Esta mulher foi violentamente assediada por 5 anos em linha reta e seu atormentador era outra mulher

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Você vai ouvir de mim outra vez em breve, escreveu Jessica. E Melissa fez-milhares de vezes, sobre o que se tornaria um pesadelo. Melissa reconhecido Jessica como um comentarista ofensiva que tinha banido do The Leaky Cauldron. “Eu pensei que se eu simplesmente bloqueou seu endereço de e-mail e se recusou a responder, seria tudo ir embora”, diz Melissa, agora 35. Mas Jessica inventou inúmeros novos aliases e inundou de e-mail de Melissa, quadros de mensagens e contas de mídia social com ameaças de morte, cartas de amor, ameaças de estupro e pedidos de atenção. Eu imploro, me dar a hora do dia. Eu vou estrangular seu pescoço. Não me deixe esperando. Você é uma mulher de passeio mortos.

Melissa sabia assédio cibernético existia; como um moderador do site e escritor por conta própria, ela praticamente viveu online. Mas ela nunca tinha percebido o quão vulnerável ela era: muito. Quarenta por cento dos utilizadores da Internet experimentar assédio on-line, um estudo recente do Pew Research Center revelou. (Uma nova pesquisa de leitores de Saúde da Mulher coloca esse número mais perto de 55 por cento.) Pior, como cada vez mais pessoas usam a Internet para trabalhar, conversar, fazer compras e jogar, e como as linhas entre on-line e off borrar ainda mais, o abuso virtual é transbordando para a vida real. E ninguém, nem advogados, nem polícias, nem mesmo o governo está preparado para pará-lo.

Melissa, como ela logo descobriu, estava sozinha.

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Cunt. Cadela. Vagabunda. Prostituta. Quase dois terços das mulheres têm sido golpeado com um desses ou similares insultos online. Na maioria das vezes em for.nothing retaliação. O velho “ela estava pedindo por isso” explicador? BS Total, por um estudo surpreendente da Universidade de Maryland. Pesquisadores criaram um monte de contas de chat room falsificados e, sem postar uma única coisa, observava o que aconteceu. Usernames femininos acumulou uma média de 100 mensagens sexuais ou ameaçadoras por dia; usernames masculinos, por outro lado, tem menos de quatro cada dia.

É uma captura moderna – 22: Nossos muitas vezes úteis, contas online impulsionado-share são alvos abertos para assediadores olhando para insultar, assustar, ou causar dano, sem repercussão, diz Jac SM Kee, criador do Take Back the Tech, uma campanha global contra o sexo violência baseada. E é mais fácil para arremessar vitriol quando não há contato face-a-face. A saber, a maioria das mulheres-quase 70 por cento na nossa WH pesquisa de já conhecem os seus assediadores.

O abuso pode levar miríade formas-tudo, desde xingamentos às mensagens ilícito a pornografia de vingança a ameaças de morte. Todos refrigeração no momento, mas ainda mais no longo prazo. Estudos mostram que as mulheres vítimas sofrem turbulência emocional profunda, incluindo o estresse paralisante, ansiedade e depressão. Muitos perdem seus empregos ou não conseguem encontrar novos, uma vez que cerca de 80 por cento dos empregadores usam a Internet para rastrear potenciais contratados e pode tropeçar em cima de conteúdo destruindo reputação.

Estes ataques são “concebidas para tornar as mulheres unemployable e Undateable”, diz o advogado Danielle Citron, autor de crimes de ódio no ciberespaço. “Assediadores se sentir mais poderosa quando mulheres são silenciados.”

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Talvez o mais preocupante de tudo: o assédio on-line pode se transformar em agressão física, diz Michael Kaiser, diretor executivo da National Cyber ​​Security Alliance. Em um caso horripilante, ex-namorado de uma mulher representado ela no Craigslist, inventando fantasias violentas e postar seu endereço-levando um homem para vir a sua casa e estuprá-la.

Melissa não está sozinho. Em uma recente pesquisa Saúde da Mulher, 55 por cento dos leitores disseram que tinham assédio on-line experiente. Para estatísticas mais surpreendentes, assista ao vídeo abaixo.

