O mundo em que nossas meninas vivem.

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É assim que deve ser. Inocência, sinceridade, simples. Eu vejo minha filha e seu amigo fazer o cabelo um do outro. São oito e nove anos de idade

Eles ainda não descobriram que este jogo clássico de ‘salão de beleza’ é um primer para a beleza. Para eles, é apenas duas meninas fazendo o cabelo um do outro. É apenas o que as meninas fazem em uma festa do pijama. Não há nenhuma competição – sem julgamento – sem ciúme. Eu ouvi-los rir. Eles brigam às vezes, mas ele sempre fica resolvido.

Em vez de imersão em cada minuto de este, eu me pego pensando sobre o meu trabalho como um conselheiro. Imaginando sua vida em cinco anos. Retratando-los sentado no meu escritório, se escondendo. Aterrorizado para sair no corredor e enfrentar seus pares. Sentindo-se sozinho e envergonhado, eles culpam a si mesmos. Eles olham para mim para torná-lo melhor. Suplicando-me para dar-lhes as palavras para ajudá-los a enfrentá-lo – enfrentar o mundo cruel nossos adolescentes vivem.

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Deixo esse mundo por um minuto. A única em que as meninas são deixados para saber sempre onde estão, constantemente questionando quem está do seu lado. Aquele em que eles passam a maior parte do seu tempo olhando para trás si em vez de na frente. O mundo que os assusta, mas não deixá-los falar sobre estar com medo.

Eles ainda admirar e cumprimentar uns aos outros. Eu assisti-los levantar uns aos outros, em vez de rasgar um ao outro.

Eles ainda não sabem sobre Snapchat ou Instagram.

Eles não retuitar fotos ou compartilhar mensagens do Facebook que se destinam a causar danos.

Eles não sabem sobre sexting.

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‘Backstabbing’ é uma palavra para a qual eles ainda precisa perguntar a definição. Não é parte de seu vocabulário.

Eles ainda têm de experimentar as consequências da sua reputação ser arruinada no golpe de uma chave.

Eles não sabem sobre o corte de sua pele para sentir algo diferente do que a dor que eles já têm.

Eles não sabem sobre o suicídio. Pensamentos de desespero, desespero e desesperança ainda têm de invadir suas mentes.

Eles ainda acreditam que seu corpo pertence a eles e só eles.

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Eles optam em, porque a dúvida não é a primeira coisa que pensar.

Eles acreditam em si mesmos. O seu lugar neste mundo ainda é definido por eles. Eles estão confiantes em suas habilidades.

Eles sabem como dizer não e estabelecer limites. Seu valor e crença em que eles ainda são capacita-los para pedir o que eles precisam.

Eles têm uma voz. Eles ainda se sentem livres para usá-lo.

Seu mantra é: Eu sou uma garota. Eu sou inteligente e forte. Eu não posso fazer nada

Quando eu estou trabalhando com adolescentes, muitas vezes eu me pego imaginando minha filha. Meu trabalho tornou-se mais pessoal. Eu olho para essas meninas que sentou perto de mim por 15 anos, e não posso deixar de pensar neles como a minha própria.

Há muitos dias em que eu trabalhar incansavelmente para levá-los a ver a sua beleza, o seu valor. Sento-me no joelho-a-joelho com eles, esperando que eles vão ver o que eu vejo quando eu olhar para eles.

Eles são nossos alunos, filhas, irmãs e sobrinhas. Eles são perfeitos, de muitas formas. No entanto, eles se sentem imperfeita, de muitas formas.

Parte de mim quer saber onde eles aprendem isso. Quando eles começam a duvidar de quem eles são e começar a acreditar nas palavras dos outros?

Naqueles dias em que estou me sentindo desanimado, eu olho para eles e estender minha mão. Diga-lhes que eu não tenho a resposta. Às vezes nós apenas sentar lá, nós dois sabendo que não há nada que possamos fazer para mudar o resultado. O dano já foi feito.

É nesses momentos que eles têm de começar a acreditar em si mesmos novamente. Para lembrar o que era para ser uma menina de oito anos de idade escovar o cabelo da amiga. Para sentir a segurança que veio como resultado de amizades simples. Para confiar que ainda há relações que podem ser assim. A acreditar que eles são suficientes. Para dizer a si mesmos que eles são dignos, valioso, bonito, capaz e incrível.

Hoje à noite, enquanto eu escrevo isto, eu ouvi-los na sala ao lado. Minha filha e seu amigo rir. Sussurrando segredos para que eu não ouvi-los. Eu caio e olhar através de uma pequena fresta na porta. Encolhido sob o monte de cobertores, eles estão livres. Livre para falar o que pensam. Salvo de julgamento, mentiras e crueldade.

Eu vejo uma luz fraca. Eles têm uma tocha com eles. A silhueta de um diário é óbvio através das tampas. Eles estão escrevendo nele. Suas palavras falam de um mundo em que as meninas são fortes, tipo, capaz, suficiente, confiante e feliz. O que eu li restaura minha fé no mundo que nossas meninas crescem. Podemos ajudá-los a torná-lo diferente.

*** Eu não tenho certeza se as palavras que li são a partir daquela noite, mas eu copiá-los de qualquer maneira. Eles são simples. Eles precisam ser compartilhados. Eu sei exatamente o que precisa para vê-los.

Lê-los, eu digo a ela. Esta menina que se senta na minha frente, que perdeu quem ela é. “Eu sou uma menina. Eu sou bobo, inteligente, bom no balé e as barras de macaco, e um bom amigo. Eu tenho um sorriso amável. Eu mesmo gosto “, ela diz.

Pela primeira vez em quando, eu vejo seu sorriso. Uma única lágrima escapa seu olho quando ela me diz: “Eu quero me sentir assim novamente.” Aí está, digo a mim mesma. Esperança.