Eu sobrevivi a uma violação brutal quando eu estava na faculdade

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Brianna Michelle está falando para que outras mulheres sabem que não estão sozinhos.

O que eu pensei que seria um frio noite com os amigos tornou-se uma noite que mudaria minha vida para sempre e me ensinar mais sobre mim e o sistema de justiça dos Estados Unidos do que eu jamais pensei que eu ia ter que aprender como um estudante universitário.

A violação brutal que mudou minha vida

Quando cheguei ao bar, meus amigos estavam se divertindo e bebendo, era uma grande vibração. Dançamos por algum tempo, e depois foi tempo para eles para ir para casa. Meu amigo Jason e eu não estava bebendo, então decidimos fazer uma refeição de comida depois. Enquanto os outros saíram, fui para mover meu carro mais perto do restaurante e disse Jason eu encontrá-lo lá. Eu encontrei uma vaga de estacionamento muito perto do restaurante e apertou meu carro na ranhura paralela, acidentalmente tocando no carro atrás de mim, como eu tenho certeza que muitas pessoas têm feito. Sentei-me no carro por alguns minutos colocando em alguns gloss, brincando com meu cabelo louco de cor, e depois colocar meu casaco para cobri-lo um pouco. Neste ponto, foi um pouco depois da meia-noite.

Eu não penso muito sobre o “tap”, mas como eu saí do carro, um cara saiu desse carro atrás de mim e se aproximou de mim, gritando que eu ia bater seu carro. Ele estava sendo agressivo em sua abordagem e voz. Nervoso, eu disse a ele para não se preocupar, que eu tinha seguro, mesmo que não havia arranhões, amassados ​​ou mossas no carro dele. Em vez de chamar a polícia, ele sugeriu que eu dar-lhe dinheiro e continuou a insistir em que, mesmo depois de eu lhe disse que era um estudante universitário e não tinha nenhum dinheiro. Eu suspeitava que ele estava bêbado. Olhei em volta e por algum motivo as ruas estavam bastante vazio, apenas algumas pessoas aqui e ali não prestar atenção à nossa situação. Como ele ficou mais agressivo e na minha cara, um cara veio do outro lado da rua e perguntou o que estava acontecendo e se eu estava bem. Acalmou o cara para baixo, e sugeriu que trocar informações e conhecer o dia seguinte. Fizemos e o homem me deixou sozinho.

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Quando saiu, o cara que me ajudou a me disse que eu provavelmente deve mover meu carro para outro lugar de estacionamento para que eu não teria outro encontro com esse homem após sair do restaurante. Ele me contou sobre um monte gratuito nas proximidades, e eu decidi tomar o seu conselho e mover meu carro.

Mudei-me para o novo lote, mas como eu estava saindo do carro, mãos agarraram minha garganta. Era o mesmo homem que tinha me ajudou a sair da situação de estacionamento paralelo. Ele me disse: “Você vai morrer esta noite, cadela.” Naquele momento, eu percebi que tinha que lutar pela minha vida. Tentei colocar as mãos em torno de minha garganta, mas ele era muito forte, e quanto mais eu lutava, mais difícil ele agarrou minha garganta. Olhei para ele em desespero, e podia sentir as lágrimas vindo de mim olhos quando ele olhou para mim com vingança e ódio. Eu continuei lutando, e ele continuou apertando cada vez mais difícil e começou a me morder também. Eu estava ficando fraca. Eu não podia mais lutar. Eu comecei a fazer xixi em mim, e eu só sabia que eu ia morrer. Como eu tenho mais fraco, ele continuou apertando com os dedos pressionados tão duro contra a minha garganta. Eu entrava e saía da consciência como ele vigorosamente fez sexo comigo, ea próxima coisa que me lembro, era 04:12 e eu estava no banco do passageiro do meu carro, nu, enquanto esse estranho dirigi meu carro na estrada , música alta, fumando um cigarro.

Em seguida, eu me lembro de dirigir mais de um pouco de cascalho e em um complexo de apartamentos. Depois ele estacionou, eu me lembro dele fechando meus dentes (quando você está asfixiada, os dentes apertar), e ele derramando um pouco de cerveja na minha garganta, gritando para eu acordar. Ele estava me perguntando por que eu deixá-los “” fazer isso comigo, agindo como se algumas outras pessoas tinham feito isso para mim e que ele tinha me resgatou, quando me lembro claramente seu rosto quando ele se arrastou em cima de mim. Lembro-me de lhe dizer que não se lembra do que aconteceu, e que eu só precisava voltar para a escola. Eu queria chorar tão mal, mas mantive-me dizer para não deixá-lo ver a minha dor, e que talvez se eu fingi que não achava que ele tinha feito alguma coisa, ele me deixaria ir.

