Efeito do aquecimento global na floresta Maple da Nova Inglaterra

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Como grande floresta de bordo de Nova Inglaterra se retira para o norte, doces lembranças permanecem

Quando as nossas aulas de esqui são cortados (o gerador que alimenta o elevador não vai virar), decidimos tentar snowshoeing vez. “Stick para a trilha”, o diretor de atividades chama. “Manter as árvores com as chamas azuis em vista.” Logo depois a gente se despede, encontramo-nos impressionado na catedral de árvores gigantes – alguns dos quais são quase 400 anos de idade.

Em nenhum momento, estamos perdidos. Esquecendo o conselho “Se você perder o seu caminho, ficar parado”, damos um passo rapidamente ao longo até nossos estômagos começam a rosnar. É meio-dia. Nós brincamos sobre quantas calorias que vai queimar. Outra hora passa, e estamos caminhando em vez de pisar. O dossel de maples é de até 80 pés de altura. Seu abraço me conforta, mas ao mesmo tempo, sinto anão e vulnerável. Outra hora passa. Nós parar de verificar os nossos relógios. Não podemos sentir nossos dedos. Nancy, ainda alegre, diz: “Vamos ver uma chama azul a qualquer momento.” Patty, mordendo o lábio, murmura, “Nós vamos congelar até a morte.” Esperando que eu não estou delirando, eu me pergunto em voz alta: “O que no mundo é esse?”

Estou apontando para algum tipo de cabo pendurado entre duas árvores. Um tubo de plástico pesado está ligado a um bico de fora de uma árvore enorme. É um bordo de açúcar derramando seiva. Vemos outros tubos, também, e nós segui-los para uma milha até sentimos o cheiro a lenha e seiva de ebulição. Na distância é um açúcar barraco, um dos muitos na floresta.

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Nós onda descontroladamente nas duas figuras cortar madeira. Um colega vem correndo, gritando por cima do ombro, “Hey, Brewstah! Olhe he-ah! É os três crianças desaparecidas.” Os dois agricultores nos trazer dentro do barraco, onde cubas de bolha seiva fervente sobre fogueiras. Nós nos sentamos em uma mesa tosca, e Brewster nos dá canecas de cidra quente para descongelar nossas mãos. Em seguida, ele coloca tigelas de neve deu um tapinha para baixo na frente de nós e passa para fora garfos. Ele conchas correntes finas de xarope para a neve e nos ensina a rodar o taffy vítreo para os nossos garfos, como faríamos com espaguete. Nós pop algumas bolhas de bom tamanho em nossas bocas. Divino.

Desde que a viagem de faculdade na década de 1960, a temperatura média do sul Vermont aumentou 2,89 graus Fahrenheit. O que tinha sido temperatura média no inverno do estado, 18,31 graus, agora está prestes a temperatura média de Montreal. Naquela época, New England produziu 80 por cento de açúcar do mundo de bordo e xarope, Canadá o resto. Hoje essa relação é invertida. A fim de florescer, uma árvore de bordo precisa de ciclos regulares de congelamento e descongelamento. Despachos congelamento vida dando-seiva para seu vasto sistema radicular, e descongelamento oferece a seiva de volta até seus ramos. O Serviço Nacional de Florestas prevê que se o ambiente continua a aquecer em sua taxa atual, este ciclo será interrompido o suficiente para acabar com bordos de açúcar de Vermont até o final do século.

É um grande negócio para não ter xarope de bordo para os nossos panquecas? Claro que não. Mas é um grande negócio para ver uma indústria de US $ 190 milhões de cumprir o seu desaparecimento, e assim está perdendo a madeira para móveis de bordo e armários, blocos de açougueiro e quadras de basquete, pinos de boliche e fagotes. E folha-peepers poderia esquecer reunindo-se para New England cada outono para testemunhar fogos de artifício dos bordos como eles transformam a paisagem de verde esmeralda em ouro brilhante, laranja, vermelho, castanho-avermelhado. Em vez disso, esses turistas terá que manter em direção ao norte, em direção a Montreal, para pegar o show.

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Neste inverno, como eu assistir minha filha panela ferveu xarope de bordo nas tigelas de neve ajustados antes de meus netos, eu me lembro que o tempo quando os maples me salvou, e prometem fazer o que eu puder para retribuir o favor.

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