Inspiradora iniciativa vê estudantes universitários vivendo em lares de idosos

(Artigo por Johanna Harris, da Universidade de Exeter)

Na sociedade de hoje jovens e velhos cada vez mais encontrar-se vivendo em uma bolha de pares like-minded e da mesma idade…

Isto é especialmente verdadeiro para os estudantes universitários que saem de casa aos 18 anos para viver com pessoas da mesma idade – que muitas vezes tiveram experiências de vida semelhantes.

Diante disso, o relatório que um lar de idosos holandês estabeleceu um programa de fornecimento de renda livre para estudantes universitários em troca de 30 horas por mês do seu tempo “agir como vizinhos” com seus residentes com idade é incomum.

Reduzindo a solidão

O incentivo por trás do programa “troca” de Humanitas Deventer é a base de pesquisa que mostra que a redução solidão e isolamento social melhora o bem-estar e estende-se a expectativa de vida em idosos.

E embora a pesquisa sobre o impacto sobre os estudantes ainda parece ser explorado, a partir de minha própria experiência de executar um projeto semelhante na Universidade de Exeter, eu sei que é extremamente positiva – dar aos jovens um senso de conexão com as gerações mais velhas, e significativamente aumentando a probabilidade de que eles vão continuar a oferecer-se depois da universidade.

Desde 2017 estudantes voluntários do Departamento de Inglês e Cinema da Universidade doar seu tempo para trazer conversa, literatura e amizade para os moradores de mais de dez lares residenciais em toda a cidade. E desde o início do projeto, estima-se que cerca de 250 voluntários ativos atingiram mais de 500 idosos residentes – pelo menos metade dos quais têm demência.

Lendo entre as linhas

O Projeto Leitura Care Homes baseia o conjunto de habilidades naturais de sua comunidade alvo voluntário – que inclui um amor pela leitura e uma compreensão do poder da literatura ao impacto vive de forma positiva.

A pesquisa mostra que lêem poesia com pacientes de demência – muitos que aprenderam a poesia pelo coração quando eram mais jovens – traz conforto e segurança através da audição e recitando versos familiares.

Jovens no coração.
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Ritmo e rima trazer uma sensação de ordem e previsibilidade e, como este projecto tem visto em primeira mão, a poesia pode desencadear memórias anteriormente desconhecidos para os cuidadores e até mesmo para os membros da família.

Moradores recuperar um sentido de si mesmos como “uma pessoa inteira, passado e presente”, como um gerente de home care colocá-lo. E em um brilhante exemplo, um residente de 100 anos de idade encontrada uma sessão de leitura de jogo compartilhado com um estudante voluntário reviveu há muito enterrados discursos-protagonista uma vez entregue quando ela era uma atriz.

Paixões compartilhadas

A nossa experiência em Exeter tem mostrado que os alunos podem ajudar a complementar a qualidade do atendimento em casas, proporcionando alívio para o pessoal sobrecarregado. E os moradores normalmente respondem com entusiasmo à novidade de visitantes mais jovens e para a criatividade alunos trazem para suas sessões.

Os moradores também são encorajados a ser criativos escrevendo sua própria poesia. E estudantes de inglês oferecem experiência na seleção e discutir literatura apropriada, e mostrar sensibilidade à resposta emocional que a linguagem pode ter.

Leitura com demência sofrem traz conforto e segurança.
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Muitos alunos acham as visitas evoluem frequentemente em conversas e descobertas de outras atividades que trazem felicidade e interesse para os moradores mais amplas alcance. Um estudante agora não só visita um home care para ler, mas também para dar aulas de balé. E na mesma casa outros residentes têm feito uso das competências linguísticas dos alunos, a realização de sessões de conversação em francês e alemão.

Estudantes voluntários ansiosos para suas visitas semanais. Eles acham que é um espaço que eles podem compartilhar a poesia e histórias – longe das exigências de avaliações. E muitos disseram que ele lembra-lhes por que eles escolheram para estudar Inglês literatura em primeiro lugar.

Os alunos também aprendem como gerações passadas ler os mesmos poemas de maneiras surpreendentemente diferentes. Eles ver em primeira mão como a literatura permanece conosco por toda a vida. E como a experiência de leitura compartilhada ajuda a superar a desconexão social e ideológica entre gerações que assola a sociedade contemporânea.

Limites de quebra

A saúde moral de uma sociedade é claramente visível na forma como trata os seus membros mais vulneráveis, especialmente os idosos. O governo anunciou recentemente que as universidades serão obrigadas a demonstrar o seu compromisso de melhorar a mobilidade social através do estabelecimento ou apoio a escolas, então por que não também mobilizar os recursos universidades oferecem para melhorar a oportunidade e bem-estar no outro extremo do espectro da vida?

Os estudantes poderiam usar o tempo livre para ajudar os idosos.
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O maior recurso universidades possuem é o corpo do estudante – uma força com o tempo, a energia, algumas responsabilidades domésticas, e um desejo de usar suas habilidades em desenvolvimento para fazer uma diferença positiva na comunidade local.

Nosso projeto de leitura em lares mostra como jovens e idosos podem se beneficiar deste tipo de arranjo. Assim como os holandeses, seria ótimo se Universidades no Reino Unido também pode olhar para reduzir o custo das propinas ou alojamento em troca de investimento social significativo para conseguir mais pessoas jovens e velhos passar algum tempo juntos.

Johanna Harris, professor de Inglês, University of Exeter

Este artigo foi publicado originalmente no The Conversation. Leia o artigo original.