Heather Abbot perdeu parte de sua perna nos bombardeios de maratona de Boston. Este ano, ela estará de volta – e executando a última milha da corrida

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Tem sido um ano, mas tentando Heather está pronto para retornar à linha de chegada.

“Eu me virei na direção dele e viu fumaça e as pessoas espécie de frenética”, diz Heather. “Apenas alguns segundos depois, a segunda bomba explodiu bem perto de mim.” Desde que era um dia de primavera, o restaurante teve suas portas abertas e a força da bomba catapultou Heather dentro do restaurante.

“Quando vim para no chão, percebi meu pé parecia que estava pegando fogo”, diz ela. “Eu estava em um monte de dor, e as pessoas estavam fugindo na direção da rua a entrada de trás do restaurante.”

Quando Heather tentou se levantar, ela não podia-assim ela gritou por ajuda. Erin Chatham, esposa do ex-linebacker Patriots Matt Chatham, ouviu apelos de Heather e obteve seu marido para levar Heather para fora do restaurante, onde ela foi levada para o hospital.

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The Long Road to Recovery

Pé esquerdo de Heather foi gravemente ferido tão após reunião com alguns amputados, ela decidiu retirar a perna abaixo do joelho. Um mês depois de ser internado em Brigham e do Hospital da Mulher, Heather foi finalmente autorizado a voltar para casa e dormir em sua própria cama, embora houve alguns aspectos difíceis de voltar.

“Antes de eu sair para Marathon segunda-feira, eu tinha uma viagem para Virginia Beach planejada em maio com minhas amigas”, diz ela. “Eu tinha encomendado alguns novos sapatos de verão e vestidos de praia, e todos tinham chegou enquanto eu estava no hospital. Quando cheguei em casa, alguém os tinha trazido e eles estavam todos no meu quarto. Eu abri-los, e eu só chorava. Eu pensei, ‘Eu nunca vou ser capaz de usá-los.”

Uma das coisas que mantinham Heather vai naquelas primeiras semanas de volta foi a promessa de que ela iria receber sua perna protética breve e seis ou sete semanas depois que ela deixou o hospital, ela foi finalmente montado para um.

“Eu estava tão animado porque este ia ser o meu primeiro passo para obter a minha independência para trás e curta”, diz Heather, cuja mãe se mudou para o apartamento dela nas semanas após sua estadia no hospital. “Vendo todas essas amputados andando por aí, eles se parecem com que é bom e não é um grande negócio, então é isso que eu estava esperando.”

Mas quando Heather tentou caminhar em sua prótese pela primeira vez, foi uma enorme decepção. “Foi muito doloroso”, diz ela. “Eu tinha apenas seis semanas fora da cirurgia, de modo a incisão ainda era novo.” A perna era muito maior e mais volumoso do que Heather tinha antecipado porque ela ainda estava inchada da cirurgia. “Levantei-me e pensei, ‘Isso é o que eu vou andar em? É como um pernilongo! Como é que eu vou fazer isso? Ele não sente nada como a minha perna.”

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Eventualmente, incisão de Heather curado, seu inchaço diminuiu, e ela tem uma nova prótese (ela na verdade tem quatro agora-um com um pé plano que ela usa na maioria das vezes, que a deixa usar saltos de quatro polegadas, uma prótese impermeável ela pode usar no chuveiro ou durante o embarque da pá, e uma lâmina que ela usa para correr). Como Heather praticada andando na prótese mais e mais, tornou-se mais natural.

“É um pouco triste”, diz Heather. “Inicialmente, foi um choque tão grande, porque a última coisa que eu lembrava era de andar sobre duas pernas, e eu não acho que eu me lembro mais. Isto é o que eu estou me acostumando agora, o que é bom porque eu tenho que, mas é também um pouco triste.”

“Eu não quero que minha vida tem que mudar”

Uma das principais prioridades de Heather ao longo de sua recuperação vem mantendo sua independência. “Eu queria ser capaz de ir fazer compras, realizar minhas próprias malas, viajar sozinho, correr, ir paddle boarding”, diz ela. “Eu não quero que minha vida tem que mudar, e em muitos aspectos, isso não aconteceu. Eu sou capaz de fazer todas essas coisas. Não é o mesmo, mas eu posso fazer isso.”

Heather até usou a perna à prova d’água e foi stand-up paddle embarque, uma vez no verão passado (ela planeja fazê-lo de forma mais regular este ano e ainda quer aprender a fazê-lo sem a ajuda de seus amigos). Ela também começou a correr em outubro e tomou um par de aulas de kickboxing.

Heather diz que o fato de que ela está solteira pode ter ajudado a acelerar a sua recuperação.

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“Quando eu ir para outros eventos com alguns dos outros amputados, o marido de alguém iria estar carregando suas malas”, diz ela. “Se alguém estava me ajudando, eu não teria me esforçar tanto. Apesar de que tem sido muito frustrante às vezes, provavelmente ajudou a acelerar as coisas junto.”

Heather também diz que o apoio, tanto financeiro e emocional, ela é recebida de outros deu-lhe a motivação final para ficar melhor.

“Estou feliz de mostrar o meu salto alto prótese e dizer, ‘Doações me ajudou a conseguir sua perna-obrigado porque eu precisava disso para a minha própria saúde mental e aqui estou andando sobre isso’”, diz ela. “Quando você tem que muitas pessoas focado em sua recuperação, você quer fazer bem.”

Um ano após a tragédia

Agora, Heather serve como um conselheiro de pares e reúne-se com mulheres que foram recentemente perdido um membro ou está pensando em adquirir uma perna amputada.

“Quando eu estava no hospital, outros amputados veio me visitar, e isso me fez sentir como-quando os vi funcionando e andando como pessoas normais-lo me deu esperança de que eu ia ser OK”, diz ela. “Eu acho que é ótimo para ser capaz de andar em seus quartos de hospital e ser esse exemplo para eles.”

Heather também mantém contato com seus salvadores, Erin e Matt Chatham, falar com eles regularmente. Na verdade, era Erin que convenceu Heather para executar a última meia milha da maratona (Erin está correndo toda a 26,2 milhas-sua primeira maratona, para arrecadar dinheiro para a Fundação Joe Andruzzi). “Ela disse que se sentiu inspirado por mim”, diz Heather.

É algo que Heather ouve muitas vezes, embora ela não consegue quebrar a cabeça em torno dele.

“Eles dizem isso, e eu sinto como se eu realmente não sei o que eles significam”, diz ela. “Mas quando eu assisti Amy Purdy [a amputado duplo no Dancing with the Stars] dança, pela primeira vez, eu era como, ‘Isto é o que eles querem dizer.’ É assim que eu me senti-lo lhe dá esperança.”

Heather é uma das 15 pessoas que aparecem nas Universal Sports Network “Executar como One” da campanha, uma série de vinhetas on-line inspiradoras que contam as histórias pessoais de pessoas diretamente afetadas pelos trágicos acontecimentos de 2016 atentados de Boston. Universal Sports Network irá fornecer cobertura exclusiva do 2017 Boston Marathon on segunda-feira, 21 de abril.