Melissa podia sentir sua sanidade desvendar. Jessica estava em toda parte. Em sua caixa de entrada; todo o seu contas Facebook, Twitter e Tumblr; nos postos da comunidade Caldeirão Furado; na perdidas-chamadas de seu telefone celular log; e, finalmente, em seu e caixas de correio não virtuais de sua família. Naquele outono, logo após a compra de um apartamento no Brooklyn, Melissa abriu seu laptop para encontrar um e-mail de Jessica. Anexado era uma imagem de satélite bairro de Melissa de, seu prédio circulado em tinta.

Uma noite, logo depois, Melissa ouviu barulhos estranhos fora de sua porta da frente. Ela entrou em pânico e chamou a polícia. Eles não encontraram nada, mas Melissa entrou com um relatório da polícia com o NYPD, listando o nome completo de Jessica (ao contrário de muitos harassers on-line, Jessica não se incomodou em esconder sua identidade). Ela pediu que os oficiais de ajuda com a obtenção de uma ordem de restrição. Mas disseram-lhe que desde que o endereço IP de Jessica mostrou que ela provavelmente viveu na Nova Zelândia, maneira fora de sua jurisdição, havia pouco que pudesse fazer. Sua melhor conselho? Basta ficar off-line.

“Se eu não ir em linha, eu não seria capaz de trabalhar”, diz Melissa. “Eles não parecem para conseguir isso.” É uma frustração familiar: Muitos policiais não reconhecem o quão integrante comunicação on-line tornou-se a carreira das pessoas, e as vítimas são muitas vezes disse para voltar quando um crime “real” foi cometido, diz especialista forense digital AJ Fardella. “Policiais não têm idéia do que fazer quando alguém está sendo assediado online. Eles precisam de treinamento em como responder a crimes cibernéticos.”

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O problema é que eles têm ferramentas escassos à sua disposição. Enquanto todos os 50 estados promulgaram leis contra o assédio on-line, impondo-los pode ser uma tarefa befuddling, hercúlea. A linha entre comentários abusivos e liberdade de expressão permanece maleável, e provando que algo é ilegal é tão difícil que muitas mulheres begrudgingly chupa-lo, dizendo-se ele só vem com o território de ser online.

Aqueles que escolhem lutar está em uma batalha longa, lenta. “Estes incidentes tomar lotes e lotes de tempo para investigar, especialmente quando um suspeito é anônima ou em outro município, estado ou país”, diz Chris MacNeil, um detetive com sede na Carolina do Norte, que já trabalhou em inúmeros casos, perseguição cibernéticos. Ministério é ainda mais complexa e demorada e exige uma quantidade impressionante de documentação.

Nenhum dos quais ajudou a Melissa. Jessica atormentava implacavelmente, prometendo estupro, assassinato e desmembramento. Um dia, Jessica postou uma foto de uma nova tatuagem em uma de suas contas do Twitter; era idêntica a uma das Melissa. Consumida por preocupação por sua própria segurança e de sua família, Melissa começou a temer ir on-line ou aparecendo em eventos de trabalho. Parou produzir seus podcasts e vídeos e começou a ver um terapeuta. Sua vida como ela tinha conhecido tudo estava acabado.

Considerando o legal atoleiro-o que, a propósito, existe para on-line e off-line perseguição-não é surpreendente que menos de 40 pessoas são cobrados sob leis federais a cada ano. Vítimas e ativistas estão fartos e pressionar os legisladores a agir, stat. “Abuso on-line impede as mulheres de serem cidadãos digitais completos, de viver suas vidas”, diz Citron. “É uma discriminação importante que temos de enfrentar.”

