Eu também: como escalar a montanha que eu temia me ajudou a enfrentar meu abuso passado

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Quando eu tinha 14 algo terrível aconteceu comigo no topo da estrada 9. Anos depois, voltei com a minha moto.

Alguns anos atrás, em uma visita domiciliar em abril, eu decidi dar a escalada uma tentativa. Na época, eu estava vivendo no Colorado, e eu queria testar meus pulmões e pernas aclimatados-elevação no trecho sinuoso do pavimento que tanto me intimidado.

Parti da casa mais cedo naquela manhã de domingo na bicicleta da estrada da minha irmã. Marcos familiares e o cheiro de musgo sujeira e eucaliptos molhado, correu memórias de minha juventude. Pedalando suavemente até a primeira seção suave da subida, eu pensei sobre como eu nunca tinha sido capaz de conduzir até esta estrada sem lembrar o que aconteceu comigo aqui há muito tempo.

Eu era um bloomer cedo, e aos 14 anos já tinha copos B. Para um jovem que nunca tinha sido muito segura de si mesma, a minha macio, recém curvando o corpo escrito problemas. A queda do meu primeiro ano do ensino médio, irmão mais velho meu amigo de Diana me apresentou a um cara chamado Jake, que foi para o colégio da comunidade local. Ele era bonito, com características bronzeadas e uma tatuagem de um dragão em sua magra bíceps direito, bem definido. Ele também tinha 19 anos.

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Jake deixou claro imediatamente que ele estava interessado em mim, e que ele pensou que eu era sexy, que fundiu minha mente adolescente. Eu tinha um perm crespos e ainda usava suspensórios, mas um rapaz mais velho com um carro gostava de mim! E ele queria que eu fosse sua namorada!

Uma tarde, eu disse aos meus pais que eu estava estudando tarde na biblioteca, e Jake me pego na escola em sua branco Toyota pick-up, com sua pintura descamação e assentos de couro rachados. Passamos a minha casa, todo o caminho até Highway 9 a Skyline Road no topo. Ele parou em um lugar isolado e deitou-se na cama do caminhão. Lembro-me de quão brilhante era, um típico ensolarado, tarde Bay Area.

Era o mesmo sol da Califórnia que agora aquecido minhas costas enquanto eu comecei a moer até a parte mais íngreme da subida. Mudei para uma marcha mais baixa, observando os músculos no topo das minhas coxas bojo sob meus shorts. Minhas pernas começaram a queimar, mas eu segurei o esforço, imaginar, como costumo fazer, que eu estava absorvendo a dor em meus ossos.

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Eu sempre lutou para encontrar uma palavra para o que aconteceu-o que ele fez-se na cama desse caminhonete. Eu só tinha que explodi-lo, de modo que não é estupro, certo? Mas e se você está apenas 14 anos, e você ainda está vestindo suspensórios e um sutiã de treinamento, e você nunca vi um homem lá em baixo, muito menos colocá-lo em sua boca? E se você ir com ele porque quando você inicialmente resistir, ele continua empurrando, à primeira docemente, em seguida, com mais insistência, finalmente, com raiva e você é um pouco de medo do que esta altura cara, mais velho vai fazer se você fazê-lo realmente irritado?

O que você chamá-lo quando ele faz isso de novo, na casa de seu amigo, depois que ele leva você para baixo no porão, leva suas calças e faz você se ajoelhar na frente dele, mesmo que você diga que você não quer porque os meninos mais velhos da escola estão no andar de cima jogar jogos de vídeo?

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Como você chama isso? Pergunto-me pela centésima vez nos últimos 15 anos, como as gotas de suor no meu lábio superior e minha respiração fica mais profunda e irregular. Eu chegar para baixo para tomar um longo gole, sacia a sede de água da minha garrafa.

Meus pais descobriram sobre Jake e praticamente me colocou em prisão domiciliar nos manter separados. Até então eu estava secretamente feliz, porque ele estava começando a me assustar. Ele me disse várias vezes que ele tinha uma arma e que se eu tentasse romper com ele, ele iria se matar, me matar, ou ambos.

