Mulheres Militares: Home Safe But Not Sound

load...

Aumento das taxas de suicídio entre as mulheres nas forças armadas prova quão profundas são as feridas emocionais são

Em seguida, um dos homens falou. Galina estava morto, ele disse a ela. Esperar. Pausa. Morto? Mas ela ainda não tinha deixado para sua segunda turnê no exterior.

“Ela atirou em sua própria cabeça”, Edie diz agora, as palavras mesmo e desapegado. “Ela entrou em seu carro na base e assoou o miolos.”

Tem sido um pouco mais de um ano desde Privada Galina Klippel cometeu suicídio apenas dois meses antes de seu aniversário de 25 anos. Para Edie, em casa em Eagle River, Alaska, cada dia é um exercício fútil na tentativa de entender o que deu horrivelmente errado para uma filha que tinha estimado de vida e amei o militar.

load...

Como tantos outros, Galina estava procurando por algo quando ela se alistou-uma aventura, um sentido na vida. O que ela conseguiu foi de 13 meses do inferno no Afeganistão, onde foi designado para assistir e proteger um capelão militar. Juntos, eles fizeram as rondas no hospital local, onde ele aconselhou severamente soldados feridos e crianças afegãs, alguns dos quais estavam faltando braços ou pernas, ou ambos. O trabalho horrível não era a glória Galina tinha imaginado. E, no entanto, ainda no Afeganistão, ela re-elevou para outro passeio.

Em novembro de 2016, entre as implantações, o Exército enviou de volta aos Estados Unidos. Linda Mattison, 44 anos, que era sargento da Galina em Fort Carson, no Colorado, antes de ir para o Afeganistão, pegou-a e trouxe-a de volta para o quartel. Para Linda, resoluto Galina era como uma filha. Após seu retorno, no entanto, Galina parecia estranhamente calmo. “É impressionante, voltando para casa”, diz Linda. “Eu só percebi que era muito para ela para processar.” Nas semanas que se seguiram, Linda notou que Galina era pegajosa, como se ela só não queria ficar sozinho.

Em torno dos feriados, Galina visitou sua família no Alasca. Edie sentiu que ela estava perturbada. “Ela não queria falar sobre qualquer coisa a ver com a sua missão”, lembra ela. “Ela parecia retirado.” Galina também teve problemas com a lei, um spa local a acusou de roubar dinheiro e quando ela finalmente chegou à sua base no Havaí, ela apareceu com roupas civis, sem suas ordens ou registros médicos. Nas forças armadas, que poderiam ser motivo para ação disciplinar. “Não faz sentido para mim por que eles iriam permitir que ela realistar se seu comportamento não estava de acordo com as suas necessidades”, diz Edie. Mesmo agora, Edie tem mais perguntas do que respostas.

Embora Galina foi claramente alterada por sua implantação no Afeganistão, ninguém percebeu que ela era suicida. Foram há sinais perdeu? Indicações ela estava escorregando? “Ela me ligou naquela manhã para check-me-I teve infecções na garganta”, diz Linda, segurando as lágrimas. “Eu não tinha idéia de que ela estava realmente ligando para dizer adeus.”

Que Edie não ocultam sua frustração com a falta de supervisão dos militares. “Eles deveriam ter sido mais consciente de que Galina estava tendo problemas”, diz ela. Edie não crê suficiente ênfase é colocada em garantir os soldados que retornam da guerra não só estão dispostos a voltar para os campos de batalha, mas também mentalmente e emocionalmente apto para uma segunda turnê e que existem alguns regulamentos para eliminar as pessoas que não são cortadas para combate em primeiro lugar.

load...

Queda soldados Em 2017, havia 164 mortes de soldados da ativa que foram investigados como suicídios. Somando-se o horror é essa surpresa: De acordo com um estudo no Serviço de Psiquiatria, entre as mulheres com idades entre 18 a 34, veteranos femininos eram três vezes mais propensos a se matar do que nonveterans. (Um estudo anterior descobriu que veteranos masculinos eram duas vezes mais propensos a cometer suicídio como foram nonvets masculinos.)

Os psicólogos ainda não tem certeza do motivo. O estudo Psychiatric Services foi a primeira vez que pesquisadores estimaram o risco de suicídio entre estas mulheres. “Quando eclodiu as estatísticas sobre as fêmeas com o serviço militar, foi chocante”, diz Mark Kaplan, DPH, co-autor do estudo e professor de saúde comunitária da Universidade Estadual de Portland. “Por que as mulheres se matando em uma taxa tão desproporcional? Por que tantos suicídios que ocorrem depois que eles voltaram para casa? É uma chamada à ação para os militares para dar uma olhada mais de perto o que as mulheres estão passando.”

