O que é como ser encalhado em um deserto alimentar

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Ambos os problemas de obesidade e de fome nos EUA estão ligados à escassez de alimentos saudáveis. Saúde da Mulher investiga

“Cerca de 50 milhões de pessoas neste país são de insegurança alimentar”, diz Maura Daly, comunicação chefe e diretor de desenvolvimento para Feeding America, a maior instituição de caridade doméstica fome-relevo do país. “Temos visto um salto de 50 por cento no participantes alimentos bancárias nos últimos cinco anos, como o custo de vida subiu ea economia abrandou. A situação está piorando.”

A obesidade Paradox

Evidência de epidemia de obesidade do país está em toda parte. Mas a fome? Como podemos ser gordo e com fome? Parte da explicação: Across os EUA, milhões de pessoas vivem no que o USDA chama desertos alimentares, áreas sem acesso imediato aos produtos frescos, carnes, aves ou outros grampos saudáveis.

Pesquisador Mari Gallagher integrou o prazo quando ela realizou um estudo marco documentando a disponibilidade de alimentos frescos, ou mais precisamente, a falta dela, em Chicago. Ela descobriu que havia bairros inteiros sem um único mercado do mantimento ou produzir ficar. Além do mais, diz Gallagher, “Em áreas sem acesso a alimentos frescos, a taxa de obesidade, diabetes e outros problemas de saúde foi significativamente maior.”

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Gallagher foi replicado seu estudo em outras cidades em todo o país, cada vez com resultados semelhantes. Quanto maior a distância entre uma comunidade e frescos, alimentos saudáveis, maior que o índice médio de massa corporal da comunidade, e quanto mais casos não eram de diabetes, doenças cardíacas e outros problemas cardiovasculares. Em algumas regiões, ela ainda encontrou uma maior incidência de cancros relacionados com a dieta.

“Não só a fome e coexistem obesidade nas mesmas famílias, mas eles são realmente dois lados da mesma moeda-ambos-tronco a partir de uma falta de acesso a alimentos saudáveis ​​a preços acessíveis”, diz Joel Berg, diretor do New York Coalition Against Fome. Barato, processados ​​junk food disponível para um décimo do preço na loja da esquina ganha demasiado frequentemente.

Fazendas, granjas Em toda parte, e não uma mordida saudável para comer

Se desertos alimentares urbanos são difíceis de imaginar, considere não ter acesso a produtos frescos bem no meio de uma das peças mais férteis de terra em terra. O delta de Mississippi é o lar de vários desertos alimentares e, em alguns, os moradores tem que dirigir mais de 100 milhas antes de encontrar um supermercado em grande escala.

Como é o caso com muitos desertos alimentares rurais, a terra rica foi tomado por conglomerados industriais (muitas vezes referidos coletivamente como “Big Ag”) que cultivam principalmente para alimentar os animais ou para fazer cereais, pães e biscoitos. A soja, por exemplo, dominam mais da metade da área plantada no Mississippi, um aumento de mais de um milhão de acres na última década. Durante o mesmo período, a percentagem de famílias com insegurança alimentar no estado aumentou em quase 47 por cento.

E, graças a subvenções federais Farm Bill que fornecem dinheiro para ajudar fazendas que cultivam culturas industriais, a situação não é susceptível de alterar. “Quando subsídios agrícolas ir para milho, soja e algodão, que é o que os agricultores cultivam”, diz Marion Nestle, Ph.D., autor de Política de Alimentos. “Eles param de cultivo de alimentos para as pessoas.”

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“Precisamos investir em um sistema que recompensa uma alimentação mais saudável”, diz Ken Cook, presidente do Environmental Working Group, uma organização de vigilância. Parte do que significa atacar desertos alimentares de frente por educar os consumidores e supermercados convincentes para abrir em áreas que eles consideram ser um risco do negócio.

O custo de não investir em alimentos nutritivos, acessível, acessível também é íngreme: Berg coloca o preço em torno de US $ 167 bilhões anuais nos EUA para custos de produtividade do trabalhador e de cuidados de saúde perdidos. “Não ter acesso a uma alimentação saudável não é algo que afeta algumas pessoas isoladas”, diz ele. “É uma questão que financeiramente impactos todos nós eventualmente.”

E dado isso, é importante que nós reverter o estado atual do nosso sistema alimentar mais rápido possível. Como as mulheres inspiradoras destaque nos seguintes perfis de demonstrar, há muitas maneiras de lutar para o acesso à alimentação de qualidade e fazer sua parte para acabar com a fome na América.