Novo método poderia salvar milhares de sul-africanos de ficar cego

Na África do Sul, até 16 000 pessoas com diabetes ficar cego a cada ano.

A perda da visão devido a diabetes é a causa mais comum de cegueira incidental em adultos em todo o mundo. Na África do Sul, é a terceira principal causa de cegueira e até 16 000 pessoas com diabetes tornam-se cegos cada ano.

‘Se pudéssemos evitar que as pessoas com diabetes tornando-se cego, que seria uma poupança de cerca de R168 milhões por ano para o governo e nosso sistema de saúde já sobrecarregados’, diz o professor Levitt, da Universidade de Cape Town (UCT).

A ligação entre obesidade, diabetes e perda de visão

‘Um estudo recente SA Medical Research Council afirmou que 61% da população sul-Africano está acima do peso. A ligação entre obesidade e diabetes é bem comprovada e, de acordo com estimativas recentes, 9,7% (mais de quatro milhões de sul-africanos) com idades entre 30 e mais velhos têm diabetes.

Câmera retinal móvel rentável

Professor Levitt e uma equipe da Universidade de Stellenbosch, UCT e da Escola Wits de Saúde Pública anunciou recentemente os resultados de um estudo sobre um novo programa de triagem para a retinopatia diabética, que é uma causa evitável de cegueira.

Os pesquisadores usaram uma câmera retinal móvel para realizar a triagem em clínicas de cuidados de saúde primários, no Cabo Ocidental em 14 541 pacientes. Fotografias foram tiradas de olhos dos pacientes e leituras feitas por especialistas treinados, mas os pesquisadores descobriram que, mesmo se não-oftalmologistas leia as fotografias, retinopatia diabética pode ser diagnosticada com precisão.

‘O problema com retinopatia diabética é que normalmente só é diagnosticada quando a condição já está em um estágio avançado. Mas retinopatia é evitável e tratável se detectado precocemente ‘, diz o professor Karen Hofman, que colaborou com o professor Levitt e é o diretor de IMPAGÁVEL SA com base na Wits SPH. Esta unidade está focada em ‘Best Buys’ em saúde pública.

O novo teste de despistagem só custa em torno de R190.

‘Usando a câmera retinal móvel para prevenir a cegueira é altamente rentável. Os custos de triagem e acompanhamento do tratamento são menos do que a despesa de um ano de um subsídio de invalidez ‘, ressalta o professor Hofman.

Em 2017, as pessoas cegas em SA beneficiar de uma subvenção deficiência, que é de cerca de R16 200 anualmente.

Os diabéticos precisam obter seus olhos testados regularmente

Até 55% das pessoas com diabetes são propensos a sofrer de retinopatia, ou seja, danos aos vasos na retina do olho. No entanto, acredita-se que menos de 20% das pessoas com diabetes têm os seus olhos rotineiramente examinado “, embora 32% dos pacientes queixam-se de dificuldades de visão.

‘Isso é inaceitável. Temos de melhorar a qualidade dos cuidados para pacientes com diabetes a nível dos cuidados primários no setor público ‘, diz o professor Levitt.

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