Especialistas pedem vacina contra a hepatite no nascimento

A vacina contra hepatite no nascimento

Receber a vacina da hepatite B ao nascer poderia prevenir a transmissão desta doença mortal entre mãe e bebê, ainda na África do Sul a vacina só é administrado em seis semanas.

Um estudo de 2017 pela Universidade Stellenbosch (SU) investigadores confirmaram que o vírus da hepatite B (VHB) está a ser transmitido a partir de mães HIV-positivos aos seus bebés recém-nascidos.

“Nosso estudo mostrou que as mulheres grávidas infectadas pelo HIV têm cargas virais alta HBV e correm o risco de transmissão vertical a seus recém-nascidos, apesar da disponibilidade de uma vacina segura, barata e eficaz,” diz o Dr. Monique Andersson, diretor do Research Hepatites Virais grupo da Divisão de Virologia médica do SU.

“Apesar da recomendação da Organização Mundial da Saúde para administrar a primeira dose da vacina HBV à nascença, a maioria dos países africanos só dão-lo em seis semanas de idade, deixando o recém-nascido suscetíveis à infecção”, diz o Dr. Andersson. Seus defensores do grupo de pesquisa para a vacina para ser trazido para mais perto do momento do nascimento para reduzir o risco de infecção perinatal.

Uma causa comum de cancro

Estima-se que 240 milhões no mundo inteiro e mais de 2,5 milhões de sul-africanos estão estimadas em HBV crónica, uma infecção que pode levar a cicatrizes (cirrose) do fígado ou câncer.

A infecção crônica por HBV está entre as causas mais comuns de mortalidade por cancro em todo o mundo com jovens negros sendo desproporcionalmente afetados.

Andersson e sua equipe estão atualmente estudando o papel do HIV na infecção por HBV e investigar a resposta imune dos pacientes para determinar se a co-infecção com HBV e HIV é um fator de risco para o aumento do desenvolvimento da fibrose hepática.

A hepatite viral Research Group também está a trabalhar no desenvolvimento de um teste de ponto viável-of-care para hepatite viral B e C.

“A crescente disponibilidade de medicamentos para o tratamento destas infecções expôs a falta de disponibilidade de testes para o diagnóstico e monitorização em locais com poucos recursos”, diz o Dr. Andersson.

Com uma melhor consciência, compromisso do governo e investimento esta doença pode ser eliminada e 4 000 vidas podem ser salvas em todo o mundo por dia.

Dr. Andersson pediu aos membros do público para ajudar a aumentar a conscientização sobre a hepatite viral usando a hashtag # 4000voices para chamar para a ação.

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