Nós amamos refeições prontas… mas o que estão fazendo para a nossa saúde?

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Richard Hoffman, da Universidade de Hertfordshire

Quem não gosta de uma refeição pronta de vez em quando? Pessoas no Reino Unido certamente fazer: consumo de refeições ‘prontas’ e produtos de carne de conveniência aumentou cinco vezes nos últimos 40 anos, de acordo com o último levantamento Nacional de Alimentação no Reino Unido hábitos alimentares-compra. Altos níveis de sal, açúcar, produtos químicos, calorias e gordura em alguns destes produtos podem ser vistos no rótulo. Mas há outras preocupações sobre o valor nutricional de algumas refeições prontas – coisas que você não vai encontrar no rótulo.

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Nutrientes perdidos

Uma preocupação é a forma como esses alimentos são cozidos. Processos de cozimento pode ser tão importante para a nossa saúde como o teor de açúcar, sal e gordura. Beterraba transformando água de cozimento roxo é um exemplo vivo de como nutrientes da beterraba (antioxidantes chamados betalains) pode ser perdida. Mas outros nutrientes desaparecer despercebido na água de cozimento, como vitaminas do complexo B de vegetais folhosos, e glucosinolatos anticancerígenos dos membros da família do repolho. Em casa, podemos minimizar isso, cozinhar legumes ou usando a água de cozimento. Mas nós não temos controle sobre a confecção de alimentos de conveniência e refeições prontas. Será que as empresas que fazem esses produtos tomar cuidado para preparar refeições prontas em formas que preservam os nutrientes? Nós simplesmente não sabemos, embora pareça improvável.

Alguns fabricantes de refeições prontas comprometer nossa saúde, substituindo ingredientes saudáveis ​​com os menos saudáveis. Por exemplo, o óleo de colza é comumente utilizado em pratos previamente preparados do Mediterrâneo, como húmus e pizzas, embora eles são tradicionalmente feitos utilizando azeite virgem. Azeite virgem tem bem estabelecida benefícios de saúde contra as doenças cardiovasculares e possivelmente até mesmo contra o câncer de mama, mas não há nenhuma evidência para estes benefícios com óleo de colza.

Outro exemplo é a forma como as azeitonas sejam processadas. Antioxidantes benéficos que reduzem o risco de doença cardiovascular são perdidos durante o processamento de algumas azeitonas pretas baratos. Felizmente, o cliente pode identificar estas azeitonas nutricionalmente esgotados pelo gluconato ferroso (adicionado para estabilizar a cor preta) mencionado no rótulo.

Mmm … Gluconato ferroso.
Www.shutterstock.com

O valor nutricional dos assuntos refeições prontas, já que os grupos tais como as únicas vezes idosos contar com eles para um monte de sua nutrição. Surveys encontrar regularmente que as pessoas idosas não estão recebendo o suficiente coração- e ácidos graxos ômega-3 cerebrais saudáveis ​​e vitaminas do complexo B, vitamina D ou minerais, como cálcio, magnésio e selênio. Suplementos pode ser uma resposta, mas eles não fornecem todos os nutrientes – incluindo fibras e compostos de prevenção de câncer – necessários para a saúde em geral. Assim, as autoridades de saúde geralmente recomendam comer uma dieta saudável, em vez de depender de suplementos. E se refeições prontas são uma parte significativa da dieta, é importante que eles preservam os nutrientes que estavam presentes nas matérias-primas.

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Não é apenas o que é retirado

Nutrientes perdidos não são a única preocupação. Outros perigos potenciais espreitam no balcão refeições prontas. Cancerígenos conhecidos como aminas heterocíclicas são produzidos em carnes fritas ou grelhadas em altas temperaturas. Portanto, a redução do consumo de refeições prontas que contenham estas carnes poderia ser uma boa idéia. Além disso, produtos de carne populares, como nuggets de frango e kebabs têm altos níveis de substâncias conhecidas como AGEs (produtos finais da glicação avançada). Estes estão ligados a um risco aumentado de diabetes e também, possivelmente, de demência. Pessoas com diabetes ou doença renal (que são menos capazes de excretar AGEs) são aconselhados a limitar sua ingestão de alimentos que contenham essas substâncias.

Má alimentação é a principal razão – à frente do tabagismo e falta de exercício – para a epidemia de doenças crônicas em países desenvolvidos como o Reino Unido. As empresas que fazem refeições prontas poderia ajudar a luta contra essas doenças crônicas, fornecendo refeições ricas em nutrientes. A preocupação com a má alimentação, muitas vezes centra-se em açúcar, sal e gordura, mas os níveis de nutrientes também são importantes. Por exemplo, uma nova pesquisa indica que uma combinação ideal de nutrientes pode ajudar a prevenir doenças como o aparentemente intratável como a doença de Alzheimer. Mas para atingir estes nutrientes níveis, aqueles que comer refeições prontas deve ser capaz de confiar neles sendo produzidos com um alto padrão nutricional.

Richard Hoffman, professor de Bioquímica Nutricional, Universidade de Hertfordshire

Este artigo foi publicado originalmente no The Conversation. Leia o artigo original.

Enquanto esforços All4Women para garantir artigos de saúde são baseados em pesquisa científica, artigos de saúde não deve ser considerado como um substituto para o conselho médico profissional. Se você tiver preocupações relacionadas com este conteúdo, é aconselhável que você converse com seu médico pessoal.

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