O que é ser um membro da Igreja Mórmon quando você é gay

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“Não foram os membros SUD que eu tive um problema com, ou mesmo os valores-lo era a visão unprogressive do que qualifica o amor como aceitável.”

SUD pessoas se orgulham de valores em órbita em torno da família, o trabalho missionário, ajudando os outros, e obedecendo a palavra de sabedoria, o que significa sem álcool, tabaco ou café. Eles estão por toda parte pessoas boas. Mas, eles também são a igreja que gastou 20 milhões na luta suporte 8 para proibir o casamento gay em 2008. E, mais recentemente, eles são a igreja que saiu com uma política informando todas as crianças criadas por pais gays não têm permissão para ser batizado até que eles são 18 anos de idade, e eles devem concordar que o casamento homossexual é errado. Basicamente, essas crianças devem renegar seus pais.

Suponho que isso veio como um golpe para muitos membros que queriam ser capaz de amar sua igreja ea si mesmos, e eu posso me relacionar. Na minha própria vida, passei por uma experiência semelhante de sentir como se eu tivesse que escolher entre minha igreja e minha verdade.

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Cortesia da fotografia Aja Azul

Era final de 1990, e eu era um adolescente na época, questionando minha sexualidade ao mesmo tempo, percebendo que eu não me encaixava plenamente com a maneira LDS de vida. Eu nunca tinha conhecido outra pessoa que era abertamente gay, e muito menos um que foi criado Mórmon, mas durante esse tempo, Ellen DeGeneres foi gerando controvérsia por ter saído na TV, e eu estava secretamente gravar todos os episódios. Ainda assim, isso foi muito antes “It Gets Better” e campanhas ‘NOH8’ eram em outdoors e na Internet. Não houve Google ou YouTube. Não há telefones celulares ou video chat. Eu tinha limitado recursos de como encontrar outras pessoas, possivelmente, passando por o que eu estava passando.

Eu estava em conflito com a culpa sobre não querer casar com um missionário de como retornado muitas mulheres em LDS fazer-assim que eu empurrei meus devaneios sobre Neve Cambpell para o lado, continuando a ir à igreja todos os domingos e assistir meu grupo de jovens. Esta foi a minha vida como um adolescente gay enrustido antes que houvesse uma abundância de visibilidade mainstream e bem-ness para ser aberto.

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Uma vez que eu fui para a faculdade, eu rapidamente começou a perceber que nem o cartaz Gavin Rossdale no meu quarto, nem o meu namorado estava indo para me fazer sentir de forma diferente sobre o sexo oposto. Eu estava chegando a um acordo com o que eu sempre soube, mas optou por evitar por medo de ser diferente. Eu era gay. E eu estava com medo de ferir a minha família, especialmente aqueles que ainda estavam ativos na igreja.

Cortesia da fotografia Aja Azul

Mesmo que eu tinha parado de ir à igreja quando eu tinha 18 anos e começou a viver a minha vida autenticamente, isso não impediu que os missionários de bater na minha porta e me incentivando a voltar e aceitar o evangelho em minha vida novamente. Em uma dessas ocasiões, quando eu estava vivendo com a minha namorada, eu disse a eles que não me quer de volta porque eu era gay. “Tem certeza?”, Perguntaram.

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Logo depois, recebi uma carta no correio informando-me que eu tinha sido excomungado da igreja. Por causa de quem eu amo, eu não era mais digno o suficiente.

“Eu disse a eles que não me quer de volta porque eu era gay. ‘Tem certeza?’ eles perguntaram.”

Apesar de não ser ativo na igreja por alguns anos, eu ainda sentia-se magoado e rejeitado. Eu não esperava que esses sentimentos, mas eles estavam lá. Eu estava de luto, como eu estava dizendo adeus a uma religião que tinha sido uma parte importante da minha vida até então. Era uma religião que uma vez eu acreditava, mesmo que nem sempre ver olho-no-olho. Mas agora, a mesma religião que uma vez me disse que eu era um filho de Deus estava agora me-through contando uma carta de formulário, nada menos, que eu não sou o tipo de filho de Deus que eles querem. Minha tristeza se transformou em raiva e eu lutei por um longo tempo para recuperar alguma fé.

Parte da minha confusão era que eu não entendia como uma religião que ocupa tão alto ênfase no serviço aos outros, amar o teu próximo, e respeitando a regra de ouro, não aceitaria me por quem eu sou. Eu estava dividido entre ser amado pela igreja e Deus e mentindo para mim mesmo. Comecei a escapar-se da fé e se tornou mais e mais isolado dentro de mim. Não foram os membros SUD que eu tive um problema com, ou até mesmo os valores-era é vista unprogressive do que qualifica o amor como aceitável.

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Cortesia da fotografia Aja Azul

Tem sido quinze anos desde que eu saí, e embora sejam muito amorosa e solidária, hoje, alguns da minha família Mórmon teve de passar por seu próprio processo de aceitação e chegar a um acordo com o fato de que ser gay não era uma fase para mim. Tivemos que ser paciente com o outro.

E mesmo com nossas crenças diferentes, eu sempre vou amar meus amigos SUD e familiares, assim como eles vão me amar. Eu não os culpo pessoalmente para as coisas que eu vejo nas notícias ou o dinheiro da igreja gasta em rejeitar meu casamento com uma mulher.

Cortesia da fotografia Aja Azul

Minha esposa e eu apenas passado thanksgiving com meu irmão Mórmon e sua família, que sempre reconheceram o nosso amor tão verdadeiro. Estamos tias para os seus filhos. Eles me provar que há mais do que os olhos quando uma manchete dura ressoa sobre mórmons e da comunidade, exatamente LGBT como eu não representam cada pessoa gay no mundo, eles não representam todos os membros LDS também. Meu ressentimento por ter sido evitado se transformou em minha própria jornada espiritual rumo a uma mais amoroso e compassivo vida de um que é inspirado por uma verdade universal que todos compartilham: No final, todos nós queremos as mesmas coisas. Para ser amado, compreendido e sentir que importa. Nós todos queremos sentir como nós pertencemos.

Todas as fotos c / o autor, Aja azul.