O progresso tem sido glacial, mas esperançoso: Em 2015, o Congresso acrescentou ciber perseguição às leis existentes na Violência Contra as Mulheres Act. Nesse mesmo ano, Charlotte Laws, um membro da Iniciativa de Direitos Civis do Cyber, ajudou a Califórnia se tornar o primeiro estado a proibir a vingança pornô após hackers anônimos postou fotos de topless da filha online. E em dezembro, a Suprema Corte ouviu os argumentos em US v Elonis.; a sua decisão poderia determinar o futuro legal de assédio online. (Anthony Elonis foi preso depois que ele postou no Facebook que iria assassinar sua ex. Seus advogados argumentam que ele está protegido por leis de liberdade de expressão. Obviamente, a promotoria discorda.)

Por agora, os observadores assédio dizer melhor defesa das mulheres precisa derivam própria mídia social. “Quando os usuários denunciar abusos de empresas como Twitter, é apenas o primeiro passo para responsabilizar o agressor”, diz Carla Franklin, um sobrevivente-ciber perseguição virou ativista digital. Sob fortes críticas por respostas frouxas, Twitter e Facebook foram recentemente revisto suas políticas de assédio. Facebook tem uma regra de tolerância zero (contas dos assediadores são eventualmente desactivado). E Twitter proibiu vingança pornô e começou impedindo usuários bloqueados de ver o perfil de uma pessoa; agora também permite que os espectadores para relatar qualquer abuso que se deparar, aumentando a probabilidade de que harassers será expulso.

No verão de 2009, a irmã-agora de Melissa-se uma vítima de assédio de Jessica chamado o FBI. Milagrosamente, um agente imediatamente concordou em levar seu caso. “Ela foi a primeira pessoa que eu conversei com quem disse que isso não deveria estar acontecendo, e que ela iria nos ajudar a fazer algo sobre isso”, diz Melissa.

O triunfo foi doce, mas de curta duração. Como a equipe de Melissa reuniu provas, Jessica manteve seu bombardeio on-line para os próximos quatro anos. Ela foi detida brevemente na Nova Zelândia em 2014 para assediar Melissa e outros, mas depois de três meses de sentença “sem internet”, ela retomou perseguindo Melissa. Por esse tempo, no entanto, Melissa estava arrumando uma nova determinação e algum músculo.

Se Jessica enviou Melissa uma ameaça específica a morte de tempo e lugar, o FBI enviou backup de Melissa. Outras vezes, Melissa contratou seus próprios guarda-costas para segui-la em convenções de Harry Potter nacionais e internacionais. “Havia algumas pessoas seriamente famosos nestas conferências”, diz ela, “e havia pouco me de idade, com este grande, corpulento ex-marine guardando minha porta.”

Em 2015, o FBI finalmente teve provas suficientes para emitir um mandado de prisão para Jessica. Ela iria ser levado em custódia no segundo que ela nunca pisou em solo americano. Melissa sentiu mais seguro em casa, mas Jessica ainda infectadas todos os cantos de sua vida on-line (e, cada vez mais frequentemente, correio tradicional de sua família). Como último recurso, Melissa estendeu a mão para um jornal e um detetive na Nova Zelândia; o ex-publicada a sua história, enquanto o segundo começou a construir um caso local. Em junho de 2016, quase seis anos depois do primeiro e-mail, Jessica foi preso novamente por perseguir Melissa.

Estes dias, a vida cyber-de Melissa e físico-é alegremente Jessica-free. Seu agressor foi condenado a passar por extenso aconselhamento e não pode ter contato de qualquer tipo com Melissa. Talvez o mais importante, ela não tem permissão para possuir qualquer dispositivo que se conecta à Internet por um ano.

Ainda assim, diz Melissa, “Agora eu fico apavorada quando um novo conhecido on-line tenta chegar muito perto, muito rápido.” Ela tem amigos prescreen seus e-mails e raramente envia atualizações no Facebook. Principalmente ela simplesmente se pergunta, uma e outra vez, por que ela foi alvo de Jessica. “Eu honestamente não sei”, diz ela. “Este é um crime que pode acontecer a qualquer um.”

Para mais informações sobre o assédio cibernético, incluindo o que fazer quando você se sentir ameaçado, pegar a questão maio 2017 de Saúde da Mulher, nas bancas agora.

* Trechos são de assédio real enviado a partir de Jessica para Melissa