Estatisticamente falando, soldados do sexo feminino têm maior acesso a armas de fogo do que as mulheres civis fazer. Mas isso não explica a diferença entre soldados femininos e masculinos taxas de suicídio, em comparação com os civis. Psicólogos teorizam outras causas: o número de membros do serviço que sofrem de sintomas de transtorno de estresse pós-traumático (PTSD), que as mulheres desenvolvem em mais de duas vezes a taxa de homens; ea exposição adicional a eventos traumáticos, como resultado de várias implantações.

Como as mulheres se tornam uma maior presença no serviço militar, mais mulheres estão lidando com os estressores únicas de sair famílias para trás durante os seus passeios no exterior. O seu serviço pode causar estragos na sua casa vive: casamentos de Enlisted mulheres são quase três vezes mais probabilidade de acabar em divórcio do que os homens alistados, um estudo na revista Transição para a vida adulta encontrados. Uma possível razão: os desafios que as mulheres enfrentam a transição de volta a um postdeployment papel doméstico.

Assombrado em casa “Você chega em casa e tudo é suposto ser ‘normal'”, diz o sargento Stacy Pearsall, a 32-year-old ex-fotógrafo de combate para a Força Aérea, que agora vive em Charleston, Carolina do Sul. “O problema é que você tem um novo sentido de normal, e não corresponder-se com sua antiga vida.”

load...

Durante seus seis anos e três excursões de dever de combate no Iraque e África, Stacy viu inúmeras cenas de morte através de sua lente da câmera, bem como as imagens de quem sobreviveu-o gritando, chorando, lamentando pais e filhos luto corpos no rua. “Eu me acostumei com o cheiro da morte, o sangue, os corpos mortos”, diz ela. “Mas eu nunca superou vendo o sofrimento das famílias.”

Você não tem tempo para pensar sobre o que você está vendo quando você está na zona de combate, diz Stacy. “Você está focada na sobrevivência.” É quando o passeio termina e você chega na segurança da sua própria casa, diz ela, que você começa a digerir o que você testemunhou-e experimentar a precipitação.

De volta ao postdeployment US, Stacy foi obrigado a preencher um questionário de auto-avaliação padrão. Ela lembra-se respondendo a perguntas como você tem problemas para adormecer? Você se sente ansioso? Você se sente nervoso? respostas de Stacy revelou tão pouco quanto possível- “ninguém responde honestamente, porque é como levantar sua mão e dizendo que você tem um problema” -e passou sem incidentes. (Alguns psicólogos duvidam da utilidade dos estudos como este, dado que retornar tropas podem estar relutantes em responder a perguntas no, temendo a estigmatização afirmativa e violação em seu tempo da família.)

Mas Stacy estava no limite, exausto e deprimido. Estresse levou a insônia, e ela começou a sentir ansiedade e flashbacks, todos os sintomas de PTSD, um fator ligado ao aumento do risco de suicídio em soldados. Pensamentos de se matar penetrou em sua cabeça. “Eu estaria dirigindo sobre uma ponte e começar a pensar em mandar o carro fora dele”, diz ela. “Eu só queria terminar as coisas.” Stacy encontrou coragem em seu relacionamento com seu futuro marido, Andy. “Sem ele, eu duvido seriamente que eu estaria aqui agora”, diz ela suavemente. “Eu precisava de um motivo para continuar vivendo, e ele foi.” Andy, também um fotógrafo de combate, tinha sido através de guerra também; ele entendeu. Seu amor era a afirmação vida, ela agarrou-se ao seu mundo sentia inútil.

Apesar do estigma temia viria de procurar aconselhamento, ela foi ao centro médico da Força Aérea. “A recepcionista me perguntou se eu tinha visto o meu médico”, lembra Stacy. “E eu disse, ‘Não, por quê?’ E ela disse, ‘Porque ele prescrever-lhe algumas pílulas para dormir.’ Como era isso-a resposta ao sentimento suicida? Tome pílulas para dormir? Eu estava atordoado e com muita raiva.” Ela saiu sem ver ninguém.

Seguindo o conselho de um veterano do Vietnã, Stacy finalmente fez procurar tratamento através do Centro Veterinário local, onde encontrou um grupo de veteranos e conselheiros que tomaram a sério sua situação. “Eu não estava mais sozinha”, diz ela. Ela começou a participar em sessões de terapia semanais. E, lentamente, ela começou a cicatrizar.

