O futuro do tratamento do HIV para bebés

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Tratamento de bebés seropositivos

Começando bebês HIV positivos em tratamento anti-retroviral (ART) dias após o nascimento está provando ser benéfico para a sua saúde em mais maneiras do que o esperado.

Pesquisadores da Universidade de Stellenbosch (SU) estão realizando um estudo para explorar as vantagens deste regime de tratamento que podem pavimentar o caminho para a pesquisa de HIV-cura no futuro.

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Em agosto de 2017, a equipe de pesquisadores SU começou um estudo para testar os efeitos do tratamento muito precoce no cenário local. Trabalhando em dois locais no Cabo Ocidental, eles testam os bebês recém-nascidos de mães HIV-positivas, e se encontrado para ser HIV positivo, iniciar-los em tratamento por três dias de vida. O estudo já foi expandido para incluir o uso de instrumentos “point-of-care” que permitem testes a ser feito na clínica, em vez de ter que ser enviados para laboratórios centralizados para o teste como é a prática atualmente. 

Tratamento muito precoce de bebés HIV-positivo (iniciada dentro de dias após o nascimento), podem reduzir drasticamente o tamanho do reservatório viral, em comparação com o início do tratamento apenas após seis semanas de idade, o padrão actual de cuidados

“Acreditamos que nosso estudo é importante para estabelecer a extensão da vantagem conferida por programas de diagnóstico precoce e tratamento em crianças infectadas”, diz o pesquisador principal do estudo diagnóstico precoce, o Dr. Jean Maritz com a Divisão de Virologia Médica da Faculdade de Medicina da SU e Ciências da saúde (FMHS). 

O objetivo do estudo é avaliar o estado clínico e imunológico dos bebês que iniciam o tratamento muito cedo e compará-lo aos bebês iniciarem o tratamento com sete a oito semanas de idade (que é prática padrão na maioria dos ambientes de cuidados de saúde na África do Sul), como bem como avaliar o impacto das novas abordagens, tais como dispositivos de diagnóstico em clínicas.

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Nova evidência os benefícios do tratamento precoce de bebês HIV-positivos

Nos últimos anos, o tempo de iniciação ART passou progressivamente para a frente como mais evidências dos benefícios do tratamento precoce veio à luz.  

Um novo desenvolvimento veio em 2017, quando “Baby Mississippi” (nomeado após o estado americano onde ela nasceu) parecia estar curado do HIV depois que foi diagnosticada no nascimento e começou a ART em apenas 30 horas de vida. No entanto, no início deste ano HIV foi novamente encontrada no sangue da criança, o que sugere que ela nunca foi realmente curado e que o vírus tinha sido sempre presente, embora em níveis indetectáveis.

O caso do bebê Mississippi mostrou que o tratamento muito cedo (iniciada dentro de dias após o nascimento) pode reduzir drasticamente o tamanho do reservatório viral, em comparação com o início do tratamento somente após seis semanas de idade, o actual nível de cuidados. Isso ficou evidente a partir do fato de que o bebê não tinha evidência de infecção pelo HIV há mais de dois anos após a terapia foi inadvertidamente interrompido. 

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