Depois disso, ele passou a dizer, “Desde que eu te ajudou, assim como você pode chupar meu pau”, e ele subiu em cima de mim e me forçou a fazer sexo oral. Em seguida, ele dirigiu meu carro para uma estação Greyhound, me disse que estava arrependido sobre o que aconteceu comigo, e saí do carro e esquerda.

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Brianna em sua faculdade graduação fotografam cortesia de Brianna Michelle

The Aftermath

De acordo com o National Resource Center Violência Sexual, o estupro é o crime mais sub-relatada, com 63 por cento das agressões sexuais não sendo trazidas para a polícia. Eu provavelmente teria sido uma parte dessa estatística, se eu não tivesse ficado com o meu amigo Kim no Spelman College, perto naquela noite. Quando voltei para o apartamento dela e ela viu as contusões e sangue, ela colocar dois e dois juntos e me levou para o hospital.

Uma enfermeira completou um kit de estupro, em seguida, detetives veio e me pediu a todas estas perguntas, como: “Será que eu conheço esse homem?” E “Eu estava certo que eu não queria ter relações sexuais com ele?” Era quase como sendo vítima novamente. Eu não tenho certeza se ele era eu não entendendo que isso é o que os policiais precisam fazer ou se eles eram realmente antipático.

“Naquele momento eu percebi que tinha que lutar pela minha vida.”

Se não fosse para o meu amigo estar em seu dormitório, eu acho que eu teria tomado um banho e agiu como se nada tivesse acontecido. Eu estava em choque. Eu estava envergonhado. Eu estava tão confuso sobre o que tinha acontecido, mas eu sabia que tinha quase perdi minha vida. Antes daquela noite, eu não acho que percebi plenamente que existem pessoas no mundo que são loucos, que são predadores, e que vão atrás de mulheres assim. É algo que você vê na TV, mas não algo que você acha que nunca vai acontecer com você.

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Após o estupro, eu estava vivendo em um pouco de nevoeiro. Eu ainda estava andando essas mesmas ruas em Atlanta, e eu tive a reviver muitas das memórias de meu ataque e outra vez. Eu senti que tinha que estar constantemente em guarda, porque eu não sabia que tinha me atacado ou onde ele estava. Comecei a beber para entorpecer as coisas. Eu ainda fui para a escola, porque eu sabia que tinha que terminar o que tinha começado, mas ninguém ali sabia que tinha sido violada a menos que eu disse sobre ele. Eu estava sempre sorrindo e fiz o que tinha que fazer para ficar forte através dele. Não foi o mais fácil.

Brianna e sua amiga, Kim Cortesia da fotografia Brianna Michelle

Buscando Justiça

Nos dois anos depois de ter sido estuprada, eu olhei para linha após linha tentando ajudar os detetives encontrar o meu atacante. Sobre o sexto ou sétimo tempo fui chamado (que era cerca de dois anos depois de ter sido estuprada), quando as fotos foram colocados em frente de mim, que o homem, cujo rosto eu ainda nunca esqueci-estava lá. Apontei para ele e o detetive olhou para mim e me disse que eles tinham combinado o DNA do meu kit de estupro com um homem em uma prisão em Miami. O tribunal extraditou para Atlanta e fomos a julgamento um ano mais tarde, no final de 2006, quase três anos depois de ter sido estuprada.

Enquanto se prepara para o julgamento, meu advogado me disse repetidas vezes que ela estava certa de que meu atacante iria para a cadeia para o resto de sua vida. Mesmo que o juiz estava sobre ele, perguntando por que um homem de 34 anos de idade iria gastar tanto tempo em férias de primavera em Miami. Mas apenas três dias antes tínhamos de ir a julgamento, meu advogado foi transferido para um caso de homicídio, dando um novo advogado apenas alguns dias para chegar até a velocidade no meu caso. O julgamento durou cerca de duas a três horas, durante as quais eu tinha que ficar cara a cara com o meu atacante, enquanto eu testemunhou contra ele. Testemunhando me fez sentir nervoso, ansioso e irritado. Minha raiva provinha de ter que vê-lo como ele se apresentou como um “bom rapaz” com óculos. Revivendo tudo, ter de olhar para ele, e tê-lo olhando para mim com o que parecia ser um sorriso no rosto foi a experiência mais difícil que eu já passou. A maior parte de cortar o coração de tudo foi quando o advogado de defesa, uma mulher, agiu como se eu gostava que me aconteceu e que era algo que eu queria. Senti vitcimized e realmente irritado.

