Levantar-se à noite é o trabalho de sua esposa.

Meu filho tinha seis meses de idade, quando minha mãe perguntou: “Por que você se levantar no meio da noite? Esse é o trabalho de sua esposa.”

Eu tinha 24 anos, um estudante universitário em tempo integral, e quase um servidor em tempo integral quando a minha mãe me fez esta pergunta. Minha esposa, Mel, trabalhou em tempo integral. Nosso filho passou cinco dias por semana com minha mãe-de-lei. Tivemos muita coisa acontecendo.

Eu estava reclamando com ela sobre quão pouco sono que eu tinha chegado na noite anterior.

Mel e eu dividir a noite ao meio. Eu não conseguia dormir sentado, e eu temia que se eu adormeceu eu deixá-lo cair. Era um monte de longas noites olhando para a TV com os olhos vermelhos, um menino embalada em meu braço direito. Adormeci em classes, corredores e ônibus. Às vezes eu acordava em lugares estranhos.

Eu não poderia imaginar colocando essa responsabilidade exclusivamente em Mel.

Mãe e eu estávamos falando sobre o telefone. Ela estava em seus meados dos anos 50 na época. Eu estava um pouco chocado com a pergunta. Da mamãe uma mulher forte, que foi abandonado por meu pai quando eu tinha nove anos de idade. Mais tarde, ele morreu de dependência de drogas. Ela levantou três filhos como uma mãe solteira. Eu tinha assumido que ela ficaria orgulhoso de ter um filho, que estava disposto a se levantar no meio da noite, mas eu estava errado.

Eu realmente não sei como responder a sua pergunta, então eu disse: “Eu não sei. Eu só faço.”

Ela deixou escapar um grunhido que parecia dizer, “ Deixe que ela saiba quem é o chefe.”

Eu vi levantar-se no meio da noite como um dos meus muitos deveres paternais, mesmo que trocar fraldas. Mas, obviamente, minha mãe não vê dessa forma.

Pelo que eu entendo, quando eu era um bebê e pai ainda estava por perto, minha mãe era uma dona-de-casa. Ela levantou as crianças em uma era diferente, quando as obrigações de educação infantil caiu diretamente sobre a mãe. Ela é um baby boomer, criado em Provo, Utah. Eu tenho que assumir que ela estava protegido do movimento feminista – ou talvez ela abrigou-se a partir dele. Talvez ela achou perigoso. Eu realmente não sei. Mas o que eu sei é que criar uma família em 2017 tem um monte de longas horas fora de casa, e sendo os pais significa aproveitar qualquer oportunidade de estar com os seus filhos, mesmo que essas oportunidades estão no meio da noite.

Seis anos mais tarde, eu ainda fico com meus filhos. Nós temos dois deles agora. Eu trabalho na educação, o que significa que tenho uma educação de colarinho branco, mas ganhar um salário de colarinho azul. Eu sou um conselheiro acadêmico em uma universidade tradicional tijolos e argamassa, às vezes eu ensino para essa mesma universidade, e eu ensinar duas, às vezes três, aulas de cada vez para uma universidade online.

Levanto-me cedo, e quando os papéis estão em, chego em casa tarde. Alguns dias eu não vejo os meus filhos.

Levantar-se no meio da noite às vezes é a única chance que eu tenho de resolver os problemas dos meus filhos, mantê-los por um momento, ou ouvir as palavras doces, ‘Eu te amo, papai.’ Embora eu queixar-se estar cansado, muitas vezes eu penso para trás sobre a forma como o meu filho de seis anos de idade, bem apertos meu braço enquanto eu deito na cama com ele depois de um pesadelo, e sorrir. E eu penso sobre a minha quatro anos de idade, filha enrolado em uma bola às duas da manhã, chorando e tremendo, e quão satisfeito eu sinto ao vê-la se esticar debaixo da colcha quente eu coloquei sobre ela.

Nesses momentos, eu sinto necessário.

Sinto-me valorizado.

Alguns dias esta é a minha única chance de fazer algo mais para os meus filhos do que apenas trazer um cheque de pagamento.

Se eu fosse para responder à pergunta de mãe agora, gostaria de lhe dizer que eu me levanto no meio da noite porque às vezes é a única chance que eu tenho de sentir como um pai.

Clint Edwards é autor de nenhuma ideia o que eu estou fazendo: Um Blog papai. Ele vive em Oregon. Segui-lo no Facebook e Twitter.