Novas formas de tratar o câncer

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Novas imunoterapias para o câncer

O cancro é uma das principais causas de morte no mundo, com cerca de 14 milhões de novos casos em 2015.

O número de novos casos de câncer é esperado um aumento de cerca de 70% para 22 milhões de novos casos por ano durante os próximos 20 anos.

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Com estas estatísticas assustadoras, não é nenhuma maravilha pesquisadores estão sempre procurando novas maneiras de prevenir e combater esta doença.

O papel do sistema imunológico

Para entender como esse tratamento funciona, ele ajuda a dar uma olhada no nosso sistema imunológico surpreendentes.

O sistema imunitário é constituído por um conjunto complexo de órgãos e de células que protegem o corpo contra microrganismos, tais como bactérias e vírus, outras moléculas tóxicas e células cancerosas que causam a doença.

Uma das funções do sistema imunitário é a impedir a entrada no corpo de organismos causadores de doenças, moléculas e células. Barreiras à entrada incluem a pele, enquanto que órgãos como o estômago, produzir enzimas digestivas que destroem micróbios na entrada

Moléculas perigosas que já se encontram no interior do corpo, são eliminados por glóbulos brancos, que incluem macrófagos, linfócitos e células brancas do sangue (leucócitos) especializadas, incluindo células B, células T e células assassinas naturais (NK).

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Exemplos de como funcionam estas células são:

  • Leucócitos (por exemplo, neutrófilos e basófilos) se mover rapidamente para locais afectados onde montaram uma reacção inflamatória e destruir moléculas estranhas.
  • Macrófagos procurar, engolir e digerir organismos causadores de doenças.
  • Células NK responder rapidamente a presença de células cancerosas ou de vírus no interior das células e secretar enzimas e proteínas tóxicas que destroem essas células.
  • As células B produzem anticorpos – proteínas pequenas que aderem a uma molécula estranha (por exemplo, micro-organismo ou uma proteína numa célula de tumor) e torná-lo mais fácil para outras células do sistema imune para reconhecer que a molécula e destruir a célula. Os anticorpos são muito específicos para apenas um tipo de molécula. Depois de uma exposição inicial, o sistema imunológico se lembra a estrutura do anticorpo. Devido a isto, durante um segundo ou subsequente exposição, que o anticorpo pode ser recuperado muito rapidamente, permitindo uma rápida resposta imune que podem erradicar a ameaça antes que cause danos ao corpo.
  • As células T ajudar a regular a actividade das outras células do sistema imunológico (células T auxiliares) e também para pesquisar e destruir células infectadas com vírus ou células que foram danificadas ou anormais, tais como as células cancerosas (células T citotóxicas). Tal como os anticorpos, as células T podem ser muito específico para, e manter uma memória de, moléculas estranhas particulares ou cells.¹ anormal

Células do sistema imunológico comunicar e ativar outras células do sistema imunológico por meio de produtos químicos chamados citocinas.

Imunoterapia novo câncer

Ao contrário de outros tratamentos de cancro, tais como quimioterapia ou radioterapia, que se destinam às células cancerosas veneno, novas imunoterapias para o cancro visam estimular e aumentar a própria resposta imunitária do corpo para destruir as células cancerosas.

As células tumorais podem escapar à detecção pelo sistema imune (imuno-evasão). Apesar das células cancerosas podem ser diferentes para as células saudáveis ​​normais e frequentemente expressar proteínas anormais (antigénios) na sua superfície celular que podem ser reconhecidos por células do sistema imunológico, por vezes, a expressão de antigénios é muito baixo, ou pode mudar ao longo do tempo. Tumores ou os tecidos em torno deles também podem produzir seus próprios produtos químicos que suprimem a resposta imunológica destinada a eles.