Após deliberações, o júri considerou meu atacante não culpado de todas as acusações contra ele, incluindo tentativa de assassinato, estupro, seqüestro, assalto agravado e roubo pela força. Eu nunca vou entender ou ter uma razão por que motivo ele não foi considerado culpado. Ele foi um jogo DNA e eu escolhidos a dedo-lo fora de lineups. A única razão que eu posso pensar era que eu tinha um novo advogado marca três dias antes do meu julgamento. Senti que ela fez o melhor que podia, mas ela não estava tão familiarizado com o caso e faltava o conhecimento meu advogado anterior tinha. De acordo com uma análise de dados do Departamento de Justiça dos EUA feitas pelo RAINN, apenas três em cada 100 estupradores nunca vai passar um dia na cadeia.

“Se não fosse para o meu amigo estar em seu dormitório, eu acho que eu teria tomado um banho e agiu como se nada tivesse acontecido.”

Lembro-me de olhar para alguns dos jurados e dizendo que espero que quando ele sai, ele não fazer isso a qualquer das suas filhas ou para eles. A raiva, dor e frustração que eu sentia percebendo que eu tinha passado por tudo isso sem motivo se parecia com nada que eu já senti. E foi aí que eu percebi que o sistema de justiça não é justa, e agressão sexual é um dos crimes que obtém menor tempo para. Eu sinto que estupradores têm transtornos psiquiátricos e têm problemas de controle e potência. É esta epidemia que não é encarado como a sério como outros crimes. Eu sabia que provavelmente não foi a primeira mulher deste homem havia estuprado, e se ele fez isso de novo, a próxima pessoa não teria uma voz.

A vida após o veredicto

Meu plano para depois da formatura foi para começar a procurar emprego em Atlanta, mas depois de perceber que meu atacante poderia ser perambulando pelas ruas novamente em breve, eu não me sentia segura na minha cidade mais. Pouco depois, mudou-se para Nova York e comecei a minha carreira de modelo.

Vivendo em uma nova cidade e ter conversas profundas com novos amigos sobre o que me aconteceu não foi apenas catártico, foi a abertura dos olhos. Comecei a ouvir de tantas mulheres que eles ou um amigo tinha sido agredidas sexualmente também. Eu sabia que tinha que começar a compartilhar minha história com mais pessoas e educar homens e mulheres sobre a agressão sexual, assim que eu comecei a falar em algumas escolas na cidade, e mais tarde em outros locais da comunidade. Sobreviventes de violência sexual são vítimas de seus atacantes, o sistema de justiça, e muitas vezes eles mesmos, mas é importante perceber que não somos a causa de algo que aconteceu com a gente. Não há nenhuma desculpa para alguém tirar algo de você sem a sua permissão.

“Sou muito grato por ter uma mãe que sempre me disse que eu não posso viver como uma vítima, que isso significaria dar o meu poder atacante.”

Enquanto eu escolher para viver como um sobrevivente, e não uma vítima, o ataque fez os homens de confiança um desafio para mim, mesmo 10 anos depois. Amizades com rapazes são sempre legal, mas as relações são um outro jogo totalmente. Eu acho que eu sempre quero estar no controle, então não posso ser afetado de alguma forma prejudicial. É difícil para mim deixar minha guarda, ser vulnerável, e confiança que as intenções são boas. Eu sou tão grata por ter uma mãe que sempre me disse que eu não posso viver como uma vítima, que isso significaria dar o meu poder atacante. Ela me lembrou que eu era um sobrevivente, e poderia ser uma voz para outras jovens que isto acontece a. Ela me lembra que eu não preciso de acreditar que todos os homens são assim.

Meu conselho para sobreviventes

Em primeiro lugar, o meu conselho para outros sobreviventes de assalto sexual é para denunciá-lo. É importante falar-se, independentemente do que o resultado pode ser. É necessário que façamos tudo o que pudermos para trazer autores de agressão sexual à justiça, porque muitas vezes eles vão fazê-lo novamente.

Eu também aprendi que é importante permitir-se sentir e ser compassivo com você mesmo e seus sentimentos. Não culpa-se para ações de outra pessoa, e ser confortável em contar sua história, em público ou à sua mãe, um terapeuta, ou seu melhor amigo. Esses tipos de segredos precisam ser desencadeada. A vergonha, o embaraço, a culpa ea dor não são fáceis de lidar com sozinho.