Deixei meu proxeneta aos 19 anos e comecei com uma organização que serve mulheres jovens sexualmente exploradas

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“Eu sabia que se tinha conseguido sair da indústria do sexo e deixar o meu cafetão, essas meninas poderia, também.”

“Eu tinha sido comercialmente exploradas sexualmente, também, e aos 22 anos tinha sido fora da indústria do sexo para apenas três anos.”

O que eu também sabia (que muitas das meninas não sabemos ainda) era o quão difícil é para sair, para começar do zero, para curar do trauma, e começar a sentir como se realmente pertencia no mundo “quadrado”. Todos nós sabíamos o quão incrivelmente julgamento quase todos era sobre nossas experiências e o estigma que pairava como uma nuvem negra sobre nossas cabeças.

Enquanto algumas das especificidades de nossas experiências ou a linguagem que usamos para descrevê-los pode ter sido diferente, nossas experiências como comercialmente exploradas sexualmente e jovens traficadas parecia muito o mesmo. Foi essa empatia e sentido da experiência compartilhada que me levou a criar meninas educacional e serviços de orientação (GEMS), primeira organização de Nova York concebido para servir meninas comercialmente exploradas sexualmente e mulheres jovens.

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Eu tinha apenas 23 anos, e eu não tinha idéia do que executando um sem fins lucrativos seria. O que eu sabia, porém, era que as meninas que eu estava conhecendo na cadeia, tribunal, casas de grupo, e centros de detenção e nas primeiras horas da manhã nas ruas, foram, engraçado, belas mulheres jovens inteligentes que merecia ter apoio e oportunidades. E eu sabia que se eu tivesse conseguido sair da indústria do sexo e deixar o meu cafetão, essas meninas poderia, também.

“Enquanto algumas das especificidades de nossas experiências ou a linguagem que usamos para descrevê-los pode ter sido diferente, nossas experiências como comercialmente exploradas sexualmente e jovens traficadas parecia muito o mesmo.”

Eu estava tão frustrado com as atitudes de todos em torno destas meninas. A polícia, conselheiros, advogados, profissionais médicos, professores, realmente todos que estavam supostamente lá para servi-los, vê-los (e me) como meninas sujas, meninas más, meninas inúteis que fizeram más escolhas e merecia o que tinha começado. Então eu sabia que quando eu comecei GEMS que uma grande parte do trabalho seria mudar as atitudes e percepções e, finalmente, mudando as políticas que estigmatizadas e criminalizados crianças exploradas e jovens. Eu não sabia quando comecei GEMS na minha mesa de cozinha com um computador emprestado, US $ 30 de material de escritório Staples e um sofá da sala para as meninas para dormir, foi como longo e duro que luta seria. E eu definitivamente não poderia já previu como alegre, capacitando, ou cura trabalhar com meninas traficadas e mulheres jovens seria, e quão grato eu seria tê-los em minha vida.

Estamos tão gratos por seu apoio, encorajamento e ativismo enquanto trabalhamos juntos para fazer uma melhor #worldforgirls. Nós não poderíamos fazer nosso trabalho sem todos vocês! De todos nós da GEMS, têm uma muito #HappyThanksgiving!

Como jóias cabeças em nosso 18o ano de existência, servindo mais de 400 meninas e jovens mulheres a cada ano, oferecendo educação de prevenção e sensibilização a mais de 1000 jovens e formação em situação de risco e educar mais de 2.000 profissionais em todo o país anualmente, estou tão orgulhoso de o que temos construído e a quantidade de vidas que temos sido capazes de tocar. Estou orgulhoso do NY Estado Safe Harbor Act que co-escreveu e que nossos líderes surpreendentes jovens defendeu que, em 2008, fez New York o primeiro estado do país a aprovar uma lei que reconheceu explorado crianças como vítimas, não criminosos. Essa lei foi recriado em vários estados em todo o país, e tem havido uma grande mudança na forma como vemos a questão do tráfico e exploração sexual (e lentamente, adultos) dentro das nossas fronteiras.

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Este ano #NewYork estado proclamação oficial – proclamando 24 de junho de 2017 como End Exploração Sexual Comercial de Dia da Criança! #EndCSEC e fazer uma melhor #worldforgirls! #GEMS #gemsgirls

Estou orgulhoso das meninas 90-plus matriculados em nosso programa Iniciativa para a Educação e estou orgulhoso dos oito jovens mulheres que se formou na faculdade este ano. Há tantas coisas que GEMS tem feito ao longo de quase duas décadas agora que eu me orgulho, mas o que me dá mais satisfação é o que as meninas e eu vim a compreender e interiorizar ao longo dos anos:

Agora eles sabem o que é a sensação de ser amado incondicionalmente.

Eles sabem o que se sente ao ser cercado por mulheres fortes que nutrir e apoiá-los.

Eles sabem o que é como se vêem as mulheres como jovens de propósito e valor, e sei que eles merecem estar a salvo de violência e exploração.

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Eles sabem que eles podem ter sucesso, que eles podem realizar seus objetivos educacionais e de emprego, porque eles têm uma comunidade de apoio e recursos.

E eles sabem agora que há estranhos por aí que acreditam neles e cuidados, que lhes enviar presentes de Natal e comprar lençóis e toalhas para o programa habitacional, e doar para GEMS e se oferecem para ensiná-las e executar grupos e que os vêem não como meninas ruins ou meninas inúteis, mas poderosa, forte, resistente jovens líderes que realmente são merecedores de todas as oportunidades e os recursos cada criança merece.

“Agora eles sabem o que é a sensação de ser amado incondicionalmente. Eles sabem o que se sente ao ser cercado por mulheres fortes que nutrir e apoiá-los.”

Hoje à nossa festa de Natal anual, repleto com nossa on-pessoal de Santa, quantidades maciças de n’queijo mac e de peru, e belas dom sacos cheios de pijamas e produtos de higiene pessoal (que a saúde das mulheres doados com a ajuda de Kotex e Tampax, heeey!) , vi meninas que foram feridas e abusadas, de muitas formas se abraçam, rir, tirar fotos, dança e cantar. Uma das minhas meninas me disse: “Eu me sinto tão amado.” Eu sorriu e respondeu: “Você é, você é muito amado.” “Eu sei”, disse ela.

Alguns dos nossos funcionários caiu @gemsgirls na semana passada para deixar alguns presentes para mulheres jovens carentes #WHholidayspirit

Um agradecimento especial a Kotex e Tampax para ajudar a Saúde da Mulher fornecer uma generosa doação para pedras preciosas.