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O que aconteceu depois que beirava o bizarro e incompreensível. Por alguma razão, Jake havia decidido que ele tinha tirado de mim não era suficiente. Ele queria me destruir. Ele agarrou um diretório escola e chamou meus colegas, dizendo-lhes que eu era uma prostituta. Um amigo dele, um sénior na minha escola, veio até mim um dia, durante o almoço. Ele tinha algo que ele queria me dizer. “Jake disse seu aparelho cócegas quando chupou seu pau”, disse ele com um sorriso, então foi embora. Uma menina de 21 anos de idade, que se identificou como Elaine, namorada live-in de Jake, começou a me chamar tarde da noite e me dizendo que ela ia me esfaquear na frente da minha mãe no estacionamento da escola. Eu podia ouvi-lo rindo no fundo quando ela gritou para mim.

Eu balancei minha cabeça enquanto eu mudou de novo, desta vez em uma engrenagem mais difícil. Quinze anos mais tarde, como uma mulher adulta, eu ainda estou confuso com como eles poderiam ser tão cruel.

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Na época, ninguém me defendeu. Meu primeiro ano de namoradas eram insípidos, pintinhos festeiro com cabelos longos e brincos dangly que também sai com caras mais velhos e convenientemente desapareceram quando Elaine ameaçaria a mostrar-se na escola e bater-me a uma polpa.

Mas eu não preciso de ninguém para me defender mais. Eu cerrei os dentes e dobrado até o próximo passo, enquanto um carro acelerou seu motor para me passar. A estrada chutou para cima e me levantei para atendê-la, empurrando tanta força nos pedais que pude, pegando o ritmo. Debrucei-me sobre o guiador, as pernas duro e musculoso, pulmões praticamente bêbado de oxigênio neste soupy, ar ao nível do mar. Eu duvidava de 14 anos de idade, me teria reconhecido esta versão de si mesma.

I não encontrou o ciclismo até meus 20 anos, mas quando eu fiz, eu amei-o imediatamente e, por muitas razões, mas em grande parte porque era uma maneira de se sentir forte. Enfrentando tempestades e congelamento descidas, moagem teimosamente se fogo estradas desbotadas nas altas montanhas, empurrando minha bicicleta quando eu já não podia pedal-descobri um poder que eu nunca tinha conhecido que eu tinha, um antídoto para as vezes em minha vida quando eu tinha sentido impotente.

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Não apagar o que ele fez para mim. Mas ele fez-me mudar.

Onde ele está agora? Eu me pergunto. Ele está na cadeia? Trabalhando algum beco sem saída? ele é uma pessoa melhor agora?

Será que isso importa mesmo?

A estrada se sobressai um pouco e eu deslocado para uma engrenagem mais fácil, deixando-me recuperar o fôlego e tomar a carga fora de minhas pernas. Eu tinha montado em uma nuvem espessa, e eu estava quase no topo.

Eu sempre desejei a vida fosse tão simples como subir uma montanha. Se você não parava de pedalar, você iria chegar ao topo, mesmo que levou o dia todo. Você saiu dela o que você colocar nele, seu suor e esforço duro. Foi uma pura, esforço honesto.

Através da névoa, eu discernir as formas de minhas próprias emoções em movimento. O ódio, tristeza, orgulho, ou mesmo compaixão. Mas eu senti tudo como se de uma distância. Era tão pequeno em comparação com a magnitude de tudo na minha vida, todo o amor e auto-estima que eu tinha encontrado uma vez ele, todas as lições que havia aprendido. Em feminilidade eu tinha crescido forte, uma força a ser reconhecida. Ninguém poderia me machucar desse jeito de novo.

Dobrei uma última vez em zigue-zague e vi dois sinais de trânsito empilhados à frente. Um sinal apontado para o norte para San Francisco. Uma apontou para o sul para as florestas de sequóias de Santa Cruz. Ao todo, a subida tinha me levado menos de uma hora. Eu tinha feito tantos passeios maiores no Colorado. Isso tinha sentido almost.easy.

Eu rolei para o estacionamento no topo da colina e tirou uma foto antes de eu fui para baixo. Esta estrada tinha imposto sobre a minha consciência durante anos, e na parte inferior do morro Eu me perguntei se eu poderia outride todas as coisas que tinham acontecido para mim aqui. Mas quando cheguei ao topo Eu aprendi que eu tinha feito um longo caminho de volta, mesmo sem perceber.

Os nomes foram alterados.

O artigo Me Too: Como escalar a montanha que eu temia me ajudou enfrentar a minha abusos do passado apareceu originalmente em Bicicleta.