filha de imigrantes que trabalham duro, e como um estudante, dificilmente são únicos, e talvez servir como prova para a educação ea ligação indissolúvel da pobreza no Bronx. Na verdade, o Bronx tem a maior concentração de mulheres e crianças em situação de pobreza através dos cinco boroughs. Cerca de 50 por cento das mulheres com menos de um diploma do ensino médio, e apenas 22 por cento das mulheres têm um grau de bacharel ou grau avançado.

Jessica e sua mãe. Imagem cortesia de Jessica Torres

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Minha mãe não queria que normal para mim.

Para manter-me curioso, ela me manteve ocupado. Eu praticava esportes. Nós levou viagens de campo para o Hall of Science em Queens, FAO Schwartz no Natal, o Jardim Zoológico de Bronx, o Museu de História Natural. Como nós dois se apaixonaram com o mundo além do nosso bairro, eu assisti minha mãe perceber o quão pouco dele era dela para me dar; nós dois pareceu perceber o quão pouco do mundo era nosso para começar. Precisávamos de ferramentas mais fortes para se tornar uma parte da magia que os museus e galerias de arte apresentado a nós.

Com a ajuda de alguns professores e orientadores, minha mãe começou a procurar caminhos para melhores escolas programas que iria me entrar em escolas particulares onde eu poderia ser desafiado, e onde eu poderia crescer. Uma boa educação em última análise, meninas armas com as ferramentas para ser maior do que nos foi dito que somos capazes de ser.

Eu fui aceita para pREP9, um programa em toda a cidade que “desenvolve líderes através do acesso à educação superior e oportunidades de mudança de vida.” Fundada por um professor no South Bronx nos anos 80, a rede de ex-alunos do pREP9 participaram algumas das melhores escolas no país, e passaram a fazer um trabalho incrível e diversificada.

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E por causa de pREP9, eu aprendi a esperar rostos brilhantes de colegas, de olhos arregalados e furiosos com a curiosidade; mesas redondas, onde fomos classificados em nossa participação; salas de aula com grandes janelas que tínhamos se abrir para saborear a brisa da primavera; uma colina gramada na sombra quando o tempo permitido. E eu me perguntava como explicar isso, mundo académico novo para a minha família.

Cada verão durante o componente de preparação pREP9, os alunos que deixar nossas casas para trás por duas semanas e mudar para um campus da escola de embarque. Nossas famílias chegaram em ônibus fretados numa tarde de domingo, nossos rostos marrons pequenos protegendo nossos olhos e acenando para nossas mães e parentes, seus dedos pressionados contra os vidros fumados. Todos nós sorriu descontroladamente.

Eu agarrei a mão da minha mãe e puxou-a em meu dormitório, que mostra orgulhosa fora como meu companheiro de quarto e eu tinha decorado nosso quarto, nossos livros empilhados ordenadamente em nossas mesas. Puxei-a em meu atalho favorito na grama: “Vamos ver a biblioteca e do teatro e da sala de jantar”

Jessica e sua família andando de metrô. Imagem cortesia de Jessica Torres

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Em Saint Andrew, o internato I foi admitido depois de completar pREP9, eu estava cercado por mentores: meus treinadores, professores, pais do dormitório, capelães, conselheiros, funcionários de admissões. Apenas sobre cada adulto I interagiram com me ensinou a ser mais ousado, fazer perguntas difíceis, e passar o tempo ficando para mim mesmo e para o mundo em torno de mim sabe.

O apoio e parceria de tantos mentores foi fundamental para o sucesso que tive na vida até agora. Não há dúvida em minha mente que eu aprendi a ver-me ea minha mãe por mais de estatísticas, como mais do que sobreviventes de alguma história trágica predeterminado pelo nosso código postal e património. Sou grato pela dedicação de minha família a minha educação. Sem eles, eu poderia nunca começaram a pedir mais.

Eu espero que seja mais fácil para as meninas gostam de mim, como meus oito anos de idade irmã e primo de sete anos de idade; e minha meia-irmã e primo de Long Island, ambas as mulheres na faculdade e pós-graduação. Mas isso exigiria esforço mais extraordinário de pessoas que cercam cada um e de todos eles. Espero que eles encontrar mentores que realmente acreditam que eles são capazes e surpreendente. Espero que encontrar espaços seguros em suas comunidades para o desenvolvimento de liderança.

Jessica celebrando seu novo trabalho no DNC. Imagem cortesia de Jessica Torres

Eu acredito que as parcerias comunitárias são fundamentais. Isso pode significar campanhas de educação pública, mais eventos patrocinados pela comunidade em nossas escolas e bibliotecas, oficinas faculdade, conversas públicas com mulheres líderes que são da área, mais investimento em programas desportivos.

Eu quero mais meninas para fazer história. Se reunir as partes interessadas, como as famílias, treinadores, mentores, professores e políticos, que podem muito bem ser qualquer uma dessas pessoas na vida da menina, certamente podemos encontrar maneiras de tornar as nossas meninas mais confiante, para lhes dar mais acesso e agência em sua educação.

O Banco Mundial considerou a educação como um dos instrumentos mais poderosos para reduzir a pobreza ea desigualdade. Mas a educação também permite que nós meninas sobre as margens para se tornar heroínas, imaginar bravamente mais.

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Jessica gostaria de promover Rev. Leah Daughtry, o CEO da Convenção Nacional de 2017.

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Créditos episódio:

Ininterrupta é produzido por Caitlin Abber e editado por Charesse James, com editorial e relações públicas o apoio de Lisa Chudnofsky e Lindsey Benoit.

Nossa música tema é “Bullshit” por Jen Miller.