Hoje, Stacy corre o Centro de Charleston para Fotografia e frequenta sessões de terapia semanais no VA. “Não é como você vai para sete sessões e está tudo melhor”, diz ela. “Eu vou estar trabalhando em isso para o resto da minha vida.”

Especialistas inversão de papéis concorda que recostando-se em uma rotina típica civil após o combate pode ser tremendamente difícil. Até mesmo os elementos mais simples de trabalho e vida doméstica pode ser chocante para um soldado condicionado a um mundo de sobrevivência, alguém animal instinto que provavelmente passou meses ou anos, no limite. Além disso, a transição de ordem e estrutura para escolha pessoal pode deixar muitos soldados se sentindo sobrecarregado. “Eles estão esperado de repente para fazer uma série de decisões-entanto mundano-depois de passar meses em um ambiente onde era o seu trabalho para seguir as ordens”, diz Michelle Kelley, Ph.D., professor de psicologia na Universidade de Old Dominion.

“Eu me lembro exatamente onde eu tinha meu colapso”, diz Traceee Rose, uma enfermeira de 41 anos de idade Exército de San Antonio, que foi implantado no Afeganistão por 12 meses em 2005 e fez uma turnê de seis meses no Iraque em 2017. ” Eu estava no corredor iogurte no Walmart, dois dias depois que eu cheguei em casa. I totalmente desmoronou, chorando. Meu marido era como, ‘o que há de errado? o que aconteceu?’ E eu disse: ‘É muito pouco, existem muitas opções, muitos sabores. Eu não posso tomar essa decisão.’ Porque no Exército, a vida é mais simples. E é estressante deixando esse mundo e saltar para trás em um presente “.

Para os soldados do sexo feminino, restabelecendo papéis domésticos pode ser difícil, diz Marion Rudin Frank, Ed.D., um psicólogo na Filadélfia, que oferece terapia livre para os soldados que retornam através de um programa chamado Dê uma Hora (giveanhour.org). “As mulheres podem ser mais envolvidos no cotidiano de suas famílias”, diz ela. “Então, quando eles implantar e retorno, a culpa da separação e da responsabilidade de restabelecer laços pode ser esmagadora.”

Chamada para backup O Departamento de Defesa dos Estados Unidos tem sido criticado por seus métodos de abordar as questões de saúde mental dos soldados, mas tem feito um esforço, assim como a VA, para enfrentar o problema do suicídio. Desde o seu lançamento em 2007, a crise Linha Veteranos tem respondido mais de 500.000 chamadas, de acordo com Janet Kemp, Ph.D., RN, o VA diretor do programa nacional de saúde mental, em Washington, DC Kemp estima que cerca de 25 por cento das chamadas são das mulheres. Isto pode parecer baixo em comparação com a porcentagem de chamadores do sexo masculino, mas é alta quando se considera que a população militar da ativa é de apenas 15 por cento do sexo feminino.

Em um esforço para abordar as tensões emocionais de serviço, os militares lançaram em 2009 o que chama Comprehensive Soldado Fitness, um programa projetado para treinar soldados para ser mais resiliente-fisicamente, emocionalmente e socialmente. Baseado em mais de 30 anos de investigação científica, o programa estimula uma resposta pró-ativa para situações de estresse e promove otimismo.

Quanto ao programa de VA, um estudo de 2017, com Problemas de Saúde da Mulher constatou que mais de metade dos VA instalações que servem mais de 300 pacientes do sexo feminino tinham adotado serviços específicos de género para as mulheres, incluindo programas para tratar trauma sexual. Tais programas são fundamentais, de acordo com o psicólogo Darrah Westrup, Ph.D., ex-diretor do Programa de Recuperação de Trauma da Mulher, em Menlo Park, Califórnia, uma instalação de VA com programas de tratamento especializado para as mulheres. “Homens e mulheres sob estresse muitas vezes expressar suas emoções de forma diferente”, diz ela. “Os homens muitas vezes ficar com raiva, têm explosões. As mulheres geralmente se voltam para dentro, eles tendem a ter mais auto-culpa.” Porque as mulheres podem estar relutantes em compartilhar seus sentimentos com uma unidade cheia de soldados do sexo masculino, eles são incapazes de se beneficiar de que o apoio social. Mesmo a capacidade de compartilhar queixas diárias ou discutir as preocupações relacionadas com o sexo feminino (imagine ficando cólicas menstruais no meio do deserto, em 104 ° F calor, sem privacidade) é perdido quando não há, ou muito poucos, as mulheres para bond com.

