O que era como ser o primeiro (e somente!) Escoteiro feminino na NBA

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Como Bonnie-Jill Laflin marcou o seu emprego dos sonhos e seu conselho para qualquer mulher esperando para fazer o mesmo

Depois acumulando papéis recorrentes em Baywatch e Ally McBeal, a popularidade de Laflin cresceu, o que lhe deu a oportunidade de mudar para Los Angeles, onde foi contratado como comentarista esportivo da CBS. “E entre as muitas histórias que eu tenho que relatar, fui designado para cobrir o LA Lakers”, diz Laflin. Era uma oportunidade que lhe deu ainda mais conhecimento da indústria, e que colocá-la cara a cara com Jerry Buss, Ph.D., ex-proprietário dos Lakers.

“Meu pai trabalhou para o Dr. Buss, então ele já estava confortável em torno de mim”, diz Laflin. “Passamos muito tempo observando a equipe, e ele me pedir para os meus pensamentos, então realmente ouvi-los.” Em pouco tempo, ele começou a ver onde Laflin poderia caber em sua organização. “Dr. Buss estava conversando com a gestão Laker sobre a possibilidade de tentar um olheiro do sexo feminino, então eles me pediram para tomar um tiro em que eu fiz;. Amaram meu relatório;. E eu me tornei o primeiro batedor feminino”

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Jogar para ganhar

Isso não significava que o trabalho veio fácil. Em vez disso, Laflin rapidamente enfrentou a dura realidade de ser mulher em um campo dominado por homens. “Eu iria para fora na estrada, e as pessoas assumiria eu estava lá para scout para as meninas Laker”, diz Laflin, que às vezes escapado em jogos em suores e um boné de beisebol para que ela não serem notados.

Ela teve de lidar com generalizações a partir de praticamente todos na indústria. Em uma pré-draft da NBA em Orlando, os organizadores mantido redirecionando-la a partir da linha olheiro para a linha media. “Eles continuaram tentando me dizer que eu estava na linha errada”, diz Laflin. “Como eu estava inventando que eu era um escoteiro.”

Mas Laflin estava determinado a não deixar que afetam seu sexo como ela foi retratado por seus colegas de trabalho. Então ela fez o que fosse preciso para se certificar de que ela estava lá para as reuniões e a ligação after-hours. “Nós estaríamos na estrada e depois de 12 horas de aferição jogos, tudo o que eu gostaria de fazer era voltar para o hotel e descomprimir”, diz Laflin. “Em vez disso, eu saio com os caras para bebidas e alcançam-I nem sequer beber em tudo, mas eu não quero que eles pensem que eu não poderia pendurar”. Mesmo que isso significasse sentado em um bar com asas e um refrigerante, Laflin não estava disposto a perder tempo a rede e vínculo com seus colegas. “É como a sociedade secreta destes escuteiros e eu estava tentando quebrar. Eu tomou um caminho diferente, e às vezes a mudança assusta as pessoas.”

Laflin sempre pensou em si mesma como uma pessoa segura e confiante, mas a discriminação que ela enfrentou, compreensivelmente, tomou um pedágio sobre ela. “Eu estava constantemente indo para os meus mentores para ter certeza que meu relatório scouting foi perfeita”, diz ela. “Eu encontrei-me tentando compensar para cada pequena coisa.” Sabia que se falou em reuniões e em conferências de imprensa que é melhor que seja bom, porque todos os olhos estavam sobre ela.

Logo ela ficou confortável com a noção de que ela teria de provar algumas pessoas erradas. Sua solução: certificando-se que ela era sempre a pessoa mais preparada na sala. “Assim como quando uma equipe Pro é a aferição de jogadores, seus patrões vão querer ver que você está pronto, disposto e capaz de ser um jogador de equipe”, diz Laflin. “Estude o que você precisa estudar, e não tenha medo de assumir tarefas que você não gosta. Conheça todos que puder no negócio, e tratá-los com respeito, independentemente de onde eles podem estar na cadeia alimentar.” Era estas táticas fazer-qualquer coisa que tem seu notado em seu campo, independentemente do seu sexo.

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“Eu poderia ter tido de trabalhar mais, como qualquer mulher em um campo tradicionalmente dominado pelos homens”, diz Laflin. “Mas eu tive a sorte de ter um grupo fantástico de pessoas que realmente queria me para ter sucesso.” E ela definitivamente teve sucesso: snagging cinco anéis campeonato com os Lakers entre 2000 e 2017. Hoje Laflin ainda é uma presença importante nos esportes de difusão mostra-hosting mundo na China e na rádio Sirius / XM. Depois de tudo o que é realizado, ela tem algumas lições para outras mulheres que vão após o seu emprego dos sonhos: “aprender tanto quanto você pode, estar disposto a trabalhar duro, e não parar de tentar encontrar pessoas que querem compartilhar seu conhecimento e experiência contigo.”

A próxima meta em sua lista: a própria sua própria equipe um dia. Ela não seria a primeira mulher a fazê-lo, mas ela ainda é certeza que ela poderia fazer história.