Existem vários tipos de cancro imunoterapia destinadas a ajudar as células imunes reconhecer as células cancerosas e aumentando a eficiência da resposta imune anti-câncer:

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  • Estimular uma resposta não-específico anti-tumor por administrao de citocinas, moléculas sintéticas ou hormonas . As citocinas são mais comumente usados. Eles regulam o crescimento e desenvolvimento de células imunitárias, a aumentar a resposta imune contra as células cancerosas.
  • Uma resposta não específica, também pode ser estimulada pela injecção de células T activadas para uma pessoa com cancro . Os ensaios clínicos deste tipo de terapia em curso.
  • As vacinas que contêm proteínas de antigénios de tumores ou vírus (alguns cancros são causados por um vírus) pode ser administrado a uma pessoa com cancro. Ao aumentar a exposição das células imunitárias a estes antigénios, o sistema imunitário desenvolve um ataque a células cancerosas específicas de rolamento esse antigénio e mantém uma memória de antigénio que para o futuro. As vacinas actuais são destinadas a prevenir o cancro (por exemplo, vacina contra o vírus do papiloma humano para prevenir o cancro do colo do útero, vacina da hepatite B) ou a sua recorrência. Vacinas destinadas a combater os cancros existentes (incluindo pulmão, próstata, bexiga, colo-rectal, cancros do rim e do cérebro) estão em development.²
  • Uma resposta imune dirigida a um único tipo de célula cancerosa pode ser estimulada pela injecção de anticorpos que já foram activadas com proteínas de que o tumor . Os anticorpos, os chamados anticorpos monoclonais, irão ligar-se exclusivamente às células tumorais dentro do corpo que suportar esta proteína, que inicia uma resposta imunitária contra o tumor específico. Em pessoas com cancro, o uso de anticorpos monoclonais aumenta a sobrevivência e reduz o risco de cancer.² recorrente
  • Combinações de imunoterapias específicas e não-específicas pode oferecer um novo desenvolvimento promissor na imunoterapia do cancro.

Prevenção é melhor que a cura

Enquanto novos tratamentos oferecer esperança na luta contra o câncer, tomando medidas preventivas devem ser uma prioridade para todos.

Graças à investigação, agora sabemos que os fatores de risco mais importantes para o câncer são:

  • Ser excesso de peso / obesidade
  • A baixa ingestão de frutas e legumes
  • A falta de actividade física
  • fumador
  • O consumo de álcool

Uma vez que estes fatores de risco representam cerca de um terço das mortes por câncer, ela só faz sentido adoptar um estilo de vida saudável, parar de fumar e manter um peso corporal saudável.

A detecção precoce também é fundamental para combater o câncer. Em adultos Sul Africano, os cânceres mais comuns são de mama e câncer cervical em mulheres, próstata nos homens, e sarcoma de Kaposi e cancro colorectal em ambos os sexos.

Assim, mesmo se o câncer não ‘correr em sua família’ estes são tipos comuns de câncer, você deve conversar com seu médico sobre e olhar para fora.

Fontes:

¹ Spiering MJ. Primer sobre o sistema imunológico. Avaliações em Alcohol Research 2016; 37 (2): 171-175.

² Yuzhakova DV, Shirmanova MV, Sergeeva TF, et ai . Imunoterapia de câncer. CTM 2017; 8 (1): 173-181.

  • Organização Mundial da Saúde (OMS). Câncer. Fact Sheet Nº 297, atualizados fevereiro de 2016. Disponível em: //www.who.int/mediacentre/factsheets/fs297/en/
  • Cancer Association da África do Sul (CANSA). Folheto informativo sobre o cancro. Disponível em: //www.cansa.org.za/files/2017/08/Fact-Sheet-Cancer-NCR-2014-web-Aug-2017.pdf.

Enquanto esforços All4Women para garantir artigos de saúde são baseados em pesquisa científica, artigos de saúde não deve ser considerado como um substituto para o conselho médico profissional. Se você tiver preocupações relacionadas com este conteúdo, é aconselhável que você converse com seu médico pessoal.