“As mulheres no serviço militar pode se sentir muito sozinha”, concorda Kelley. “Eles podem passar um dia inteiro sem ver outra mulher soldado.” E, no entanto, eles são confrontados com as experiências que eles podem se sentir confortável compartilhando apenas com outra mulher. Além disso, “a taxa de assédio por soldados do sexo masculino é alto, e agressão sexual é alto”, diz Kelley. “E as mulheres processar eventos estressantes de forma diferente do que os homens. Eles são muito mais suscetíveis à depressão.”

O sistema atual não vai pegar um monte de estas mulheres quando terminarem seus passeios. E essa é a parte perigosa. “Há um período de tempo após a mulheres que serviram nas forças armadas voltar para casa quando o risco para tentar aumenta suicidas, e ainda estamos tentando entender por que”, diz Kaplan. “Mas sabemos que ela está carregando todo o estresse de sua implantação, mais a ansiedade adicional de reintegração na sua vida em casa e todas as lutas que acompanham que, como o pagamento pilhas de contas que se acumularam e, em alguns casos , encontrar um novo emprego.” Pode ser uma questão de estresse acumulado ao invés de um único evento que resulta em sua tomar sua própria vida, ou tentar.

Vontade de sobreviver Trinta e cinco anos de idade, Capitão Emily Stehr se viu debatendo através desse tempo de alto risco depois que ela retornou do Iraque em outubro de 2008. Depois de 15 longos meses lá, Emily, um fisioterapeuta petite com cabelo marrom brilhante e doe olhos , aguarda com expectativa a voltar para casa.

Que cruel surpresa, então, ao descobrir que ela se sentia mais perto da morte há do que ela jamais sentiu quando estava no exterior. “Eu estava andando em volta como um zumbi”, diz ela. “Fiquei esperando que a pessoa que eu era antes da implantação para reaparecer. Mas ela nunca mais voltou.”

Ao contrário da maioria, ela preencheu o seu inquérito de auto-avaliação honestamente “Eu era como, insônia Verifique Ansiedade verificar?.?.” – ganhando-se uma viagem para ver os conselheiros de saúde comportamental do Exército. Mas, apesar de check-ins periódicas com eles, o estado mental de Emily continuou a piorar. Naquele inverno, ela tomou longas caminhadas pelo cemitério de sua igreja na Pensilvânia, demorando-se sobre seu jazigo da família.

“Eu ficava pensando como pacífica parecia”, diz ela. “Nada poderia perturbá-los. Eu ainda estava doendo.”

Depois de retornar a sua base em Vilseck, Alemanha, aperto de Emily na realidade caiu ainda mais. Era fevereiro de 2009, poucos meses depois de um soldado companheiro, Randy, se matou, e ela se viu cada vez mais a pensar sobre sua própria morte. “Eu estava entorpecido”, diz ela. “Eu senti como se minha família estaria melhor sem mim aqui.” Ela pensou que, através de: cortar sua própria garganta, Emily decidiu, seria o melhor caminho a percorrer.

Felizmente, Emily superou o desejo de acabar com sua vida e verificou-se em ala psiquiátrica de internação do Exército. Foi uma estadia de oito dias, e em sessões de terapia de grupo, sua perspectiva mudou lentamente. “Eu finalmente percebi que não era o único que enfrenta esses pensamentos”, diz ela. “Eu entrei pensando que eu era fraco, que eu tinha asneira. Deixei entendimento de que eu tinha uma doença. Assim como o câncer, sentindo suicida é uma doença e precisa de ajuda para ficar melhor.”

Hoje, Emily fala abertamente sobre suicídio para quem pede. “Saindo como um sobrevivente suicídio é equivalente a obter um exame de Papanicolaou em Times Square”, diz Emily. “Você está totalmente exposta.” Há um estigma associado a problemas de saúde mental, de modo que as pessoas são encorajadas a não falar sobre isso, mas ela promete fazê-lo novamente e novamente, se isso significa que a vida de um outro soldado será poupado. ( “Get me no show de Anderson Cooper!” Ela meio que piadas. “Eu sei que ele diria a minha história.”)

De certa forma, falar é uma forma Emily une-se a esta terra. “Isso me dá uma razão para ficar”, diz ela com um pequeno sorriso. “Então eu posso dizer às pessoas: ‘Você não está sozinho. Você pode bater isso. Eu fiz.”