Como outras línguas podem revelar os segredos para a felicidade

(Artigo por Tim Lomas, University of East London)

Os limites da nossa linguagem são ditas para definir os limites de nosso mundo. Isto porque, em nossa vida cotidiana, só podemos realmente registrar e fazer sentido do que podemos citar…

Estamos restringidos pelas palavras que conhecemos, que moldam o que pode e não pode experimentar.

É verdade que às vezes podemos ter sensações fugazes e sentimentos que não consegue ter um nome para – semelhante a palavras na “ponta da língua”. Mas, sem uma palavra de rotular essas sensações ou sentimentos que muitas vezes são esquecidos, para nunca mais ser plenamente reconhecido, articulado ou mesmo lembrado. E em vez disso, eles muitas vezes são agrupados com as emoções mais generalizadas, como “felicidade” ou “alegria”. Isso se aplica a todos os aspectos da vida – e não menos importante para que a felicidade mais procurados e acarinhados de sentimentos,. Claramente, a maioria das pessoas conhecer e compreender a felicidade, pelo menos vagamente. Mas eles estão impedidos por suas “limitações lexicais” e as palavras à sua disposição.

Como falantes de inglês, herdamos, em vez de forma anárquica, um conjunto de palavras e frases para representar e descrever o nosso mundo que nos rodeia. Seja qual for o vocabulário conseguimos adquirir em relação à felicidade irá influenciar os tipos de sentimentos que podem desfrutar. Se nos faltar uma palavra para uma emoção positiva particular, que são muito menos propensos a experimentar. E mesmo se nós de algum modo experimentá-lo, é improvável que percebemos com muita clareza, pensar sobre isso com muita compreensão, falar sobre isso com muita perspicácia, ou lembrar dela com muita vivacidade.

Falando da felicidade

Enquanto este reconhecimento é preocupante, também é emocionante, porque isso significa, aprendendo novas palavras e conceitos, podemos enriquecer nosso mundo emocional. Assim, em teoria, podemos realmente melhorar a nossa experiência de felicidade, simplesmente através da exploração da linguagem. Alertado por esta possibilidade fascinante, recentemente embarcou em um projeto para descobrir “novas” palavras e conceitos relativos à felicidade.

Eu fiz isso através de pesquisa para os chamados palavras “intraduzíveis” de entre as línguas do mundo. Estas são palavras que nenhuma palavra equivalente exato ou expressão existe em Inglês. E, como tal, sugerem a possibilidade de que outras culturas têm tropeçou em fenômenos que lugares que falam Inglês, de alguma forma negligenciados.

Talvez o exemplo mais famoso é “Schadenfreude”, o prazer alemão termo que descreve as desgraças dos outros. Tais palavras despertar a nossa curiosidade, como eles aparecem para revelar algo específico sobre a cultura que os criou – como se as pessoas alemães são potencialmente especialmente susceptíveis a sentimentos de Schadenfreude (embora eu não acredito que esse é o caso).

De alemães não são mais propensos a experimentar Schadenfreude do que eles estão a beber canecas de cerveja no traje da Bavária.
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No entanto, estas palavras realmente pode ser muito mais significativa do que isso. Considere o fato de que Schadenfreude foi importado atacado para o Inglês. Evidentemente, falantes de inglês tiveram pelo menos uma familiaridade com esse tipo de sentimento, mas faltava a palavra para articulá-lo (embora eu suponho “exultante” vem fechar) – daí, o empréstimo grato do termo alemão. Como resultado, sua paisagem emocional foi animada e enriquecida, capaz de dar voz aos sentimentos que pode anteriormente permaneceram unconceptualised e não expressa.

Minha pesquisa, procurou este tipo de “palavras intraduzíveis” – aqueles que especificamente relacionadas com a felicidade e bem-estar. E assim eu arrastão na internet procurando por sites relevantes, blogs, livros e trabalhos acadêmicos, e reuniu um curso respeitável de 216 tais palavras. Agora, a lista expandiu – em parte devido ao feedback generosa de visitantes ao meu site – a mais de 600 palavras.

Eu amo o estranho substantivo alemão “Waldeinsamkeit”, que capta essa estranha sensação, misterioso que muitas vezes desce quando você está sozinho na floresta.

Enriquecendo emoções

Ao analisar essas “palavras intraduzíveis”, eu dividi-los em três categorias com base em minha reação subjetiva a eles. Em primeiro lugar, há aqueles que ressoam imediatamente comigo como algo que eu definitivamente experientes, mas apenas não ter anteriormente sido capaz de articular. Por exemplo, eu amo o estranho substantivo alemão “Waldeinsamkeit”, que capta essa estranha sensação, misterioso que muitas vezes desce quando você está sozinho na floresta.

Um segundo grupo são palavras que me parecem um pouco familiar, mas não totalmente, como se eu não consigo compreender as suas camadas de complexidade. Por exemplo, eu estou extremamente intrigado com vários conceitos estéticos japoneses, como “conscientes” (??), que evoca o amargo-doçura de uma breve, desaparecendo momento de beleza transcendente. Isto é simbolizado pela flor de cerejeira – e como a primavera floresceu na Inglaterra encontrei-me refletir longamente sobre esta noção poderosa e intangível.

Finalmente, há um misterioso conjunto de palavras que escapam completamente meu alcance, mas que precisamente por essa razão são totalmente cativante. Estes granizo principalmente de religiões orientais – termos como “Nirvana” ou “Brahman” – que pode ser traduzido como a última realidade subjacente a todos os fenômenos nas escrituras hindus. Parece que exigiria uma vida inteira de estudo para sequer começar a compreender o significado – o que provavelmente é exatamente o ponto desses tipos de palavras.

Agora podemos todos ‘tepils’ como os noruegueses – que é bebida cerveja fora em um dia quente, a você ea mim
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Acredito que essas palavras oferecem uma janela única para as culturas do mundo, revelando a diversidade na forma como as pessoas em diferentes lugares experiência e compreender a vida. As pessoas são naturalmente curiosas sobre outras formas de viver, sobre novas possibilidades na vida, e assim são atraídos para as idéias – como estas palavras intraduzíveis – que revelam tais possibilidades.

Existe um enorme potencial para estas palavras para enriquecer e expandir próprios mundos emocionais das pessoas, com cada uma dessas palavras vem uma pequena amostra em sentimentos e experiências positivas desconhecidos e novos. E no final do dia, que não estaria interessado em adicionar uma felicidade pouco mais para suas próprias vidas?

Tim Lomas, Professor de Psicologia Positiva Aplicada, Universidade de East London

Este artigo foi publicado originalmente no The Conversation. Leia o artigo original.