Infecções durante a gravidez podem estar ligados ao autismo

Infecções durante a gravidez e autismo

Se uma mãe pega uma infecção durante a gravidez, o seu sistema imunológico vai entrar em acção.

Este mecanismo de auto-defesa pode influenciar a forma como o cérebro do seu filho se desenvolve no útero, de maneiras que são semelhante à forma como o cérebro se desenvolve em perturbações do espectro do autismo.

Infecções maternas durante a gravidez são um factor de risco conhecido para o desenvolvimento fetal anormal. O mais impressionante, isso tem sido visto durante o recente surgimento do vírus Zika. No entanto, a maioria das infecções, como a gripe, normalmente têm um impacto mais indireto no desenvolvimento fetal.

Outros estudos têm demonstrado que este efeito é devido ao desencadear uma forte resposta imunitária em uma mãe grávida – um fenómeno conhecido como ‘activação imunitária materna’.

A última pesquisa

Usando ratos e camundongos, uma equipe internacional de pesquisadores descobriram que a ativação imune materna altera a atividade de vários genes e caminhos no cérebro do feto.

Muitos destes genes são conhecidos por ser importante no desenvolvimento do autismo e para os processos de desenvolvimento do cérebro importantes que ocorrem antes do nascimento. Eles acreditam que estes efeitos podem ajudar a explicar por que a ativação imune materna carrega um pequeno aumento do risco para o desenvolvimento neurológico mais tarde atípica.

“Quanto mais compreendemos sobre como o desenvolvimento do cérebro é interrompido por esses efeitos, maior a chance de encontrar alvos passíveis de intervenção terapêutica em potencial ou para informar como prevenir esse risco ocorra em primeiro lugar,” diz o Dr. Tiziano Pramparo, autor sênior sobre o trabalho da Universidade da Califórnia, San Diego.

Fonte: Universidade de Cambridge via www.sciencedaily.com

Enquanto esforços All4Women para garantir artigos de saúde são baseados em pesquisa científica, artigos de saúde não deve ser considerado como um substituto para o conselho médico profissional. Se você tiver preocupações relacionadas com este conteúdo, é aconselhável que você converse com seu médico pessoal.