Muitas abas! Por que algumas pessoas podem fazer várias tarefas online e outras não podem

(Artigo por Peggy Alexopoulou, Universidade de Loughborough)

A internet pode ser a fonte de informação mais completa já criada, mas é também a maior distração…

Partiu para encontrar uma resposta na web e é muito fácil encontrar-se voando entre várias abas, perguntando como você acabou em uma página tão aparentemente irrelevante para o tópico que começou no.

Pesquisas anteriores demonstraram que temos uma capacidade muito limitada para executar duas ou mais tarefas ao mesmo tempo e inteligência sofre quando tentamos. Mas o meu novo estudo sugere que algumas pessoas são melhores em multitarefa on-line do que outras. Ser capaz de alternar entre várias páginas da web e encontrar com sucesso o que você quer tudo se resume a quão boa é sua memória de trabalho é.

Estudos anteriores sugeriram que a memória de trabalho desempenha um papel importante na multitarefa. Por exemplo, um estudo mostrou interrupções reduzidos a capacidade das pessoas de multitarefa. Isto sugere a nossa memória de trabalho só pode conter uma quantidade limitada de informações a qualquer momento, limitando nossa capacidade de pensar em várias coisas ao mesmo tempo.

Minha nova investigação centra-se, entre outras coisas, como os diferentes níveis de memória de trabalho das pessoas influenciam seu comportamento multitarefa enquanto estiver usando a web. I avaliou a memória de trabalho de 30 estudantes usando um teste de tempo de operação automatizada que lhes pediu para lembrar uma série de caracteres escritos enquanto resolvendo matemática perguntas. Eu, então, pediu-lhes para usar a web para pesquisar quatro tópicos de sua escolha, dois tinham conhecimento prévio e dois não. Isto foi particularmente importante porque a pesquisa mostrou que ter conhecimento prévio de um sujeito significa que você pode estudá-lo com menos esforço da sua memória de trabalho.

Sobrecarga de informação.
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I descobriu que os participantes com a memória de trabalho elevada alternado entre seus temas de informação e os resultados de pesquisa na web com mais freqüência do que aqueles com pouca memória de trabalho. Isso parecia que lhes permitam testar e testar novamente estratégias diferentes para encontrar as respostas que eles queriam. Isso significa que eles foram capazes de desviar mais de sua atenção entre diferentes tarefas.

As pessoas com memória de trabalho de alta também informou que eles foram capazes de coordenar conhecimentos, vários tópicos novos e existentes e lidar com interrupções mais facilmente. E eles tinham uma melhor compreensão de tentar diferentes estratégias, como o uso de diferentes motores de busca, formular consultas de pesquisa, avaliando páginas e salvar os resultados.

Além do mais, aqueles com baixa capacidade de memória de trabalho pensaram que os temas previamente desconhecidas que estavam pesquisando tornou-se mais complexa à medida que prosseguia. Eles também relataram que eles não poderiam gerar mais estratégias para completar a tarefa ou avaliar e julgar o conteúdo das páginas que eles estavam olhando da mesma forma como fizeram para os tópicos que eles tinham conhecimento prévio.

Limites de atenção

Esta pesquisa confirma estudos anteriores que sugeriram que as pessoas com baixos memórias de trabalho têm habilidades mais limitados para manter a sua atenção sobre informações relevantes. Mais especificamente, ele também sugere que as pessoas com pouca memória de trabalho não pode facilmente dar a sua atenção para diferentes pedaços de informação de uma forma que lhes permitiria realizar várias tarefas de forma eficaz. Isto é especialmente verdadeiro para os tópicos que eles não têm conhecimento prévio de.

O que tudo isto significa é que as pessoas com habilidades de baixa memória de trabalho provavelmente não encontrar multitarefa tão fácil como eles gostariam. Felizmente, existem maneiras de expandir sua capacidade de memória de trabalho através da prática e exercício. Por exemplo, Cogmed Formação Memória de Trabalho envolve completar tarefas como lembrar sequências visuais de recompensas, e tem sido associada com melhorias na memória de trabalho em crianças e adultos.

Mas a tecnologia tem o maior impacto quando é projetada em torno de habilidades e limitações de seus usuários – e não quando as pessoas tem que treinar-se para usá-lo. Por exemplo, pessoas idosas ou com deficiências cognitivas tais como demência, muitas vezes ver um declínio na sua memória de trabalho. Minha pesquisa mostra que essas pessoas terão de trabalhar mais quando procurar informações na web, especialmente para tópicos que não têm nenhum conhecimento prévio. Entender isso pode ajudar a levar a melhor website ou navegador projeta para estes grupos, e ajuda a construir a sua confiança online.

Peggy Alexopoulou, Research Associate (Pedagogia e Empreendedorismo) e Professor Universitário em Gestão da Informação, Universidade de Loughborough

Este artigo foi publicado originalmente no The Conversation. Leia o artigo original.