Como coisas fofas seqüestra nossos cérebros e conduzem o comportamento

(Artigo por Morten L. Kringelbach, Universidade de Oxford; Alan Stein, da Universidade de Oxford, e Eloise Stark, da Universidade de Oxford)

Qual é a coisa mais fofa que você já viu? As chances são de que envolve um bebê, um filhote de cachorro ou outro animal adorável…

E as chances são de que é sempre impresso na sua mente. Mas o que é exatamente esta poderosa força de atração e como é expresso no cérebro?

Juntamente com os nossos colegas Marc Bornstein do Instituto Nacional de Saúde Infantil e Desenvolvimento Humano e Catherine Alexander, da Universidade de Oxford, nós analisamos a pesquisa existente sobre o tema e descobriu que fofura é mais do que algo puramente visual. Ele funciona através do envolvimento de todos os sentidos e fortemente atrair nossa atenção acendendo atividade cerebral rápida. Na verdade, cuteness pode ser uma das maiores forças que moldam o nosso comportamento – o que poderia tornar-nos mais compassivo.

Os bebês não apenas olhar bonito, com seus olhos grandes, chubby cheeks e nariz de botão, seus risos infecciosas e aroma cativante também torná-los som e cheiro bonito. Sua pele e gordinhas pernas moles podem ainda fazê-los sentir bonito. Juntas, essas qualidades estéticas agir como um mecanismo crucial que permite bebês para atrair-nos através de todos os nossos sentidos. Os bebês precisam de atenção e cuidados constantes para sobreviver, e fofura é uma das principais maneiras que eles obtê-lo.

Nós encontramos crianças e animais do bebê (esquerda) mais bonito do que os adultos (direita). Cuteness pode ainda ser manipulado, exagerando o arredondamento do rosto, testa alta e olhos grandes, nariz pequeno e boca (alto vs baixo).
Frontiers / Getty images, autor forneceu

Esse instinto carinho poderia mesmo estar dirigindo nossa percepção mais ampla de fofura – a pesquisa mostrou que normalmente se sentir afeição por animais com características juvenis. Cães, por exemplo, foram criados para ter características semelhantes aos bebês, com olhos grandes, abaulamento crânios e queixos recesso. Eles também são suaves ao toque. Quer queiramos ou não, nós também pode sentir uma certa afeição por adultos e até mesmo objetos inanimados com características infantis-like, como bonecas, ursinhos e até mesmo produtos em miniatura.

Fofura no cérebro

Cuteness pode ajudar a facilitar o bem-estar e as relações sociais complexas, ativando redes cerebrais associadas com a emoção e prazer e provocando a empatia e compaixão. Quando nos deparamos com algo bonito, se inflama a atividade cerebral rápido em regiões como o córtex orbitofrontal, que estão ligadas à emoção e prazer. Ele também chama a atenção de uma forma tendenciosa: bebês têm acesso privilegiado a entrar consciência em nossos cérebros.

Como resultado, nós gostamos de olhar para bebês e outras coisas fofas. A pesquisa mostrou que as pessoas preferem olhar para rostos bonitos do bebê do que rostos de adultos e que eles preferem adotar ou dar um brinquedo para bebês com o rosto mais bonito. Estudos também têm demonstrado que mesmo os bebês e as crianças preferem rostos bonitos do bebê e que fofura afeta homens e mulheres, mesmo que eles não são os pais. Bebês bonitos também estimular-nos à ação: pesquisa revela que as pessoas vão despender um esforço extra para olhar mais para rostos bonitos do bebê.

orbitofrontal córtex humano (OFC). A imagem de cima mostra o OFC sobre uma fatia através do meio do cérebro, enquanto a imagem de baixo mostra o cérebro visto a partir de baixo, revelando o OFC cobrindo a parte do cérebro apenas ao longo dos globos oculares. Morten Kringelbach

Pesquisa de neuroimagem mostraram que em adultos, o córtex orbitofrontal se torna ativo muito rapidamente – 140ms ou um sétimo de segundo – depois de ver um rosto de bebê. O córtex orbitofrontal está fortemente envolvida na orquestração nossas emoções e prazeres, pelo que a sua actividade rápida pode explicar em parte como os bebês apropriar nossa atenção tão rapidamente e completamente.

Cuteness também inicia uma resposta que acontece muito mais lentamente. A atenção rápido inicial desencadeia processamento sustentado mais lento, mais em grandes redes cerebrais. Este tipo de atividade cerebral está associada a comportamentos complexos envolvidos na prestação de cuidados e de ligação que são as marcas de parentalidade. Cuidar de um bebê exige um conjunto de habilidades que levam tempo para adquirir e aprimorar, e esta realização lento da experiência muda o cérebro do cuidador. Esse tipo de comportamento considerado não pode ser reduzido ao rápido, reacção rápida instintiva de fofura.

Pode cuteness nos tornar pessoas melhores?

Parenting é um bom exemplo de como fofura pode acionar o processamento do cérebro lenta, sustentada em redes associadas à emoção, prazer e interações sociais. Ainda assim, como mostra o nosso interesse não só em nossas próprias crianças, mas em outras crianças e animais do bebê, cuteness pode ajudar a empatia gatilho e compaixão para além parentalidade. Activar esta rede de atividade cerebral pode também permitir que fofura para aumentar a preocupação moral, expandindo a fronteira em torno do que nós consideramos como digno de consideração moral. Por exemplo, uma imagem de um bebé ou bebê animal bonito pode ajudar instituições de caridade deslocar-nos a doar mais dinheiro.

Fofura Duplo: Você pode resistir sorrir?

Pesquisa sobre fofura poderia também nos ajudam a entender como problemas na ligação entre pais e filhos surgem, como segue depressão pós-parto ou uma criança nascer com um lábio leporino e fenda palatina. Sabemos que estas coisas podem perturbar cuidado mudando a forma como as pessoas processam sinais de bebês.

Ambos depressão dos pais e lábio leporino infantil estão associados com dificuldades de desenvolvimento em crianças. Estas condições são relativamente comuns: depressão pós-parto afeta 10-15% dos pais em países de alta renda e até 30% em países de média e baixa renda. Lábio leporino afeta uma em cada 700 nascidos vivos no Reino Unido. Uma melhor compreensão de como ter sucesso e às vezes não conseguem receber e interpretar os sinais do bebê que são cruciais para a prestação de cuidados podem ajudar-nos a desenvolver melhores tratamentos para as famílias afetadas por problemas como estes.

Estamos actualmente a desenvolver intervenções precoces para ajudar a capacidade de aumento dos cuidadores para interpretar corretamente os sinais infantis e fornecer respostas adequadas. Nós desenvolvemos um “bebê-social-recompensa-tarefa” para fazer isso, onde os participantes aprendem sobre o temperamento de crianças através do uso de vocalizações infantis emocionais e rostos. Os bebês que foram inicialmente percebidos como menos bonito tornou-se mais bonito através do feedback positivo de riso infantil e sorrisos.

Morten L. Kringelbach, Professor Associado e Senior Research Fellow em Neurociências, Universidade de Oxford ; Alan Stein, professor de Psiquiatria Infantil e Adolescente, Universidade de Oxford, e Eloise Stark, candidato PhD em Psiquiatria, Universidade de Oxford

Este artigo foi publicado originalmente no The Conversation. Leia o artigo original.