O dinheiro pode lhe comprar felicidade? É complicado

(Artigo por Cathrine Jansson-Boyd, Anglia Ruskin University)

Sociedade de consumo está crescendo rapidamente em todo o mundo. Em 2017 estimava-se que 1,7 bilhão de pessoas viviam no que é considerada a “classe de consumidores” – e quase a metade deles estão no mundo em desenvolvimento…

Consumo de bens e serviços tem crescido a um ritmo vertiginoso nos últimos décadas e pede-nos a perguntar: será que nos faz feliz? A resposta não é tão simples como se poderia pensar.

Como ponto de partida, é útil olhar para satisfação de vida relatada em todo o mundo. Nos países mais ricos, as pessoas costumam comprar mais produtos e serviços. Portanto, se o consumo realmente fez as pessoas mais felizes, seria de esperar que as pessoas sejam mais felizes nos países ricos.

Isso indica que o dinheiro e aumento da riqueza material não necessariamente maiores níveis iguais de felicidade.

Ser materialista

Na últimas décadas, as pessoas em sociedades industrializadas mais ricas tornaram-se cada vez mais materialista. Há duas razões principais para isso – primeiro, porque aprendemos observando os outros, tornou-se aceitável. E segundo, porque as pessoas usam produtos como um meio para preencher um vazio psicológico em sua vida. Este último é, pelo menos parcialmente, afetado por mensagens de marketing de forma consistente nos dizendo que o consumo é o caminho para a felicidade.

Então, quando as pessoas sentem que estão faltando alguma coisa em suas vidas eles tentam substituí-lo com bens materiais. Mas isso muitas vezes falha, como as pessoas costumam subestimar o que irá torná-los felizes. Então, o que acontece muitas vezes é que as pessoas têm um impulso temporário de uma compra particular, mas o prazer tende a desaparecer com o tempo como eles se adaptam a tê-lo, deixando-os insatisfeitos.

Eles, então, procurar um outro produto que pode proporcionar uma sensação ainda mais forte agradável – mas, como antes, ele voltará a desaparecer. Isto continua como se estivéssemos em uma roda sempre girando de consumo. Com todas as pesquisas para uma nova compra agradável, as expectativas subconscientemente subir – eo resultado é que muitas vezes sentem a necessidade de aumentar o número de compras feitas ou a gastar mais dinheiro.

Sentimentos de insegurança

Como os consumidores se sentem sobre si mesmos também ditam padrões de consumo. Indivíduos altamente materialistas tendem a bens de valor que são caros, visto como alto status e são facilmente manchada e reconhecido por outras pessoas. Isso ocorre porque o materialismo está relacionada com a falta de auto-estima. Assim, sentimentos de chumbo insegurança para a preocupação com o que os outros pensam sobre eles – que por sua vez leva a tentativas de ganhar a aprovação dos outros por possuir produtos desejáveis.

Esta falta de confiança, muitas vezes provém de que tipo de brinquedos que jogou com na infância. Muitas meninas, por exemplo, estão expostos a visões irrealistas do que as mulheres devem olhar como quando eles recebem brinquedos como bonecas Barbie. Esta visão realista é então internalizado e pode ser transportada para a vida adulta. Um relatório recente sugere que aproximadamente 40% das meninas e mulheres jovens não têm confiança na sua aparência. Para aliviar a decepção com sua aparência, eles são susceptíveis de embarcar em uma busca para comprar produtos que eles acreditam que irá torná-los mais atraentes.

A mídia também desempenha um grande papel em retirar as pessoas da auto-estima.

A mídia também desempenha um grande papel em retirar as pessoas da auto-estima. As revistas femininas são projetados para incentivá-los a consumir roupas caras, maquiagem e estilo de vida objetos para mitigar as inseguranças que sentem, comparando a si mesmos e suas vidas para as modelos e celebridades dentro.

Os homens podem ser afetados pelos meios de comunicação de forma semelhante – um número crescente de homens são influenciados por revistas para consumir roupas e itens de beleza. Quando essas inseguranças são estabelecidas, o apelo de consumo tende a aumentar – as pessoas são vendidos a mensagem de que eles podem comprar “a mesma coisa” que irá ajudar a aliviar seus sentimentos de insegurança.

Nem todos os desgraça e melancolia

Mesmo que pareça que o consumo não é sinônimo de felicidade não é tão simples como isso. Um componente chave para uma boa saúde mental é ter uma rede de apoio social sólida. A busca constante de bens materiais torna as pessoas desconsiderar aspectos da vida que podem contribuir para o bem estar geral, como uma rede de amizade saudável.

Por conseguinte, pode parecer um paradoxo que as experiências de compra pode ser o caminho para gerar melhores conexões sociais. As compras feitas com a intenção de ter uma experiência, como umas férias de esqui ou possivelmente algo mais incomum – como “ser” uma celebridade para o dia – pode aumentar a sensação de felicidade de uma pessoa.

Talvez a pergunta que precisa perguntar não é se o consumo leva à felicidade, mas se o que nós consumimos leva à felicidade.

Este não é, muitas vezes por causa da gratificação causada pela coisa em si, mas porque oferece às pessoas uma oportunidade para discutir as suas experiências com os outros. A alegria de tal experiência é que seus benefícios são subjetivos e, assim, não é fácil de comparar – ao contrário de um novo telefone celular – que pode não ser tão chique como outra pessoa. Conseqüentemente, você não são tão propensos a sentir-se negativo por ter uma experiência “pior” do que outra pessoa.

Talvez a pergunta que precisa perguntar não é se o consumo leva à felicidade, mas se o que nós consumimos leva à felicidade. Como estamos nos aproximando da época do ano quando consumindo muitas vezes chega a um ponto mais alto (Black Friday, Cyber ​​Monday e Natal), vale a pena refletir sobre se as compras que você faz está indo para cumprir realmente os seus desejos. Pergunte a si mesmo se você deve comprar mais produtos, ou se pode ser o momento para comprar bilhetes de teatro para seus amigos para fomentar as relações sociais mais fortes.

Cathrine Jansson-Boyd, Reader em Psicologia do Consumidor, Anglia Ruskin University

Este artigo foi publicado originalmente no The Conversation. Leia o artigo original.